Cuando los padres hacen ejercicio, los niños están más sanos

Los hombres que quieren tener hijos en un futuro próximo deberían considerar la posibilidad de hacer ejercicio.

En un nuevo estudio dirigido por Kristin Stanford, investigadora de fisiología y biología celular de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio en el Centro Médico Wexner, el ejercicio paterno tuvo un impacto significativo en la salud metabólica de los hijos hasta bien entrada la edad adulta.

Laurie Goodyear del Centro de Diabetes Joslin y la Escuela de Medicina de Harvard codirigió el estudio.

«Este trabajo es un paso importante en el aprendizaje de la enfermedad metabólica y la prevención a nivel celular»,

dijo el Dr. K. Craig Kent, decano del Colegio de Medicina del Estado de Ohio.

La relación entre la diabetes tipo 2 y la mala dieta

Estudios recientes han vinculado el desarrollo de la diabetes tipo 2 y el deterioro de la salud metabólica con la mala dieta de los padres, y cada vez hay más pruebas de que los padres desempeñan un papel importante en la obesidad y la programación metabólica de sus hijos.

Stanford es miembro del Centro de Investigación de Diabetes y Metabolismo del Estado de Ohio. Su equipo investigó cómo el régimen de ejercicios de un padre afectaría la salud metabólica de su descendencia. Usando un modelo de ratón, alimentaron a los ratones machos con una dieta normal o con una dieta alta en grasas durante tres semanas. Algunos ratones de cada grupo de dieta eran sedentarios y otros hacían ejercicio libremente. Después de tres semanas, los ratones criados y sus descendientes comieron una dieta normal en condiciones sedentarias durante un año.

Los investigadores informan que la descendencia adulta de los padres que se ejercitaron mejoró el metabolismo de la glucosa, redujo el peso corporal y disminuyó la masa grasa.

«Esto es lo realmente interesante; los hijos de los padres que se alimentaron con una dieta alta en grasas tuvieron peores resultados, por lo que fueron más intolerantes a la glucosa. Pero el ejercicio anuló ese efecto»,

dijo Stanford.

«Cuando el padre hacía ejercicio, incluso con una dieta alta en grasas, vimos una mejora en la salud metabólica de sus hijos adultos».

Cuando los padres hacen ejercicio, los niños están más sanos

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El equipo de Stanford también encontró que el ejercicio causaba cambios en la expresión genética del esperma del padre que suprimía los efectos de una dieta pobre y se transfería a la descendencia.

«Vimos un fuerte cambio en su perfil de ARN pequeño. Ahora queremos ver exactamente qué ARN pequeño es responsable de estas mejoras metabólicas, dónde está ocurriendo en la descendencia y por qué»,

dijo Stanford.

Estudios anteriores de este grupo han mostrado que cuando las madres de ratones hacen ejercicio, sus hijos también tienen efectos beneficiosos del metabolismo.

Basándonos en ambos estudios, ahora estamos determinando si el hecho de que ambos padres hagan ejercicio tiene efectos aún mayores para mejorar el metabolismo y la salud general de la descendencia.

«Si se traduce a los humanos, esto sería enormemente importante para la salud de la próxima generación»,

dijo Goodyear.

Los investigadores creen que los resultados apoyan la hipótesis de que los pequeños ARN podrían ayudar a transmitir la información ambiental de los padres a la próxima generación.

«Hay un potencial para que esto se traduzca a los humanos. Sabemos que en los hombres adultos la obesidad afecta los niveles de testosterona, el número de espermatozoides y la motilidad, y disminuye el número de nacimientos vivos»,

dijo Stanford.

«Si le pedimos a alguien que se prepara para tener un hijo que haga ejercicio moderado, incluso durante un mes antes de la concepción, eso podría tener un fuerte efecto en la salud de su esperma y en la salud metabólica a largo plazo de sus hijos».

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