Controlar el aumento del colesterol en la menopausia

Traemos a colación un interesantísimo artículo de la revista de Harvard.

Para algunas mujeres que han tenido lecturas normales de colesterol toda su vida, eso cambia en la menopausia.

«Pasar por la menopausia a menudo resulta en cambios en los lípidos y el colesterol para peor»,

dice la Dra. Samia Mora, profesora adjunta de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y especialista en medicina cardiovascular del Hospital Brigham and Women’s. Las disminuciones en la hormona femenina, el estrógeno, están asociadas con un aumento en los niveles de colesterol total debido a las mayores cantidades de lipoproteína de baja densidad (LDL), el colesterol «malo» y otro lípido (grasa) en la sangre conocido como triglicérido. Con el tiempo esto puede aumentar los riesgos cardíacos, lo cual es motivo de preocupación, ya que las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte en las mujeres posmenopáusicas, dice el doctor Mora.

«Por lo tanto, es especialmente importante hacer un seguimiento de las cifras en la perimenopausia y los primeros años después de la menopausia, ya que el colesterol LDL y el colesterol total tienden a aumentar»,

dice.

Sin embargo, aunque usted puede enfrentar un riesgo elevado de colesterol alto después de a menopausia, hay cosas que puede hacer para reducir ese riesgo. Le preguntamos al Dr. Mora qué debe saber sobre el colesterol, qué tan alto es demasiado alto, y cuándo y cómo tomar medidas para reducir sus niveles.

Controlar el aumento del colesterol en la menopausia

Controlar el aumento del colesterol en la menopausia

Q. ¿Qué es el colesterol y cómo afecta a nuestra salud, en particular a la salud del corazón y del cerebro?

Dr. Mora:

«El colesterol es una sustancia parecida a la grasa que se produce en el cuerpo o que se ingiere en los alimentos»,

dice el Dr. Mora. En su mayor parte, el colesterol es transportado en nuestro torrente sanguíneo en paquetes llamados partículas de lipoproteínas. Hay muchos tipos de partículas: pequeñas y grandes, con diferentes densidades e incluso diferentes funciones. Pueden contener diferentes cantidades de colesterol o triglicéridos.

Cuando su médico le dice que tiene el colesterol alto, probablemente se refiere al colesterol total, una medida que incluye tres tipos diferentes de colesterol: el colesterol «malo» LDL y VLDL (lipoproteína de muy baja densidad), que juntos forman lo que se llama colesterol no HDL, y el HDL (lipoproteína de alta densidad), a veces llamado colesterol «bueno«.

«En general, cuanto más alto es el colesterol – especialmente el colesterol LDL o no HDL – mayor es la posibilidad de que una mujer desarrolle un ataque al corazón o una apoplejía en su vida»,

dice el Dr. Mora.

«Los individuos con niveles de colesterol extremadamente altos pueden tener ataques cardíacos a edades muy tempranas, especialmente si tienen una forma hereditaria de colesterol alto, como la hipercolesterolemia familiar».

Pero si su lectura de colesterol no es alta, eso no significa que se haya librado.

«Muchas mujeres y hombres que tienen ataques cardíacos y derrames cerebrales tienen niveles promedio o incluso bajos de colesterol»,

dice el Dr. Mora.

«Por lo general, estos individuos tienen otros factores de riesgo«.

Por ejemplo, no todas las LDL son iguales y un cierto subtipo de LDL se asocia con una mayor probabilidad de enfermedades cardíacas. (Una prueba de colesterol estándar no detectará este problema; más bien, necesitará una prueba separada llamada prueba de sangre de apolipoproteína B). O bien, pueden tener otros factores de riesgo como el fumar o el vaping, la diabetes, la presión arterial alta, una dieta poco saludable, un estilo de vida sedentario, o más.

«Además, la edad es el factor de riesgo más fuerte, por lo que a medida que envejecemos, aumenta la posibilidad de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral»,

dice.

NetSportG te ayuda a practicar tu deporte favorito con tu entrenador personal

Q. ¿Qué es una buena lectura de colesterol?

Dr. Mora: Para la mayoría de las personas que no tienen enfermedades cardíacas o vasculares, el objetivo es conseguir que el colesterol total sea inferior a 200 miligramos por decilitro (mg/dL), el colesterol no HDL (total menos HDL) a menos de 170 mg/dL, y el colesterol LDL a menos de 100 mg/dL.

«Pero para las personas con otros factores de riesgo de ataque al corazón o derrame cerebral, entonces los niveles más bajos serían óptimos»,

dice el Dr. Mora. Las personas con mayor riesgo deberían aspirar a niveles de LDL inferiores a 50 mg/dL.

«En general, más bajo es mejor para el colesterol», dice.

Los problemas debidos al colesterol alto se producen con el tiempo. Es un efecto de exposición acumulativa, similar en ese sentido al «paquete de años» de un fumador (una medida de cuánto y cuánto tiempo ha fumado la persona). Cuanto mayores sean los «años-colesterol» (o «años-partícula«), mayor será el riesgo.

Q. Si una mujer tiene un HDL alto – el colesterol «bueno» – ¿eso ayuda a protegerse contra las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares?

«Las mujeres, especialmente las premenopáusicas, tienden a tener niveles de HDL más altos que los hombres»,

dice el Dr. Mora.

«Solíamos pensar que tener el colesterol HDL alto siempre era protector, pero ahora sabemos que puede ser protector para algunos pacientes, mientras que para otros puede no serlo en absoluto».

Si una mujer tiene otros factores de riesgo que la ponen en mayor peligro de sufrir un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular y diabetes, el HDL alto podría no reducir esos riesgos.

Las mujeres también deben conocer otros factores de riesgo específicos de las mujeres, como

Menopausia prematura (que ocurre antes de los 40 años)

Ciertas condiciones relacionadas con el embarazo, incluyendo preeclampsia, hipertensión relacionada con el embarazo, diabetes gestacional y parto prematuro.

«Las calculadoras para estimar el riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral no suelen incorporar estos factores específicos de la mujer en las ecuaciones, por lo que estos factores adicionales pondrán a la mujer en un mayor riesgo, incluso si su puntuación en la calculadora típica no se considera alta»,

dice el doctor Mora.

Q. Hay muchos números involucrados en las lecturas de colesterol. ¿Existe una forma fácil de entender los números?

Dr. Mora: Hay calculadoras de riesgo en línea que están disponibles para que la gente las use para calcular su riesgo. También proporcionan recomendaciones sobre el nivel óptimo para cada individuo dependiendo de su perfil de factores de riesgo particular. Los ejemplos incluyen MyLifeCheck de la Asociación Americana del Corazón (AHA) y la ASCVD RiskEstimator Plus del Colegio Americano de Cardiología y la AHA (también disponible como una aplicación).

«También me gustan las recomendaciones de Life’s Simple 7 de la AHA, ya que éstas enfatizan las múltiples maneras en que el colesterol y otros factores de riesgo pueden interactuar y poner a alguien en mayor riesgo»,

dice el doctor Mora. En algunos casos, puede ser útil preguntarle a su médico si debe hacerse un estudio de calcio coronario para evaluar mejor su riesgo.

Q. ¿Deben preocuparse las personas con colesterol alto y deben ser proactivos en su tratamiento?

Dr. Mora: Sí.

«Las personas con niveles de LDL de 160 mg/dL o más pueden tener una forma genética de problema de colesterol y a menudo necesitan una estatina u otro medicamento para reducir el colesterol y, lo que es más importante, para reducir el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral»,

dice el Dr. Mora. Cuanto más alto sea el nivel, y cuanto mayor sea el individuo, mayor será el riesgo.

«Dicho esto, todo el mundo debería ser proactivo para mejorar los factores de riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral, porque estos factores de riesgo son muy comunes en la población adulta de los Estados Unidos, tanto para mujeres como para hombres»,

dice el Dr. Mora.

Q. ¿Deberían las personas tratar primero su colesterol alto mediante intervenciones en su estilo de vida, o deberían considerar también otras opciones?

Dr. Mora: Depende de lo alto que sea el nivel.

«Todos se benefician de las intervenciones en el estilo de vida, y lo bueno de las intervenciones en el estilo de vida es que si se hacen de manera constante, día tras día, tienen un gran beneficio«,

dice el Dr. Mora.

«De hecho, podemos prevenir los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes en un 80% a 90% de los casos practicando un estilo de vida óptimo. Pero practicar un estilo de vida óptimo no es fácil, especialmente en nuestra forma de vida moderna».

Los factores del estilo de vida también son acumulativos, como el colesterol, así que incluso pequeñas mejoras importan. Baje unos cuantos kilos. Hacer caminatas de 15 minutos varias veces al día o comer más frutas y verduras puede tener grandes beneficios si se hace con regularidad y durante toda la vida.

«Cuanto más mejor para un estilo de vida saludable para el corazón, y cuanto más bajo, mejor para el colesterol y los triglicéridos»,

dice el Dr. Mora.

Mujer con estilo de vida saludable

Mujer con estilo de vida saludable

Q. ¿Cuáles son los beneficios o desventajas de los medicamentos con estatinas para reducir los niveles de colesterol? ¿Tienen los medicamentos con estatinas algún beneficio o riesgo más allá de la reducción del colesterol?

Dr. Mora: Se ha demostrado que las estatinas reducen el riesgo total de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral, o de morir de un ataque al corazón o un derrame cerebral, entre un 20% y un 30%. El uso de estatinas también ha reducido la gravedad del ataque al corazón.

«Vemos menos de los ‘grandes’ ataques cardíacos que solían ocurrir más a menudo antes del uso generalizado de estatinas»,

dice el Dr. Mora

Algunas personas que toman estatinas experimentan efectos secundarios desagradables, principalmente molestias musculares o a veces debilidad muscular.

«En estos casos, buscamos ver si otro medicamento está causando una interacción adversa con la estatina, o si el paciente tiene ciertas condiciones que lo ponen en mayor riesgo de no tolerar la estatina, como un historial familiar de intolerancia a la estatina, un diagnóstico de hipotiroidismo u otra condición médica»,

dice el doctor Mora.

«Si no hay otra causa para los problemas musculares, normalmente recomendamos al paciente que tome un descanso de la estatina durante unas semanas y luego la reinicie con una dosis más baja, que la tome con menos frecuencia, o ambas cosas».

Típicamente, la mayoría de la gente es capaz de tolerar la estatina después de este ajuste.

Las estatinas pueden aumentar el riesgo de desarrollar diabetes en las personas que tienen factores de riesgo para la condición, como antecedentes familiares de diabetes, sobrepeso u obesidad, o un nivel anormal de glucosa en ayunas.

«Estos pacientes pueden ser monitoreados más de cerca»,

dice el Dr. Mora. A los pacientes de mayor riesgo también se les suele animar a que hagan cambios en su estilo de vida, como perder peso, llevar una dieta más saludable y aumentar su nivel de actividad diaria.

La buena noticia, sin embargo, es que la gran mayoría de los ataques cardíacos y derrames cerebrales pueden prevenirse con cambios en el estilo de vida y controlando adecuadamente el colesterol y otros factores de riesgo. Nunca es demasiado tarde o temprano para empezar, dice el Dr. Mora.

 

NetSportG la aplicación para entrenadores