El entrenamiento de los marines puede requerir más agallas mentales que físicas

De acuerdo con un estudio de la Universidad del sur de California, el ejército de los Estados Unidos tiene una necesidad constante de miembros de servicio que puedan servir en unidades militares de élite y especializadas, como el Cuerpo de Marines. Sin embargo, debido a que los cursos de entrenamiento de estas fuerzas son tan rigurosos, la tasa de deserción es alta.

Para ayudar a determinar los factores de predicción de éxito o fracaso en el entrenamiento militar de élite, el Dr. Leslie Saxon, director ejecutivo del Centro de Computación Corporal de la USC, y otros investigadores del Centro de Computación Corporal, monitorearon la actividad física y psicológica de tres clases consecutivas de Marines y marineros inscritos en un curso de entrenamiento especializado de 25 días.

Participaron un total de 121 alumnos. Sólo poco más de la mitad (64) completaron con éxito el curso.

Los investigadores descubrieron que no había ninguna correlación entre la finalización y el rendimiento en las normas de entrenamiento físico, como las caminatas o el entrenamiento acuático. Los marcadores físicos como el ritmo cardíaco o el estado de sueño tampoco desempeñaron un papel.

El mayor determinante fue el mental

Más bien, el mayor determinante fue el mental. Los alumnos que se identificaban como extrovertidos y con un efecto positivo – la capacidad de cultivar una actitud alegre y confiada – eran los que más probabilidades tenían de completar el curso.

El entrenamiento de los marines puede requerir más agallas mentales que físicas

El entrenamiento de los marines puede requerir más agallas mentales que físicas

«Estos hallazgos son novedosos porque identifican rasgos que no se asocian típicamente con el desempeño militar, mostrando que los factores psicológicos importaban más que los resultados del desempeño físico»,

dice Saxon, quien también es cardiólogo de la Facultad de Medicina Keck de la USC y profesor de medicina (académico clínico) en la Escuela de Medicina Keck de la USC.

Los investigadores también pudieron identificar los factores de estrés psicológico que provocaron el abandono del curso. Los alumnos normalmente abandonan antes de un ejercicio de entrenamiento acuático estresante o después de reportar un aumento en el dolor emocional o físico y una disminución de la confianza. Esto llevó a los investigadores a poder predecir quién abandonaría el curso con uno o dos días de antelación.

Mientras que Saxon ha estado estudiando el rendimiento humano en atletas de élite durante 15 años, este fue su primer estudio que involucró a los militares. Se asoció con el Instituto de Tecnologías Creativas de la USC, que ha establecido programas de investigación militar, para llevar a cabo el estudio con una compañía de entrenamiento en Camp Pendleton, California, que entrena a los Marines en reconocimiento anfibio. Típicamente, sólo alrededor de la mitad de los participantes terminan el entrenamiento.

Los autores del estudio recogieron evaluaciones de personalidad de los aprendices antes de que los reclutas comenzaran el curso, evaluando el tipo de personalidad, el procesamiento emocional, la perspectiva de la vida y la atención. A continuación, los investigadores proporcionaron a los sujetos un iPhone y un Apple Watch, y una aplicación móvil especialmente diseñada para recoger medidas diarias continuas del estado mental, el dolor físico, el ritmo cardíaco, la actividad, el sueño, la hidratación y la nutrición de los alumnos durante el entrenamiento.

«Este estudio, el primero que recoge datos continuos de los individuos a lo largo de un entrenamiento, sugiere que puede haber intervenciones que los militares pueden llevar a cabo para reducir el número de abandonos»,

dice Saxon.

«Estos datos podrían ser útiles para diseñar futuros cursos de entrenamiento para los Marines y otras unidades militares para aumentar el número de miembros de los servicios de élite, así como para proporcionar información sobre cómo ayudar a los atletas y otros profesionales de alto rendimiento a manejar los desafíos».

Saxon ya está probando si varias intervenciones psicológicas o entrenamiento podrían animar a más aprendices a seguir el curso.

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