Cómo ayudar a sus clientes a elegir alimentos saludables

A medida que los casos de Coronavirus continúan aumentando a nivel nacional, algunos Estados han decidido endurecer las restricciones, y algunos individuos están volviendo a quedarse en casa.

Lo que ha surgido de esta crisis de salud global es una nueva realidad en la que muchas de nuestras actividades, como trabajar, disfrutar del tiempo con la familia, la recreación, el descanso y, por supuesto, la hora de las comidas y los refrigerios, están ocurriendo en casa.

La combinación de aprender a construir una vida algo estructurada y productiva mientras nos refugiamos en casa abre algunos retos sin precedentes, como aprender a comer saludablemente con opciones limitadas de despensa y un estado de salud mental que nos lleva a comer alimentos con alto contenido de azúcar y procesados, con frecuencia y en grandes cantidades.

En estas condiciones, sus clientes podrían estar luchando por seguir sus planes de alimentación y mantenerse en el camino de sus objetivos de peso.

Como entrenador de salud y bienestar que nunca ha entrenado a personas en estas condiciones, puede que le cueste entender la mentalidad en torno a la dieta y el aumento de peso, la pérdida de músculo y el ejercicio mientras está en cuarentena. Además, puede que tengas problemas para enseñar a las personas a superar su situación para que salgan más sanas del otro lado.

Este artículo es una guía rápida para que los entrenadores de salud y bienestar entiendan cómo permanecer en casa indefinidamente puede influir en cómo, cuándo y por qué comemos. También ofrecemos consejos concretos sobre cómo puede apoyar a sus clientes y seguir siendo su apoyo mientras toman decisiones saludables en estas nuevas condiciones.

Consejos centrados en el entrenador para ayudar a los clientes a mantenerse en el camino correcto:

Hazles saber que sientes empatía por sus luchas

La empatía llega muy lejos en el negocio del coaching.

Además de la ansiedad que todo el mundo siente debido a las órdenes de quedarse en casa, el creciente número de casos en nuestros vecindarios y el tener que cumplir con los plazos de trabajo, su cliente puede sentirse derrotado o frustrado porque no ha sido capaz de mantener su plan de comidas o su programa de ejercicios.

Cómo ayudar a sus clientes a elegir alimentos saludables

Cómo ayudar a sus clientes a elegir alimentos saludables

Hágale saber a su cliente que lo que siente y cómo responde es completamente normal. Si se siente cómodo con ello, exprésele cómo se ha estado sintiendo con todo lo que ha estado sucediendo. Por último, recuérdele que no necesita sentirse solo y que usted está ahí para apoyarle para que se sienta seguro con sus elecciones de comida y ejercicio.

Haga chequeos emocionales

Pasar algún tiempo sintonizando deliberadamente con lo que sientes y la fuente de esos sentimientos puede ayudarte a separar la mejor manera de enfrentarlos. Pedir a tus clientes que lleven un diario de «comida y estado de ánimo«, idealmente uno que puedan rellenar a la misma hora cada día, puede ayudarles a comprobar lo que sienten.

Otra idea de un ejercicio que puede llevar a sus clientes es la Escala de Alimentación Emocional (EES). Los psicólogos de la salud desarrollaron la EES para ayudar a los individuos a identificar y separar los diferentes factores que influyen en los comportamientos alimentarios y en las elecciones de alimentos.

La aplicación de la escala alimentaria emocional podría ser una actividad beneficiosa para que usted la lleve a cabo con sus clientes.

Puede pedirle a su cliente que llene la escala alimentaria emocional por sí mismo, o pueden hacerlo como un ejercicio juntos.

¿Cómo ayudará la EES? A menudo, la gente confunde la alimentación emocional con el hambre, lo que puede llevar a comer en exceso. No sólo ayudará a sus clientes a estar más en sintonía con las emociones que están sintiendo y cómo éstas están afectando sus elecciones de alimentos, sino que también llegará a comprender mucho mejor las respuestas de sus clientes a la comida para hacer recomendaciones más puntuales.

A continuación encontrará una hoja de trabajo de escala de alimentación emocional imprimible y enviable adaptada de la metodología de Arnow, Kenardy y Agras, que puede utilizar en su práctica de coaching.

Crear listas de alimentos con alimentos de la despensa

Las listas de control de alimentos son una herramienta que puede utilizar para mejorar la comunicación con su cliente en cuanto a opciones de alimentos realistas durante estos tiempos difíciles. Pueden ayudarle a elaborar planes de comidas o listas de intercambio de alimentos que satisfagan las necesidades presupuestarias, las limitaciones de acceso y las preferencias personales de sus clientes.

Como ventaja, las listas de verificación pueden ayudarle a evitar conversaciones potencialmente incómodas sobre las limitaciones presupuestarias.

Puede darle a su cliente una lista de alimentos semanal o mensual para que la llene en su propio tiempo. Cuando la devuelvan, puede usarla para construir un plan de comidas o una lista de intercambio de alimentos sabiendo que todos los alimentos que incluya son opciones para sus clientes.

Recuerde incluir alimentos comunes de la despensa como verduras y frutas enlatadas o congeladas, nueces, semillas y bocadillos secos que su cliente pueda tener a mano durante la cuarentena. Hágales saber que en la mayoría de los casos, las verduras enlatadas o congeladas son alternativas aceptables cuando las verduras frescas no están disponibles.

Ayúdelos a elaborar un programa

Una de las partes más desafiantes de quedarse en casa es que todas tus actividades y compromisos regulares no se detienen. Moverse en el mismo espacio las 24 horas del día da lugar a un desastre de programación, donde trabajas hasta tarde en la noche, pasas la mayor parte del día persiguiendo a los niños y terminas saltándote las comidas y pastando durante todo el día.

Ya sea que su cliente viva solo o que tenga tres hijos y una pareja, un horario beneficia a todos. Da estructura a los días y fines de semana, y desde la perspectiva de la comida, te ayuda a planificar el tiempo para cocinar y comer.

Además, recuerda a los clientes que deben dedicar tiempo a hacer ejercicio. No sólo les ayudará a cosechar los beneficios de la actividad física para su salud, sino que también les ayudará a aliviar el estrés.

Si no proporciona un plan de comidas como parte de sus servicios de entrenamiento, anime a sus clientes a crear sus propios planes de comidas semanales. Estos deben estar en línea con una estimación realista de la asignación de tiempo para la preparación de alimentos y la comida.

Ayude a sus clientes a centrarse en la experiencia de comer (Comer como los franceses)

La mayor parte del mundo moderno tiene acceso a alimentos calóricos, sabrosos y listos para comer, como bocadillos ultraprocesados y comida rápida. Sin embargo, algunas culturas responden de manera diferente al entorno alimentario moderno. En los Estados Unidos, por ejemplo, se presta mucha atención a los efectos de la comida sobre la salud porque somos conscientes de la creciente prevalencia del sobrepeso y la obesidad. Curiosamente, el enfoque en los efectos de la comida en la salud sobre la experiencia de la comida podría ser uno de los problemas.

Como ejemplo comparativo, Francia tiene el mismo acceso a la comida procesada y a la comida rápida, pero la prevalencia de la obesidad no se acerca a la de los Estados Unidos (42 por ciento frente al 10 por ciento de Francia). ¿A qué se debe esto? Varios investigadores han comparado la forma en que los estadounidenses ven la comida con la forma en que los franceses ven la comida en busca de respuestas a cómo abordar mejor la comida.

Los investigadores descubrieron que el principal factor que influye en los hábitos alimenticios de los franceses es la forma en que ven la comida. Mientras que la gente en los EE. UU. se centra mucho en los efectos de la alimentación sobre la salud, los franceses se centran más en la experiencia de comer. Los franceses:

  • Pasan más tiempo comiendo, generalmente con otros
  • Enfoque en la comida con moderación
  • Centrarse en la calidad (frente a la cantidad)
  • Enfatizar las alegrías del momento
  • Comer porciones más pequeñas y picar menos

Algunos dirían que este enfoque es muy similar al de la alimentación consciente o intuitiva.

Al ayudar a sus clientes a disfrutar de la experiencia de comer, su mente se centra en el sabor, el aroma y la textura de la comida y en la interacción con los demás mientras comen, más que en otros factores de estrés del entorno. Al mismo tiempo que prestar más atención a la experiencia de comer ayuda a sacar su mente de la ansiedad que rodea a la pandemia de coronavirus, están haciendo la conexión activa en su cerebro de que están ingiriendo comida, lo que también les ayudará a sentirse más llenos.

Puede ayudar a sus clientes a centrarse en la experiencia de comer haciendo las siguientes tres sugerencias:

  • Planificar las comidas y sus ingredientes: Ayude a sus clientes a pensar en las comidas que están haciendo, los sabores y texturas que experimentarán.
  • Establezca un horario de comidas: Da a los clientes estructura en su día, les da algo que esperar, y ayuda a evitar los bocadillos no planeados.
  • Comienza con porciones pequeñas: Algunas personas están tan acostumbradas a comer sin sentido y a comer en exceso que no son conscientes de la sensación de sentirse satisfechos (en lugar de estar demasiado llenos). Comer frente al televisor, por ejemplo, puede anclar el hambre y los comportamientos alimentarios a la relajación, lo que puede interferir con las señales normales de hambre. Este es un recurso que puede utilizar para ayudar a sus clientes a saber cuándo están llenos y han tenido suficiente.

Recuerde a sus clientes que acepten sus emociones y sus elecciones de alimentos

El mundo moderno nunca ha experimentado nada como la pandemia de coronavirus antes. No es realista que ninguno de nosotros espere que todo funcione como un reloj. La ansiedad, el aburrimiento, el estrés y el sentirse abrumado son respuestas normales a la situación, y estas emociones, junto con las limitaciones físicas y económicas, sin duda tendrán un impacto en los hábitos alimenticios y de ejercicio.

Elegir alimentos saludables

Elegir alimentos saludables

Si no siguen exactamente sus planes de comida o de ejercicio, anime a sus clientes a aceptar que están teniendo una respuesta normal a la situación. El sentimiento de culpa que puede derivarse de «romper su dieta» sólo aumentará la ansiedad que probablemente sientan.

Al mismo tiempo, pregúnteles si quieren su ayuda para modificar sus hábitos para promover la salud. Si expresan verbalmente su deseo de cambiar sus hábitos, ofrézcales palabras de aliento y consejos y herramientas como las ofrecidas anteriormente para ayudarles a lograrlo.

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¿Qué influye en la elección de alimentos durante la cuarentena?

Los factores que influyen en la elección de alimentos mientras se están en cuarentena no son necesariamente diferentes de los factores que influyen en la elección de alimentos durante el resto de nuestras vidas. En otras palabras, los factores psicológicos, económicos y fisiológicos siempre han influido y seguirán influyendo en la elección de alimentos.

La diferencia es que nunca hemos vivido una época en la que colectivamente hayamos tenido que alejarnos de la sociedad tradicional para asegurar nuestro bienestar.

Como resultado, es naturalmente difícil para los entrenadores entender el razonamiento detrás de las elecciones de alimentos de sus clientes.

Aunque hay numerosos factores complejos en juego, aquí describimos cinco factores principales que influyen en las elecciones de alimentos que la gente hace mientras está en cuarentena en casa.

El acceso físico a los alimentos

Para tener la opción realista de comer comida, debes tener acceso físico a esa comida. Por ejemplo, imagina que se te antoja una ensalada César. No importa cuánto la quieras, si no hay lechuga en la nevera y tus alimentos no serán entregados hasta el día siguiente, entonces simplemente no puedes hacerte una ensalada César.

¿Por qué es esto importante para ti como entrenador? Al ser consciente de lo que sus clientes tienen acceso en casa mientras están en cuarentena, puede hacer recomendaciones realistas sobre lo que pueden y no deben comer. No es práctico recomendar que su cliente coma un batido de espinacas y manzana cada mañana si su tienda local no ha estado almacenando espinacas durante tres semanas.

¿Cuál es la solución? No es tan complicado como se podría pensar. Mientras se elabora el plan de comidas de tu cliente, puedes pedirle que eche un vistazo a los ingredientes y que anote si hay algo en la lista que no tenga en casa y a lo que no pueda acceder fácilmente. Si lo hay, pregúntele si tiene una alternativa cercana o haga sugerencias y cámbiela.

Otra opción es darles una lista de alimentos semanal o mensual donde puedan marcar todos los alimentos que quieran incluir en su plan de comidas. A continuación, discutiremos estas técnicas con más detalle. Todo lo que figura en el plan de comidas debe ser familiar y de fácil acceso.

Factores relacionados con el costo y el presupuesto

Relacionado con el acceso físico a los alimentos está el acceso económico. Incluso si su tienda de comestibles local está bien surtida, si comprar arándanos, col rizada y salmón orgánico pondrá a su cliente por encima del presupuesto, no es realista para él o ella llevar a cabo el plan de alimentación de forma sostenible.

Hablar de las limitaciones económicas con su cliente puede ser difícil. La mejor manera de abordar estos temas es tomar un enfoque similar al mencionado anteriormente. Por ejemplo, si su modelo empresarial incluye la provisión de listas de alimentos, puede preguntar a un cliente: «¿Hay algo en esta lista de alimentos a lo que no puede acceder por razones prácticas o relacionadas con los costos?» De esa manera, su cliente puede responder sin especificar la razón por la cual puede ser difícil acceder a un determinado alimento.

Factores de salud mental y emocional

Es muy importante que los entrenadores consideren los factores de salud mental y psicológicos que influyen en lo que comemos mientras estamos en condiciones de cuarentena.

El estrés, la ansiedad o el aburrimiento que la gente experimenta podría tener una influencia significativa en su elección de alimentos. En algunas personas, ciertas experiencias emocionales les llevan a comer más, mientras que en otras les hace querer evitar la comida por completo.

Algunas de las emociones que influyen en los hábitos alimentarios incluyen:

  • Alegría
  • Resentimiento
  • Excitación
  • Desaliento
  • Socorro
  • Temblores
  • Tristeza
  • Ansiedad
  • Inquietud
  • Preocúpate
  • Frustración
  • Soledad
  • Aburrimiento

Tengan en cuenta que la relación entre la ansiedad crónica y la comida no siempre conduce a un aumento de peso. En algunas personas, la ansiedad relacionada con la comida junto con el deseo de estar sano y delgado puede conducir a trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa. Si sospecha que su cliente tiene un trastorno alimentario grave, es importante animarle a que busque ayuda de un terapeuta o psicólogo especializado en estas áreas.

Factores biológicos

De los diferentes factores mencionados aquí, este es quizás el más sencillo. Si lo reducimos todo, la comida es la herramienta que nuestros cuerpos usan para satisfacer las necesidades biológicas. Además de la energía, los alimentos también proporcionan bloques de construcción molecular para los tejidos, componentes necesarios para las hormonas y la comunicación intracelular, cofactores para que las enzimas funcionen correctamente, y miles de otras funciones.

La sensación de hambre es la respuesta fisiológica a la necesidad de nuestro cuerpo de componentes nutricionales, mientras que la sensación de plenitud es (en general) la forma en que nuestro cuerpo nos dice que ya hemos tenido suficiente.

En su mayor parte, los factores biológicos generalmente no se alteran de manera significativa mientras se está en cuarentena. A menos que su cliente esté haciendo más o menos ejercicio o esté enfermo, puede asumir que las necesidades biológicas no han cambiado significativamente.

Factores sociales

La gente no come comida simplemente por inercia biológica. La comida es una de las expresiones más importantes de la cultura, la conexión social, las consideraciones éticas, las actitudes y las creencias.

Los alimentos para la comodidad personal y familiar son un gran ejemplo de la importancia social y emocional de la comida. Los alimentos reconfortantes son aquellos que se asocian con un alivio de la angustia. Las comidas reconfortantes se dividen en cuatro categorías principales: comidas nostálgicas, comidas de indulgencia, comidas precocinadas y comidas reconfortantes físicas. Cuando las personas eligen los alimentos reconfortantes, están poniendo la experiencia de comer, los recuerdos que traen los alimentos y las sensaciones inmediatas sobre los impactos de los alimentos en la nutrición y la salud. El papel de los alimentos reconfortantes es tan poderoso para algunas personas que incluso se considera una forma de automedicación.

En una situación de estrés crónico como la que algunas personas pueden estar experimentando mientras están en casa, sus clientes pueden estar comiendo alimentos reconfortantes más a menudo. Dado que la mayoría de los alimentos reconfortantes tienden a ser altamente calóricos y azucarados, el consumo excesivo de alimentos reconfortantes puede llevar a un aumento de peso.

Factores sociales que influyen en sus hábitos alimentarios

Factores sociales que influyen en sus hábitos alimentarios

Otros factores sociales incluyen la autonomía que tienen las personas para elegir sus alimentos. Por ejemplo, si su cliente no es el que cocina en casa o compra la comida en la cuarentena, puede que haya tenido que negociar las opciones sobre qué comer.

Como instructor de salud y bienestar, tal vez desee conversar con su cliente para identificar los diferentes factores sociales que pueden estar influyendo en sus hábitos alimentarios. Recuérdele que los factores sociales que influyen en sus hábitos alimentarios y de ejercicio durante la cuarentena pueden ser muy diferentes de los factores que normalmente influyen en sus elecciones alimentarias.

Conclusión

La pandemia de COVID-19 ha llegado a cambiar nuestras vidas abruptamente. Así como probablemente ha tenido múltiples efectos en su vida, también habrá afectado las vidas de sus clientes.

La situación actual ofrece una gran oportunidad para usted como entrenador de salud, puede ayudar a los clientes a navegar por sus nuevas circunstancias y aun así ayudarles a priorizar su salud. Ofrezca conocimientos y herramientas útiles y prácticas que puedan utilizar para comprender por qué su dieta y su rutina han cambiado y ayudarles a adaptar sus necesidades para volver a encarrilarse.

Sin embargo, en última instancia, recuerde empatizar con sus clientes. La conexión humana que usted forje con ellos puede marcar una diferencia significativa en la forma en que ellos enfrentan el estrés y la ansiedad que está afectando sus hábitos alimenticios.

 

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