Cómo ayudar a sus clientes a elegir un suplemento proteínico vegetal

En el mercado de la nutrición deportiva, el mayor competidor de peso pesado tiene que ser la proteína en polvo. De hecho, los polvos de proteína constituyen casi el 70 por ciento del mercado de 16 mil millones de dólares de la industria.

Ciertamente tiene sentido el porqué. Los atletas necesitan proteína para competir y mantenerse en forma. Además, el cuerpo humano está compuesto por un 20 por ciento de proteína y no almacena nada de ella. Es una parte de cada una de las células del cuerpo humano.

Independientemente de si alguien es un atleta o no, es increíblemente importante que la proteína se consuma diariamente para mantenerse saludable. Una persona promedio necesita un mínimo de 55 a 60 gramos de proteína cada día. Para aquellos que desean desarrollar músculo o perder peso, esas necesidades de proteínas van a ser mucho más altas.

Si bien la proteína del suero sigue siendo el suplemento preferido por la mayoría de las personas, actualmente existe un interés creciente en los suplementos proteicos de origen vegetal.

Pero ¿qué es exactamente una proteína vegetal? ¿Es seguro recomendar suplementos de proteínas vegetales a los clientes? ¿Son las proteínas vegetales tan buenas como las proteínas animales?

En esta guía, exploraremos todo lo que los entrenadores personales, los entrenadores y los nutricionistas necesitan saber sobre el creciente interés en los suplementos vegetales.

Empecemos por desglosar la verdad detrás del término «a base de plantas«.

¿Qué es una dieta a base de plantas?

Una dieta a base de plantas, también conocida como dieta de adelanto de las plantas, es un tipo de dieta que se centra en los alimentos que provienen de las plantas.

Una dieta a base de plantas sería rica en frutas y vegetales, así como en nueces, aceites, granos, semillas, legumbres y frijoles.

Es importante señalar que una dieta basada en plantas no es igual al vegetarianismo o al veganismo. Los vegetarianos comen una dieta basada en plantas pero se abstienen de comer carne, aves y pescado. Los vegetarianos también comen una dieta basada en plantas, pero se abstienen de comer cualquier producto animal como lácteos, huevos y miel. Una dieta basada en plantas simplemente se refiere a una dieta compuesta principalmente por productos vegetales. Con esta dieta, uno está eligiendo la mayoría de sus alimentos de fuentes vegetales pero no tiene que consumir solamente vegetales y frutas.

Dieta a base de plantas

Dieta a base de plantas

Una dieta basada en plantas muy popular es la dieta mediterránea, que es rica en vegetales y frutas. El pescado, los huevos, las aves de corral y el yogur también se consumen varias veces a la semana. La carne y los alimentos azucarados se consumen con menos frecuencia.

Esta dieta se ha relacionado con una reducción significativa del riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes.

Así que, para decirlo de forma sencilla, la gente está más interesada en las dietas basadas en plantas de lo que solían estar. Es natural que los suplementos basados en plantas, como las proteínas, entren en escena. Esto es especialmente así porque la carne (como los científicos entienden actualmente) es la fuente de proteína de mayor calidad, seguida por los lácteos. Las verduras, frutas, granos y semillas tienen cantidades decentes de proteína pero tienden a carecer de uno o más aminoácidos esenciales.

Por lo tanto, ¿de dónde pueden obtener proteínas de alta calidad aquellos que quieren comer una dieta más saludable para el corazón y basada en plantas sin tener que comer carne o lácteos todos los días?

Aquí es donde entran en juego los suplementos de proteínas vegetales.

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¿Cuáles son los beneficios de un suplemento proteínico vegetal?

Uno de los mayores beneficios de los suplementos de proteínas vegetales es el que ya hemos mencionado: es una excelente manera de obtener las proteínas diarias necesarias mientras se sigue una dieta vegetal o se reduce la ingesta de carne y lácteos. Aunque la proteína vegetal puede carecer de un par de aminoácidos vitales, sigue siendo un gran complemento para mantenerse sano. Y hay aún más beneficios de las proteínas vegetales.

Salud intestinal

Las investigaciones han demostrado que las personas que consumen una dieta basada en plantas tienden a tener un perfil intestinal especial, uno que contiene significativamente menos organismos que causan enfermedades e inflamación. El hecho de tener una gama diversa de microbiomas en el intestino de una persona está relacionado con menos casos de fatiga, problemas de la piel, enfermedades autoinmunes, depresión y otras condiciones.

Esto es más una «dieta basada en plantas» que una «proteína basada en plantas«, pero vale la pena mencionarlo para aquellos que consideran los suplementos basados en plantas en general.

Mejor absorción

Las proteínas vegetales germinadas son muy fácilmente absorbidas por el cuerpo humano. Al comer granos, frijoles, nueces o semillas germinadas, uno puede digerir y absorber las proteínas de esos alimentos con más facilidad. Las proteínas vegetales germinadas también hacen un buen trabajo en la reparación del tejido muscular.

Sistema inmunológico mejorado

Añadir algunos suplementos de proteínas de origen vegetal a la ingesta diaria puede ayudar al cuerpo a combatir las enfermedades de forma natural. Esto se debe a que muchos tipos de alimentos a base de frijoles y nueces son ricos en fibra, lo que ayuda a limpiar el intestino y mantenerlo sano, lo que reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares e incluso de cáncer. Las revistas médicas también han descubierto que la sustitución de la carne roja por alimentos ricos en proteínas vegetales reduce significativamente el riesgo de enfermedades cardíacas.

Grasas saludables

Las proteínas basadas en nueces contienen una cantidad decente de grasas saludables además de la proteína de origen vegetal. Las grasas saludables pueden ayudar a equilibrar las hormonas, mantener un apetito saludable y controlar los niveles de azúcar. También son bastante fáciles de digerir si se comen en forma de mantequilla de frutos secos como la mantequilla de almendra, la mantequilla de cacahuete, la mantequilla de anacardo y la mantequilla de avellana. Las mantequillas de nueces también son muy deliciosas, lo que es una ventaja definitiva.

Rendimiento atlético y pérdida de peso

Se podría asumir que todos los atletas ganan su masa muscular a través del consumo de copiosas cantidades de carne rica en proteínas. Para aquellos que están tratando de aumentar su fuerza o masa muscular pero quieren reducir la cantidad de carne y lácteos que consumen, están de suerte. Se ha demostrado que las proteínas vegetales mejoran el rendimiento de los atletas, sus niveles de energía y su capacidad para recuperarse rápidamente.

Perder peso también puede ser más fácil si se consumen más proteínas vegetales. Las proteínas vegetales ricas en fibra ayudan a las personas que están a dieta a sentirse más llenas durante más tiempo y también pueden ayudar a combatir el exceso de comida o los atracones. Sentirse lleno durante más tiempo puede ayudar definitivamente a perder peso.

Mejora del apetito

Las proteínas vegetales enteras pueden ayudar a que uno se sienta más lleno por más tiempo. Este es un resultado natural de la ingesta adecuada de proteínas. Sin embargo, cuando se trata de proteínas vegetales como los frijoles y las legumbres, la fibra que se encuentra naturalmente en estos alimentos ayuda a mantenernos más llenos por más tiempo de lo que lo haría la proteína de la carne. De hecho, un estudio descubrió que las personas que consumían comidas ricas en proteínas vegetales comían un 12 por ciento menos de calorías en su siguiente comida en comparación con una comida rica en proteínas de carne.

Claramente, hay un montón de excelentes beneficios al adoptar una dieta basada en plantas o al consumir más proteínas vegetales. Entonces, ¿qué tipo de suplementos existen para que los consumidores los prueben? ¿Y cuáles son las verdaderas desventajas de los suplementos de proteínas vegetales?

6 tipos de suplementos proteínicos de origen vegetal

Hay veinte aminoácidos que forman compuestos de proteínas. El cuerpo humano es capaz de crear once de ellos de forma natural, y los nueve aminoácidos restantes deben provenir de la dieta.

Estos son típicamente conocidos como aminoácidos «esenciales«. Una proteína «completa« es aquella que contiene los nueve aminoácidos. Hay algunos alimentos de origen vegetal que contienen estos aminoácidos, y tienden a ser el ingrediente principal de los suplementos proteicos de origen vegetal.

El único inconveniente real de los suplementos proteicos vegetales (que se conoce actualmente) es la falta de regulación. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) no regula actualmente las proteínas en polvo en general. En 2018, un estudio de investigación descubrió que muchos productos populares de proteína en polvo contenían metales pesados potencialmente peligrosos como el plomo y el arsénico. Antes de recomendar un producto en particular a un cliente, asegúrese de investigar la marca específica y asegúrese de que el cliente compre el polvo de proteína de una empresa de renombre.

Cabe señalar que los siguientes seis tipos de proteínas no son los únicos que se encuentran en los suplementos proteicos de origen vegetal.

Sin embargo, son algunas de las plantas más populares utilizadas para los suplementos y polvos proteicos en el mercado actual.

1. Guisante

La proteína del guisante, un recién llegado al mundo de los suplementos proteicos, es una fuente de proteína popular basada en plantas porque contiene la mayoría de los aminoácidos necesarios para una salud completa. La proteína del guisante también puede estimular el crecimiento muscular, reducir el hambre e incluso disminuir la presión arterial.

Guisantes

Guisantes

La proteína del guisante es también una fantástica fuente de hierro. El hierro se encuentra comúnmente en muchos alimentos de origen animal, pero también se encuentra en muchos tipos diferentes de plantas. Mientras que la carne roja es actualmente la mayor fuente de hierro para muchos consumidores occidentales, la proteína del guisante contiene alrededor del 35 por ciento de la cantidad diaria recomendada de hierro para un adulto. Los suplementos de proteína de suero del mismo volumen no contienen hierro.

2. Cáñamo

El cáñamo, una variedad de cannabis sativa, está lleno de proteínas, aunque no es tan popular o conocido como otros ingredientes de los suplementos proteicos de origen vegetal. Sin embargo, es una gran elección para las personas que tienen estómagos sensibles, ya que la proteína del cáñamo es extremadamente fácil de digerir, metabolizar y utilizar.

Cáñamo

Cáñamo

El cáñamo también contiene toneladas de ácidos grasos omega-3 y mucha fibra. Este tipo de proteína de origen vegetal es una gran elección para aquellos que quieren aumentar su masa muscular y al mismo tiempo cosechar los beneficios de nutrientes y vitaminas adicionales.

3. Arroz integral

La proteína del arroz integral en polvo es un suplemento proteínico completo que contiene todos los aminoácidos que el cuerpo necesita. El arroz integral es muy rico en fibra y también contiene otros micronutrientes, como calcio, hierro y vitamina C.

Arroz integral

Arroz integral

También se ha descubierto que la proteína del arroz integral ayuda a perder peso y a regular el azúcar en la sangre. También puede ayudar a reducir los niveles altos de colesterol que pueden provocar enfermedades cardíacas. Para los usuarios que desean mejorar su composición corporal general, la proteína del arroz integral en polvo podría ser una excelente alternativa a la proteína del suero en polvo de origen animal.

4. Soja

La proteína de soja, una de las fuentes de proteínas vegetales más conocidas, tiene un alto contenido en BCAA, que ayuda a la fuerza del cuerpo y al crecimiento muscular. Sólo una ración de media taza de proteína de soja puede contener hasta 44 gramos de proteína.

También contiene compuestos que son muy beneficiosos para el cuerpo, incluyendo algunos que pueden reducir el colesterol a largo plazo.

Soja

Soja

La proteína de soja tiene cierta controversia en torno a su uso. Si bien es una fuente de proteína completa, también contiene fitatos o antinutrientes que pueden reducir la disponibilidad de zinc y hierro beneficiosos en la soja. También existe preocupación por las isoflavonas de la soja que causan problemas hormonales, aunque las pruebas han demostrado que los efectos de la soja en la función tiroidea son mínimos o nulos.

5. Semillas de calabaza

Los polvos de proteína de semillas, especialmente los polvos de proteína de semillas de calabaza no son tan fuertes como algunos de los suplementos de proteínas vegetales más comunes. Una ración de media taza de polvo de proteína de la semilla de calabaza proporciona alrededor de 36 gramos de proteína, aunque esto depende de la marca comprada. Tampoco es una proteína completa, ya que carece de algunos de los aminoácidos esenciales que necesita el cuerpo (treonina y lisina).

Semillas de calabaza

Semillas de calabaza

Lo que le falta en proteína completa, lo compensa en nutrición general. Las semillas de calabaza están llenas de vitaminas valiosas, incluyendo magnesio, hierro, zinc, compuestos vegetales beneficiosos y otros minerales saludables. Algunos estudios han encontrado incluso que la proteína de la semilla de calabaza tiene algunas capacidades antiinflamatorias y antioxidantes.

6. Quinoa

Definitivamente es posible encontrar suplementos de proteína de quinoa, pero esta proteína basada en la semilla suele estar mezclada con otros suplementos de proteína de origen vegetal como la soja o el polvo de cáñamo. Esto se debe a que las proteínas de la semilla se combinan muy bien con otras proteínas aisladas.

Quinoa

Quinoa

La quinoa es técnicamente una proteína completa, pero cuando se prueba como un aislado, la proteína dentro de la quinoa no contiene todos los nueve aminoácidos esenciales en concentraciones lo suficientemente altas como para ser considerada «completa«. La proteína de la quinoa sólo se considera una proteína completa cuando se deriva enteramente de la quinoa y no como un aislado.

Naturalmente libre de gluten, la quinua es una gran solución de proteína vegetal para las personas con problemas de tolerancia al gluten.

También es útil para mejorar la digestión cuando se combina con otras enzimas.

Ingredientes a evitar

Como mencionamos anteriormente, haga lo posible por evitar las marcas o productos que contengan cantidades conocidas de metales peligrosos como el plomo o el arsénico. Esto puede remediarse comprando productos de una marca y un vendedor de buena reputación.

Se recomienda encarecidamente que los suplementos proteínicos, así como otros productos que se consumen, no se compren en sitios web desconocidos o poco conocidos. Los minoristas de suplementos o las empresas que se especializan específicamente en suplementos y vitaminas de alta calidad son una gran opción.

También hay una serie de otros ingredientes que deben evitarse en los suplementos de proteínas:

  • Leche desnatada en polvo. Normalmente se añade a los suplementos de proteínas de origen vegetal (así como a otras proteínas de origen animal en polvo) como relleno barato, la leche desnatada en polvo es muy alta en azúcares de lactosa. Estos azúcares pueden causar estreñimiento e hinchazón. Una forma de evitar los ingredientes lácteos en un suplemento de proteína vegetal es buscar productos que estén etiquetados como veganos.
  • Caseína. Se trata de un concentrado de proteína de suero que se encuentra comúnmente en los polvos de proteína de origen animal, pero también se pueden encontrar trazas en los polvos de proteína de origen vegetal. Estas fuentes de proteína no son bien absorbidas por el cuerpo y pueden causar hinchazón y malestar intestinal en algunos usuarios.
  • Gluten. Incluso si uno no tiene un problema de intolerancia al gluten como la enfermedad celíaca, no es exactamente un gran ingrediente para tener en un suplemento de proteína. Demasiado gluten puede causar inflamación y fatiga. Si uno planea usar un polvo de proteína vegetal para aumentar el volumen o construir músculo, un producto con mucho gluten puede ser una buena opción.
  • Maltodextrina y otras dextrinas. Estas pueden aumentar la carga glicémica de uno, lo que significa que el almacenamiento de grasa puede ocurrir más rápidamente. Son ingredientes comunes que se añaden a los polvos de proteína como ingredientes de relleno para facilitar la mezcla de los compuestos de proteína en un batido o bebida.
  • Edulcorantes artificiales. El splenda, el aspartamo, la sucralosa y la sacarina pueden parecer grandes aditivos en lugar de azúcar; sin embargo, la ingestión excesiva de estos falsos edulcorantes puede causar hinchazón y aumento de peso.

Es evidente que existe una gran variedad de suplementos proteicos de origen vegetal. Entonces, ¿cómo se puede ayudar a un cliente a encontrar la proteína en polvo adecuada para ellos?

Primero, es importante mirar la lista completa de ingredientes de cualquier producto que pueda ser considerado. Busca los ingredientes relevantes a los que un cliente podría ser alérgico.

También es importante mirar las necesidades nutricionales adicionales del cliente. Ya se ha establecido que el cliente está interesado en una dieta basada en plantas o, al menos, en un suplemento proteínico basado en plantas para tomar diariamente. Además de necesitar más proteínas, uno puede tener una deficiencia de hierro. En este caso, un suplemento de proteína de guisante podría ser una gran elección. Si un cliente carece de fibra, un suplemento proteínico a base de nueces puede ser otra gran solución a probar. Además, si sospecha de toxicidad o intolerancia a los metales pesados, considere pedir al fabricante sus informes de pruebas de metales pesados.

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