Consejos de salud y nutrición de los países más saludables

Niki Campbell, entrenadora personal certificada, así como especialista en control de peso publicó un artículo interesante:

Mientras el mundo se encuentra en medio de una crisis de salud pública debido al COVID-19, todavía hay muchas cosas que los estadounidenses pueden aprender de los hábitos de salud y bienestar de los que viven en los países más sanos del mundo.

Cada año, el Índice Bloomberg de los Países más sanos clasifica a 169 naciones en varios factores para determinar su salud general. Evalúa a los países en función de medidas como la esperanza de vida, la incidencia de la obesidad y el consumo de tabaco, así como de consideraciones medioambientales como el acceso al agua potable y la sanidad.

A la cabeza de la lista en 2019 se encuentra España, con una vida media de 83,5 años. Completan la lista Italia, Islandia, Japón y Suiza.

Desafortunadamente, Estados Unidos no entró entre los 30 primeros lugares del índice el año pasado, principalmente debido a la epidemia de obesidad que continúa asolando al país. Aunque los estadounidenses están haciendo más ejercicio que nunca (de 18,2% en 2008 a 24,3% en 2017), se considera que más del 42% de ellos todavía tienen obesidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Entonces, ¿qué puede aprender Estados Unidos de estos líderes mundiales en bienestar y esperanza de vida?

La salud y el bienestar general de una persona está determinada en gran medida por lo que come. En EE.UU., las dietas promedio han aumentado en tamaño de las porciones, grasas saturadas y calorías a lo largo de los años, y el deseo de comodidad ha hecho que muchas personas coman más alimentos y bebidas altamente procesados.

Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad George Washington, «La creciente epidemia de obesidad en los EE.UU., así como las enfermedades crónicas relacionadas, están correlacionadas con un aumento en el consumo de alimentos ultra procesados«.

Por el contrario, muchas naciones europeas se han mantenido fieles a sus tradiciones culinarias a lo largo de los años y consumen dietas que incluyen menos alimentos procesados, son más bajas en grasas no saludables y más altas en vegetales, fibra y proteínas magras.

En la lista de Bloomberg de los países más saludables, las poblaciones de España e Italia suelen seguir una dieta mediterránea, que ha demostrado ser una de las más nutritivas a nivel mundial, ya que se centra en las grasas, verduras, legumbres, pescados y mariscos saludables, que promueven la salud del corazón. Además, España, al igual que muchos otros países europeos, es conocida por sus comidas de tapas (platos pequeños), que fomentan el consumo de porciones de tamaño adecuado.

Aunque están a miles de kilómetros de la región mediterránea, las poblaciones de Islandia y Japón también siguen dietas tradicionales que se centran en alimentos integrales frente a los procesados e incluyen pescado, mariscos y verduras. El estilo de alimentación de Japón fomenta los sabores naturales en los alimentos en lugar de mojarlos en salsas. Las dietas de Islandia se centran típicamente en el cordero, los mariscos y los productos lácteos.

Por último, aunque Suiza es conocida por su rico y decadente queso y chocolate, también basan sus dietas en el consumo de alimentos reales, no procesados, que crean saciedad y evitan comer en exceso.

Consejos de salud y nutrición de los países más saludables

Consejos de salud y nutrición de los países más saludables

Por otro lado, en cada uno de los cinco países más saludables de la lista de Bloomberg, el ejercicio al aire libre reina sobre los gimnasios de interior. En Islandia, un país que se mueve más que cualquier otra nación de Europa, las caminatas al aire libre y la natación encabezan la lista de los ejercicios favoritos. España, Italia y Japón tienen muchas oportunidades para caminar, hacer excursiones y correr al aire libre, mientras que Suiza se jacta de tener uno de las mejores pistas de ski del mundo en los Alpes suizos.

En general, los países más saludables tienen muchas opciones de ejercicios tradicionales en interiores y exteriores, pero también maximizan el movimiento en las actividades cotidianas de la vida, como caminar hasta la tienda o plantar y trabajar en un jardín.

Además de las tendencias en materia de nutrición y acondicionamiento físico, todos esos países adoptan alimentos completos, porciones más pequeñas, ejercicio regular, y todos tienen una excelente calidad del aire, menos problemas de adicción a los opioides y pueblos y ciudades más transitables, todo lo cual contribuye a una mayor esperanza de vida, según el índice Bloomberg.

Los estadounidenses están haciendo más ejercicio que nunca, pero no estamos ganando en la cocina, que es tan importante para la salud en general. Siguiendo el ejemplo de nuestros vecinos más sanos, los estadounidenses harían bien en volver a comer alimentos enteros y no procesados que proporcionen un equilibrio de macro y micronutrientes. Combinado con el ejercicio regular, un cambio en la dieta ayudaría sin duda a los EE.UU. a subir en las clasificaciones mundiales de salud y, más importante aún, a aumentar tanto la calidad como la esperanza de vida de todos sus ciudadanos.

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