Curioso estudio, ¿Pueden los escritorios de pie ayudar a mejorar la salud de los estudiantes universitarios?

Los estudiantes universitarios son particularmente propensos a lo que se ha llamado el síndrome de la «pata de sofá activa». Es decir, llevan un estilo de vida activo, a menudo cumpliendo la pauta recomendada de 150 minutos de ejercicio cardiorrespiratorio de intensidad moderada por semana, pero también pasan mucho tiempo realizando actividades sedentarias, como sentarse durante largos períodos mientras asisten a clases, estudian y ven la televisión o juegan a videojuegos. Lamentablemente, las personas sedentarias, pero físicamente activas corren un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiometabólicas que las que son igualmente activas, pero pasan menos tiempo sedentarias.

En otras palabras, el cumplimiento de las pautas de actividad física por sí solo no es suficiente para superar los efectos negativos de las grandes cantidades de comportamiento sedentario diario.

Las enfermedades cardiovasculares están muy extendidas en los Estados Unidos (de donde procede el estudio), pero se pueden prevenir en gran medida mediante un cambio de estilo de vida. Por lo general, se considera que los estudiantes universitarios están relativamente sanos y que tienen un bajo riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, dislipidemia y obesidad (los dos últimos son factores de riesgo, junto con la inactividad física, de sufrir enfermedades cardiovasculares). Sin embargo, esto puede no ser necesariamente así. Debido a que suelen ser más activos que otros adultos y acuden a los médicos con menos frecuencia, es posible que los estudiantes universitarios no sean conscientes de la presencia de estos factores de riesgo.

Por ejemplo, Dalleck y Kjelland descubrieron que el 6,8% de los estudiantes universitarios tenían síndrome metabólico, un grupo de condiciones que aumenta el riesgo de una persona de desarrollar enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y derrames cerebrales. Además, el 13,0% tenía dos factores de riesgo para el síndrome metabólico y el 42,5% exhibía un factor de riesgo; los factores de riesgo para el síndrome metabólico son una circunferencia de cintura elevada, triglicéridos elevados, reducción del colesterol de lipoproteínas de alta densidad, aumento de la presión arterial y elevación de la glucosa en sangre en ayunas.

Afortunadamente, la reducción del tiempo de sedentarismo, totalmente independiente de los beneficios obtenidos mediante la actividad física, puede reportar importantes beneficios para la salud. ACE pidió a Lance C. Dalleck, PhD, y a su equipo de investigadores del Programa de Fisiología del Ejercicio en Alturas de la Universidad de Western Colorado que examinaran los efectos de estar de pie en el aula de la universidad sobre los factores de riesgo cardiometabólicos entre los estudiantes universitarios.

Escritorios de pie para mejorar la salud de los estudiantes universitarios

Escritorios de pie para mejorar la salud de los estudiantes universitarios

El estudio

El equipo de investigación reclutó a 21 estudiantes para participar en este estudio. Todos los participantes tenían por lo menos dos clases en un edificio particular del campus (donde los investigadores colocaron los pupitres de pie), y ninguno de ellos estaba embarazada o tenía una lesión o condición médica que le impidiera estar de pie por un período de tiempo prolongado.

Además, los investigadores obtuvieron la presión arterial en reposo, los lípidos en ayunas y la glucosa en ayunas como medidas de referencia antes de que comenzara el estudio.

Los participantes completaron dos encuestas sobre la actividad física y el comportamiento sedentario: el Cuestionario Internacional de Actividad Física (IPAQ) y el Cuestionario de Comportamiento Sedentario (SBQ). Los participantes, en promedio, cumplieron con las recomendaciones de actividad física comúnmente aceptadas (Colegio Americano de Medicina Deportiva, 2018).

Los participantes fueron divididos al azar en dos grupos. El grupo 1 estuvo de pie en un escritorio durante una sesión de clase en al menos dos ocasiones, totalizando un mínimo de cinco horas por semana. El grupo 2 se sentó durante esas mismas sesiones de clase. Después de un período de lavado de una semana durante el cual todos los participantes debían sentarse, los dos grupos cambiaron de papel, con el grupo 2 de pie y el grupo 1 sentado.

Es importante señalar que se instruyó a los participantes para que evitaran apoyarse en sus escritorios u otros objetos fijos mientras utilizaban los escritorios de pie para evitar la contaminación de los resultados. Tampoco se les alentó a que se pusieran de pie fuera de sus requisitos para este estudio y se les preguntó cada semana si asistían a sus clases, se ponían de pie en ellas y si salían de la clase temprano. Se registró el total de horas de pie de cada participante.

Cada semana durante todo el estudio, con la excepción de la semana de lavado, los investigadores volvieron a medir la presión arterial en reposo, los lípidos en ayunas y la glucosa en ayunas. En una ocasión durante el estudio, se utilizó un carro metabólico para medir los datos de intercambio de gases entre la posición de pie y la posición sentada de cada participante para establecer las demandas metabólicas de estas actividades.

Se observaron diferencias estadísticamente significativas en todos los factores de riesgo entre los bloques de tiempo sentado y de pie. Los equivalentes metabólicos de estar sentado y de estar de pie (medidos con el carro metabólico) también fueron significativamente diferentes.

Tradicionalmente, los investigadores que estudian la capacidad de respuesta del entrenamiento han utilizado la captación máxima de oxígeno (VO2máx) exclusivamente para cuantificar las mejoras en la aptitud cardiorrespiratoria, lo que proporciona una visión muy estrecha. La puntuación z de MetS es un medio de medir la respuesta al entrenamiento que combina una serie de valores de factores de riesgo cardiometabólicos en una única puntuación continua, incluyendo la presión arterial, las medidas de circunferencia, la glucosa en sangre, la lipoproteína de alta densidad y los triglicéridos (Malin et al., 2013). Los principales beneficios de la inclusión de una puntuación continua de MetS z son dobles: (1) reconoce que existe un continuo de riesgo cardiometabólico en cada individuo y (2) proporciona una herramienta más sensible para evaluar la capacidad de respuesta del entrenamiento individualizado después de una intervención de ejercicio.

«Al ampliar la evaluación de la respuesta del entrenamiento usando el MetS z-score, los investigadores pueden captar mejor los verdaderos beneficios de un programa de ejercicios»,

explica el Dr. Dalleck.

Aunque hubo una considerable variabilidad entre los participantes en este estudio, hubo una incidencia del 100% de un cambio favorable en la respuesta del MetS z-score al estar de pie frente al estar sentado.

En otras palabras, cada estudiante que participó en este estudio experimentó un cambio positivo en todos los factores de riesgo como resultado de la simple sustitución de cinco horas de tiempo sedentario por semana por estar de pie.

«Cada estudiante que participó en este estudio experimentó un cambio positivo en todos los factores de riesgo como resultado de la simple sustitución de cinco horas de tiempo sedentario por semana por estar de pie».

El equipo de investigación identificó cuatro puntos clave de este estudio:

Se encontró que el uso de un pupitre en el aula mejoraba significativamente la salud cardiometabólica en un corto período de tres semanas.
Los resultados indican que los participantes del estudio cumplieron con las recomendaciones de actividad física; sin embargo, los participantes también se involucraron en períodos sustanciales de comportamiento sedentario, lo que potencialmente anula los beneficios positivos de la actividad física regular.

La intervención fue bien tolerada y por lo tanto puede ser una modalidad prometedora para mejorar el perfil cardiometabólico de las personas que se involucran en grandes cantidades de comportamiento sedentario.

Aumentar el tiempo de permanencia en el aula y, por lo tanto, reducir el comportamiento sedentario semanal, podría ser una estrategia eficaz a gran escala para la prevención de enfermedades crónicas.

Todo esto es una gran noticia, ya que reemplazar cinco horas de estar sentado por semana con cinco horas de estar de pie es un protocolo muy razonable para combatir los considerables efectos nocivos de un estilo de vida sedentario.

Afortunadamente, los estudiantes parecen preferir la opción de pie. En otro estudio se encontró que el 95% de los estudiantes universitarios preferían la opción de estar de pie cuando se les ofrecía.

Esto nos lleva a un punto importante: Ajustar sutilmente el ambiente del aula reemplazando algunos pupitres sentados por pupitres de pie puede ser un impulso suficiente para alterar el comportamiento de los estudiantes lo suficiente como para ayudar a mejorar la salud cardiometabólica en el entorno universitario. Este es un ejemplo de algo llamado «arquitectura de elección», que implica la alteración del entorno construido para reducir la necesidad de usar la fuerza de voluntad para impulsar opciones de estilo de vida positivas -piense en mantener un tazón de fruta en la mesa de la cocina en lugar de un tarro de caramelos.

Los resultados de este estudio representan un llamamiento a la acción no sólo para los profesionales de la salud y el ejercicio, sino también para los administradores de escuelas y universidades, ya que el simple hecho de ofrecer la opción de estar de pie durante la clase puede resultar en mejoras significativas para la salud y el bienestar de los estudiantes de todas las edades. Como dice el equipo de investigación,

«Este grupo [de estudiantes de edad universitaria] estaba razonablemente saludable y aún así vio un cambio positivo… ¿Cómo se verían los perfiles cardiometabólicos de los estudiantes universitarios si hubieran estado de pie en clase desde el jardín de infantes? La tendencia actual en la educación primaria es proporcionar diferentes opciones de ‘estación de trabajo’ para los niños, donde pueden elegir estar sentados o de pie. Sin embargo, a medida que los niños progresan, a través de la escuela secundaria y luego en la universidad, la norma es mantener a la gente en sus asientos. Por lo tanto, para cuando uno entra en el lugar de trabajo, estos hábitos están bien formados y se ha puesto en marcha el camino hacia la mala salud. La buena noticia es que, en base a los modestos pero significativos cambios observados en este estudio con tres semanas de estar de pie en el aula, independientemente de cuándo cambia el comportamiento al sentarse durante la vida, los factores de riesgo cardiometabólico pueden reducirse, revertirse o incluso prevenirse por completo«.

🙂

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