6 mitos que hay que desterrar respecto del deporte en niños

Pete Burridge, quien trabajó para el Leicester City FC, redactó un artículo MUY INTERESANTE que paso a transcribir:
Trabajar con niños pequeños en el deporte puede ser uno de los papeles más gratificantes como entrenador; a menudo hacen grandes progresos rápidamente, tienen sed de aprender y el deseo de mejorar que no siempre es el caso de los atletas adultos. El mayor pilar de apoyo que los niños reciben para el entrenamiento que les prescribes es el de sus padres. Sin embargo, a veces un obstáculo que se interpone en el camino del entrenamiento efectivo es la desinformación o las creencias que los padres ya tienen en relación con el entrenamiento físico.

Deporte en niños

Deporte en niños

Esperamos que como profesión podamos trabajar junto con los padres para educarlos mejor sobre estas cuestiones y conseguir que sean activos valiosos que ayuden a reafirmar algunos de los mensajes que tratamos de enviar a los jóvenes atletas en su viaje de desarrollo atlético. Aquí están algunos de los mayores mitos en torno al entrenamiento hoy en día y lo que podemos hacer para ayudar a eliminarlos.

Primer mito: Levantar pesas atrofiará el crecimiento de mi hijo

Este es el mito más grande y difícil de borrar en todo el entrenamiento atlético de los jóvenes. Se deriva del hecho de que los padres están preocupados de que el entrenamiento con pesas pueda limitar o atrofiar el crecimiento de su hijo. Esto a menudo lleva a los padres a presionar para que el entrenamiento con pesas se haga sólo cuando tienen 15-16 años o más y han terminado la mayor parte de su crecimiento.
A primera vista, tiene sentido: los niños y adolescentes tienen placas de crecimiento en el extremo de la mayoría de los huesos. Estas placas de crecimiento regulan la longitud y la forma de los huesos. El cartílago de crecimiento es la última parte de los huesos en endurecerse. Esto la hace más vulnerable a las fracturas que pueden causar problemas como la desigualdad de la longitud de los huesos. Puede ser bastante fácil para un padre conjurar imágenes de un pobre niño luchando por levantar un peso imprudentemente demasiado pesado y pensar que eso podría causar algún daño a su hijo. Sin embargo, en la práctica esto no es lo que sucede; la mayoría de los buenos entrenadores reducen los movimientos para hacerlos adecuados a su edad y capacidad.
Cuando piensas en lo que los niños hacen por ser un niño promedio, te hace pensar en qué se trata todo este alboroto. Por ejemplo, cuando tu hijo corre por el parque y salta de los árboles, el cuerpo puede subir de 3 a 5 veces su peso corporal en las fuerzas que lo atraviesan. Necesitarías mucho peso en la espalda de tu hijo para intentar replicar esas fuerzas. Así que mientras el entrenador sea inteligente y haga todo en buena forma, no tendrás problemas.
Avery Faigenbaum, profesor de salud y ciencias del ejercicio pediátrico y experto residente en entrenamiento de resistencia infantil, ha dicho que, a pesar de que los padres lo mencionan con frecuencia, no hay ningún estudio que demuestre que levantar pesas atrofie o inhiba el crecimiento.

A pesar de toda esta falta de evidencia, algunos padres son más difíciles de convencer que otros. Los padres con los que he tratado antes han argumentado que los levantadores de pesas, que pasan todo el tiempo levantando pesas desde una edad temprana son todos muy pequeños y usan esto para justificar por qué el entrenamiento con pesas puede afectar el crecimiento. Sin embargo, esto es simplemente una selección natural para la tarea en cuestión, vale la pena ser corto como un levantador de pesas olímpico, ¡porque no tienes que mover la barra tan lejos para conseguirlo sobre tu cabeza! Con esa misma lógica deberían hacer que sus hijos jugaran al baloncesto, ya que esto haría que sus hijos fueran muy altos, ¡ya que todo el mundo es alto en la NBA!

Segundo mito: Levantar pesas me hará lento

Cuando los padres piensan en atletas de entrenamiento con pesas tienden a pensar en grandes culturistas musculosos. Los culturistas que pueden ser mejores comparados con un incómodo vehículo de 18 ruedas que lucha por girar y acelerar cuando lo que quieren para su hijo es que sea ágil y rápido como un coche deportivo. La realidad es que para llegar a ese tamaño se necesita una gran cantidad de tiempo e inversión en entrenamiento, y en el caso de algunos culturistas, ¡también algo de asistencia farmacéutica!
Ganar músculo es un proceso lento, así que no te despertarás una mañana habiendo ganado 25 libras de músculo después del entrenamiento. De la misma manera que alguien que está a dieta no come sólo una ensalada y se despierta flaco de repente, se necesita mucho más tiempo y trabajo duro para lograr esos objetivos. El entrenamiento con pesas funciona exactamente de la misma manera. Si alguien se está haciendo demasiado grande, tendrás mucho tiempo para verlo y cambiar lo que hace en su entrenamiento.
Las investigaciones han demostrado que el entrenamiento con pesas hace que las personas sean más rápidas, y en algunos deportes como el rugby, el hecho de ser más grande y al mismo tiempo mantener la velocidad (conocido como impulso de sprint) determinó quién llegó al nivel internacional y quién fue sólo un jugador de club. Todo esto tiene sentido: El sprint rápido se trata de poner fuerza en el suelo. ¿Cómo se desarrolla la fuerza? ¡Levantando pesas! De hecho, en mi propia experiencia de trabajo con jóvenes atletas de rugby de élite he visto exactamente lo mismo.

Tercer mito: Tengo que hacer largas carreras para ponerme en forma…

Este mito probablemente proviene de las películas de Rocky y los padres piensan que su hijo también necesita golpear el pavimento con «Ojo de Tigre» jugando en el fondo. A menudo los padres sugieren que su hijo necesita hacer largas carreras para mejorar su estado físico, como lo hizo Rocky y como lo hacen muchos boxeadores profesionales hoy en día. Sin embargo, con la mayoría de los niños que practican deportes de equipo, las exigencias del juego no coinciden con el hecho de pasar gran parte de su entrenamiento haciendo carreras largas. Recuerda, cuando te preparas físicamente para un deporte tienes que pensar, ¿cuál es el juego? ¿Cuáles son las exigencias? De esa manera puedes averiguar qué entrenamiento deberías hacer para prepararte mejor para él.
No hay nada malo con una carrera larga en estado estable, con moderación, para construir la base aeróbica de alguien. ¿Pero como parte integral de su entrenamiento todo el tiempo? Eso no tiene mucho sentido. El entrenamiento a intervalos de alta intensidad (HIIT) es probable que sea más específico ya que hace que los niños corran, se detengan y cambien de dirección como lo hacen en sus deportes. De todos modos, con la cantidad de niños que juegan hoy en día, ¡los juegos en sí mismos probablemente pueden proporcionar suficiente fitness en primer lugar!

Cuarto mito: Mi hijo necesita entrenar y jugar todo el tiempo para lograrlo

Los niños se están especializando cada vez más temprano hoy en día y esto ha llevado a los niños a entrenar y jugar todo el tiempo y a participar regularmente en torneos de exhibición. Esto está probablemente influenciado por la llamada «regla de las 10.000 horas«, que sugiere que para desarrollar el talento y convertirse en un experto se necesita una gran cantidad de tiempo invertido en el deporte. Esta «regla» en realidad ha sido desmentida y, aunque es necesario invertir una gran cantidad de dinero para llegar a la cima, a menudo puede hacer que los niños se enamoren de este deporte y se quemen antes de que lleguen a la adolescencia. Esto crea una falsa presión tanto en los padres como en los hijos. A menudo, el niño sólo juega por la presión de los entrenadores adultos o los cazatalentos. Tomar una visión más holística del desarrollo asegura que el joven atleta está jugando por las razones correctas.
Debido a que esos programas de desarrollo de talentos tienen selecciones cada vez más tempranas, puede causar un énfasis en la especialización temprana. Como padre puede ser bastante fácil verse envuelto en esto y contribuir a la presión, ya que se teme que pierdan el barco cuando se trata de la selección. Desde mi perspectiva con los jóvenes jugadores de rugby, estamos interesados en que sea un jugador del primer equipo de los Leicester Tigers dentro de 5 años o más, no en ser el mejor jugador regional sub14 ahora.

Quinto mito: Mi hijo necesita que le enseñen a estar fuerte y a entrenar como un adulto

Este mito se deriva de ver demasiados vídeos de entrenamiento militar y clips de entrenadores de fútbol universitario ejecutando sus programas como los que se ven en «Last Chance U«. La disciplina y el aprendizaje de ser un profesional son hábitos clave en el camino hacia la realización de su potencial. Sin embargo, recuerde que son niños y por lo tanto las cosas deben seguir siendo divertidas, se les debe permitir jugar mientras aprenden y explorar el movimiento para encontrar soluciones por sí mismos. Quieres que un niño se mantenga curioso y comprometido en lugar de estar en grandes filas organizadas haciendo flexiones con un silbato y luego gritando por no correr lo suficiente.
A menudo, si las cosas se mantienen divertidas, desarrollará una pasión por el entrenamiento en el niño, lo que significa que quiere seguir entrenando y empujándose a sí mismo. Con el tiempo aprenden a disfrutar de este desafío. Este es el combustible de cohetes que se muestra como arena y dureza cuando se exponen a sesiones realmente duras en el futuro.

Sexto mito: Mi hijo necesita suplementos para tener éxito

Este es otro mito que viene de un buen lugar, pero desafortunadamente a menudo puede hacer más daño que bien. Es comprensible que un padre quiera dar a su hijo todas las oportunidades de tener éxito asegurándose de que no tiene deficiencias en nada relacionado con su dieta. Sin embargo, los suplementos están ahí para hacer exactamente lo que dicen: ¡complementar la dieta!
A menudo se pone demasiado énfasis en los suplementos, donde de hecho un enfoque de «primero la comida» le serviría mucho mejor a alguien y debería ser empleado casi hasta la edad adulta, a menos que haya una necesidad médica específica. En lugar de centrarse en los suplementos, un padre estaría mucho mejor ayudando a su hijo a comer grandes cantidades de verduras y fuentes naturales de proteínas como la carne, el pescado y los productos lácteos que dándole creatina en polvo y suplementos vitamínicos. Asegurarse de que su hijo coma suficientes carbohidratos para alimentar su entrenamiento y sus juegos es un mejor uso del tiempo que tratar de tomar atajos con los suplementos. En lugar de comprarle a su hijo algunos suplementos, invierta tiempo en enseñarle a cocinar y gaste el dinero en llenar sus armarios con comida de verdad.

Esperamos que, como entrenadores de fuerza y acondicionamiento, podamos ayudar a educar mejor a los padres, así que nos dirigimos a los padres que tienen una mejor comprensión del entrenamiento físico y cómo debe hacerse con sus hijos. Si eso sucede, estos mitos serán menos frecuentes, y la sabiduría convencional ya no será que los niños pequeños no deben hacer pesas, o que todos necesitan suplementos para tener éxito. Pero en que pueden divertirse mientras se desarrollan físicamente y disfrutan de ese proceso hacia un mayor logro atlético.

Mitos del deporte en niños

Mitos del deporte en niños