¿Comenzar con el golf?

Este deporte de bajo impacto y de por vida puede ser una buena forma de hacer ejercicio, socializar y disfrutar de la naturaleza, tres factores relacionados con un menor riesgo de enfermedades cardíacas.

Famosamente descrito como «un buen paseo consentido«, el golf es, sin embargo, un deporte popular en los Estados Unidos, jugado por unos 25 millones de estadounidenses. Y se podría argumentar que en lugar de estropear un buen paseo, el juego proporciona una buena manera para que las personas de todas las edades sean físicamente activas y cosechen otras recompensas relacionadas con el corazón.

«Estás al aire libre en un hermoso lugar con tres amigos y sin teléfonos ni pantallas de computadora»,

dice el Dr. James Muller, cardiólogo del Hospital Brigham and Women’s, afiliado a Harvard. En el mundo actual, la gente suele quedarse detrás de sus pantallas y pierde el contacto con su comunidad social en persona. Jugar al golf ayuda a remediar ese problema.

El Dr. Muller, un entusiasta del golf desde hace mucho tiempo, suele jugar dos veces por semana, llevando sus propios palos y recorriendo todo el campo de 18 hoyos. Esa es una distancia de entre cuatro y cinco millas, que fácilmente cumple con la tan recomendada meta diaria de 10.000 pasos. Su bolsa de palos pesa alrededor de 20 libras, lo que añade un poco de esfuerzo extra a su caminata.

«De esta manera, no tengo que ir al gimnasio tan a menudo»,

dice.

Comenzar con el golf

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Más razones para caminar

Caminar el curso también le permite apreciar mejor la naturaleza circundante y el aire fresco. Hay algo tranquilizador en estar en medio de todo ese espacio verde, dice el Dr. Muller. Uno de sus campos favoritos, construido en una mina de fosfato abandonada en Florida, tiene colinas onduladas, pequeños estanques llenos de peces y abundantes aves y otra vida silvestre. El paseo también le da tiempo para hacer estrategias para su próximo tiro. Para los jugadores serios, ese desafío intelectual es parte del atractivo del juego – y la relajación enfocada que requiere también puede ayudar a aliviar el estrés.

Algunos campos no permiten los carros de golf. Pero en otros, los carritos son obligatorios. Hace años, el Dr. Muller eligió caminar por un campo donde los carros de golf eran obligatorios y fue detenido por un guardabosques que imponía reglas.

«Le dije: ‘Lo siento, señor, pero soy cardiólogo y estoy tratando de prevenir las enfermedades del corazón haciendo ejercicio. Dígale eso a su jefe».

El guardabosques me miró y dijo:

«Sabe, me han hecho un bypass y tiene razón. Pero tienes que seguir las reglas, así que vuelve al carro».

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Si estás interesado en probar el golf, mira a ver si puedes encontrar un amigo que juegue y te lleve a un campo de prácticas o a un campo de nueve hoyos para enseñarte las cuerdas. Tomar lecciones también es una buena idea. Hacer un swing con un palo de golf no es intuitivo ni natural, y quieres evitar el desarrollo de malos hábitos.

Una desventaja es el costo: Cuando consideras comprar un juego de palos y zapatos, pagar los honorarios regulares del green, o unirte a un club privado, el golf puede ser bastante caro. Pero los principiantes pueden ahorrar dinero alquilando palos o comprando palos usados, que cuestan entre 150 y 300 dólares por juego. Los campos privados pueden ser caros, pero el costo promedio de una ronda de 18 hoyos en un campo de golf público es de 36 dólares, según Golf Digest.

Jugar con edad más avanzada

Otra ventaja del golf es que se puede jugar hasta una edad más avanzada, a diferencia de otros deportes más agotadores, como el baloncesto o el tenis. Incluso si no eres físicamente capaz de caminar todo el campo, al golpear la pelota trabajas los músculos del centro y de los brazos. También desafía tu equilibrio, porque a medida que te balanceas, tu tronco gira y tu peso se desplaza.

En una reunión de la Asociación Americana de Accidentes Cerebrovasculares (American Stroke Association) el pasado mes de febrero, los investigadores informaron sobre los resultados de un estudio realizado en casi 5.900 adultos de 65 años o más. Aquellos que jugaban al golf con regularidad (al menos una vez al mes) tenían menos probabilidades de morir durante los 10 años del estudio que los que no lo hacían. Pero como señala el Dr. Muller, las personas que están lo suficientemente sanas para jugar al golf probablemente tienen otras razones para explicar su longevidad.

Jugar al golf con edad más avanzada

Jugar al golf con edad más avanzada

«No puedo abogar muy agresivamente por jugar al golf como una forma de vivir más tiempo. Pero el golf puede ciertamente proporcionar una manera de vivir mejor«,

dice. Su padre, que vivió hasta los 100 años, hizo un hoyo en uno (el segundo de su vida) a los 92 años. Atribuyó su longevidad a dos cosas: el golf para el cuerpo y el puente para la mente, dice el Dr. Muller.

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