Cómo la especialización deportiva puede limitar realmente el potencial de los atletas

Darren Wensor trata un tema interesante. Aunque el artículo trata del desarrollo de los jóvenes atletas en el deporte del atletismo, los mismos principios se pueden aplicar al argumento más amplio de la participación de los niños en varios deportes en lugar de en un solo deporte.

Durante mucho tiempo, muchas personas han tenido la impresión de que la mejor manera de desarrollar a un atleta para que sea un competidor de alto nivel es entrenar a ese atleta para un evento particular (especializado) desde una edad muy temprana.

Este enfoque estrecho puede lograr resultados rápidos, pero también puede llevar a descuidar una buena base de entrenamiento. ¡Es como tratar de construir un edificio alto sobre una base pobre!

Problemas con la especialización temprana

La especialización temprana puede conducir a los siguientes problemas:

  1. Un estrecho desarrollo de los músculos y sistemas
  2. Lesiones por sobreentrenamiento y uso excesivo
  3. Aburrimiento y agotamiento
  4. ¡Entrenando al atleta para el evento equivocado! (es decir, entrenar al atleta en un evento que no se ajuste a su eventual tipo de cuerpo).

Cualquiera de estas cosas, o una combinación de ellas, puede hacer que una persona abandone el deporte antes de tiempo, lo que significa que puede que nunca descubra el talento que puede haber adquirido.

Cómo la especialización deportiva puede limitar realmente el potencial de los atletas

Cómo la especialización deportiva puede limitar realmente el potencial de los atletas

El acuerdo de que los niños deben evitar la especialización temprana y trabajar en el desarrollo de una amplia gama de habilidades es común entre muchos comentaristas del tema. En su libro «Acondicionamiento de jóvenes atletas» Tudor Bompa y Michael Carrera son firmes en que es…

«importante que los niños pequeños desarrollen una variedad de habilidades fundamentales que les ayuden a convertirse en buenos atletas en general antes de empezar a entrenar en un deporte específico» y que el desarrollo multilateral »

. . . es uno de los principios de entrenamiento más importantes de los niños y jóvenes».

Además, la Asociación de Entrenadores del Canadá (1997) advierte que:

«La especialización temprana limita el potencial de un niño en todos los deportes, incluido aquel en el que se está especializando actualmente».

El argumento es que al limitar la participación de un joven atleta a las exigencias estrechas de un deporte o evento puede limitar el desarrollo de la resistencia general, la flexibilidad, la coordinación, el equilibrio, la agilidad, la fuerza, la velocidad y la potencia, todo lo cual se asocia con un alto rendimiento deportivo posterior.

Rushall (1998) parece estar de acuerdo con este punto de vista:

«Hasta la edad de 8 años, los niños deben disfrutar de una variedad de actividades estimulantes para desarrollar una base general de aptitudes físicas y de movimiento. A partir de ese momento, se puede recibir una instrucción más detallada sobre aptitudes particulares, pero sobre un fondo de estimulación general. Se ha demostrado que, en general, los niños que se especializan a una edad temprana carecerán del desarrollo de capacidades «de fondo» para respuestas flexibles en los años posteriores, y de categorías de rendimiento más altas, de participación».

Rushall afirma que concentrarse en adquirir habilidades deportivas especializadas a una edad demasiado temprana tiene más desventajas que ventajas:

«La especialización temprana se logra, por definición, a expensas del desarrollo de una base más amplia de habilidades fundamentales de movimiento como el equilibrio, la agilidad y la coordinación, y suele ocurrir a expensas del aprendizaje de otros deportes».

Rushall concluye diciendo:

«La especialización temprana, en cierto sentido, produce el equivalente físico de un especialista que tiene poca competencia fuera de la especialidad».

Por lo tanto, los atletas que participan en una variedad de deportes hasta por lo menos la edad de 14 años pueden ser potencialmente más robustos y menos frágiles que los que se especializan a temprana edad.

¿Cuándo especializarse?

Bompa (2000) y la Federación Atlética Británica (2000) coinciden en que la especialización no debe tener lugar antes de los 15-16 años de edad. Por lo tanto, los entrenadores de atletas menores de 15 años deben ser conscientes de la necesidad de lograr un desarrollo completo y equilibrado del joven atleta, fomentando su participación en diversas actividades de carrera, salto y lanzamiento.

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Conclusión

Es necesario proporcionar a los jóvenes atletas un desarrollo completo y equilibrado, y animarlos a participar y practicar una variedad de eventos atléticos y otros deportes. Esto ayudará a proporcionarles una base física y técnica sobre la que construir sus futuros esfuerzos atléticos.

El objetivo del entrenador debe ser desarrollar un buen atleta general mediante la provisión de una amplia variedad de experiencias de movimiento antes de que se produzca cualquier especialización.

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