5 Consejos para ayudarte a mantenerte saludable este invierno

Incluso en un año inusual, las estrategias probadas y verdaderas siguen siendo la mejor manera de prevenir la enfermedad.

Mantenerse saludable es probablemente lo primero en su lista casi todos los inviernos. Pero este año, en medio de una pandemia, puede ser incluso más preocupante de lo habitual. Te preguntarás: ¿deberías tomar suplementos especiales para reforzar tu sistema inmunológico o invertir en dispositivos de limpieza para eliminar los gérmenes?

Si bien las amenazas virales pueden ser diferentes de lo habitual este año, la verdad es que usted debería seguir utilizando muchas de las mismas estrategias que utiliza en un año típico, dice Michael Starnbach, profesor de microbiología de la Facultad de Medicina de Harvard. A continuación se presentan cinco de sus principales consejos que pueden ayudarle a mantenerse a salvo a usted y a sus seres queridos.

Límpiese las manos

Límpiese las manos

1. Límpiese las manos

Practicar una buena higiene de las manos no es algo elegante ni novedoso, pero funciona, dice Starnbach. Lavarse con agua y jabón y usar un desinfectante de manos a base de alcohol cuando no se dispone de agua y jabón, puede ayudar a evitar que los gérmenes se transporten desde una superficie infectada a los ojos, la nariz o la boca.

Además, asegúrese de seguir las recomendaciones locales y estatales, que pueden incluir estrategias adicionales como el uso de una máscara y evitar las grandes reuniones, especialmente en interiores.

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2.Coma sano y haga ejercicio

Prepare su sistema inmunológico para luchar eficazmente contra la enfermedad manteniendo su cuerpo sano. Siga una dieta rica en nutrientes que incluya muchas frutas, verduras y granos enteros. Además, haga ejercicio regularmente y duerma lo suficiente.

«Tener buena salud nos ayuda a resistir las enfermedades infecciosas»,

dice Starnbach.

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3. No se salte las visitas al médico

Algunas personas pueden temer exponerse a enfermedades, por lo que deciden evitar los exámenes de rutina y las citas con el médico. Pero al hacerlo pueden estar poniéndose en mayor riesgo, dice Starnbach.

«Los consultorios médicos ahora están equipados para las visitas de rutina de manera coordinada y segura»,

dice. Ya sea que se presente en persona o que visite por video, es importante que se revise periódicamente con su médico. Los exámenes son importantes para mantener la salud en general y detectar posibles problemas a tiempo, cuando son más tratables.

4. Vacúnese

Las vacunas no son sólo para los niños, sino que son un medio probado de reforzar tu sistema inmunológico para protegerte contra ciertos virus y otros agentes infecciosos. Aunque la COVID-19 ha cobrado protagonismo recientemente, no se olvide de las amenazas tradicionales, como la gripe. Este año es esencial vacunarse contra la gripe. Los adultos también deben asegurarse de estar al día con su vacuna contra el tétanos, que debe aplicarse cada 10 años, y considerar la posibilidad de recibir la nueva vacuna contra el herpes zóster, llamada Shingrix, que se recomienda a todas las personas mayores de 50 años. Está diseñada para evitar que el virus que causa la varicela (que permanece en el cuerpo incluso después de que la infección se haya eliminado) se reactive y cause la dolorosa erupción de la culebrilla y otros síntomas.

Los adultos mayores de 65 años también pueden considerar la vacuna neumocócica para protegerse contra un tipo de neumonía no relacionada con la COVID-19. Y manténgase en sintonía para las noticias sobre una vacuna que podría proteger contra COVID-19, que Starnbach dice que espera que esté disponible en un futuro no muy lejano.

5. Sé escéptico

Muchos productos en el mercado dicen protegerte de los gérmenes: superficies «autolimpiables», luces ultravioletas (UV) e incluso sustancias que se supone que debes ingerir, dice Starnbach. Muchos de estos artículos tienen alguna base científica, pero a menudo es un gran salto desde esa ciencia básica hasta el producto final, dice. Por ejemplo, un tipo de superficie «autolimpiable» afirma que utiliza cristales para matar gérmenes. Mientras que esos cristales podrían matar gérmenes en un laboratorio, no está del todo claro que funcionen de la misma manera para matar gérmenes en la vida real, dice Starnbach. Por lo tanto, hay mucho espacio para el escepticismo.

Lo mismo es cierto para las luces UV. La luz UV en ciertas longitudes de onda definitivamente tiene la capacidad de matar bacterias y virus; sin embargo, esas longitudes de onda específicas también son peligrosas para los ojos y la piel humanos. Además, para que funcione, la luz tiene que entrar en contacto con el virus. La mayoría de los virus que se recogen en el ambiente están contenidos en gotitas de moco, dice. La luz ultravioleta normalmente no puede penetrar en la mucosidad, lo que significa que no puede desactivar el virus. Incluso algo tan simple como la suciedad puede proyectar sombras que impiden que la luz llegue a su objetivo. Los dispositivos de nebulización se enfrentan al mismo problema. Sólo pueden desinfectar realmente si la superficie se limpia primero.

En última instancia, la mejor manera de mantener su entorno libre de gérmenes es limpiar las superficies y luego desinfectar para desactivar cualquier virus. No necesitas ningún dispositivo especial, sólo un trapo y algunos productos de limpieza genéricos.

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