El lado médico de la aptitud física: ¿Es la ola del futuro?

Uno de mis primeros trabajos después de graduarme en la universidad con mi título en ciencias del ejercicio fue en el hospital local. Trabajé en cardiología haciendo pruebas de estrés, electrocardiogramas, monitorización Holter y rehabilitación cardíaca. Finalmente, hice la transición al departamento de fisioterapia, donde continué haciendo rehabilitación cardíaca, diseñé e implementé los protocolos para las etapas III y IV de la rehabilitación cardíaca, ayudé a los fisioterapeutas con los procedimientos e hice el entrenamiento post-rehabilitación para los pacientes que habían terminado la fisioterapia pero deseaban más. Cuando dejé ese puesto para quedarme en casa con mis hijos, la directora de fisioterapia me dijo que si podía elegir, en el futuro, elegiría contratar a alguien en mi campo en lugar de un asistente de fisioterapia, ya que consideraba que la ciencia del ejercicio era más versátil.

El lado médico de la aptitud física

El lado médico de la aptitud física

Bueno, el futuro es ahora…

Como profesional certificado en salud y ejercicio, su certificación muestra que tiene las credenciales para trabajar con una población aparentemente sana, pero hay otra población creciente que también necesita su ayuda. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cerca de la mitad de todos los adultos en los EE.UU. tienen al menos una condición de salud crónica, y en 2014, siete de las 10 principales causas de muerte fueron por enfermedades crónicas.

«Ha habido un gran vacío entre las comunidades médica y de acondicionamiento físico durante mucho tiempo»,

afirma Debbie Compton, entrenadora personal y entrenadora de salud certificada por la ACE, y coautora de Stacking: Your Skeletal Blueprint for Posture.

«Que estas poblaciones especiales o individuos post-rehabilitación sean excluidos del mundo del fitness es una negligencia. Hay muchos elementos en la búsqueda de un individuo para una aptitud física saludable, y la conexión con sus desafíos médicos es muy necesaria».

Aunque la idea de trabajar con poblaciones especiales puede parecer abrumadora o fuera de su alcance, lo más probable es que ya esté trabajando con ellas, dice Jeff Young, C.S.C.S., ACSM-EIM, y autor de Concepts in Medical Fitness.

«Debido a que alrededor del 50% de los adultos en los EE.UU. sufren de dolor articular crónico y aproximadamente la misma cantidad sufre de enfermedades crónicas, y aproximadamente el 70% sufre de una combinación, la mayoría de los entrenadores ya están capacitando a estos clientes de la población especial, se den cuenta o no. Y los entrenadores necesitan tener el conocimiento y la habilidad para entrenar a ese tipo de población.»

«Estos miembros y clientes, que antes se consideraban la excepción, ahora se están convirtiendo en la norma»,

añade Lisa Dougherty, presidenta y fundadora de la Red MedFit, un recurso para las personas que buscan profesionales de la salud que trabajen con personas con condiciones médicas y crónicas.

«Ellos han escuchado que no todos los profesionales del ejercicio y de la salud son creados iguales, y estarán buscando programas y profesionales que entiendan quiénes son, qué es lo que están sufriendo, y cómo pueden ser ayudados para prevenir, tratar, restaurar la función y preservar su calidad de vida».

¿Dónde exactamente entra en escena un especialista en ejercicios médicos?

«Los profesionales médicos del acondicionamiento físico ayudan [a los individuos] a hacer la transición desde el control médico y/o la fisioterapia a un programa regular de actividad física después de una cirugía, una lesión, un diagnóstico médico o la exacerbación de una condición preexistente»,

explica Dougherty.

Un profesional del ejercicio médico trabaja con personas que padecen enfermedades cardiovasculares, pulmonares, neuromusculares, metabólicas, ortopédicas, artritis y neurológicas. Algunos también trabajan con clientes con cáncer y perinatales. He trabajado personalmente con clientes con lesiones cerebrales traumáticas y lesiones de la médula espinal, al igual que Tony Davenport, M.S., director del programa NextStep Atlanta.

«¡Trabajar con personas con problemas neurológicos ha sido esclarecedor!»

exclama Davenport.

«La gente quiere mejorar su calidad de vida diaria y está dispuesta a trabajar duro en muchos niveles para lograr la independencia. Mi viaje comenzó en abril de 2008 con una lesión de la médula espinal y desde entonces ha crecido hasta todas las formas de parálisis dentro del ámbito de la fisiología del ejercicio».

«He trabajado con sobrevivientes de cáncer, aquellos con esclerosis múltiple, fibromialgia, diabetes y artritis severa, clientes prenatales y aquellos con discapacidades mentales»,

dice Dougherty.

«Este ha sido mi nicho desde el principio [de mi carrera en el fitness]. Es importante comprender de dónde vienen mental y físicamente y luego reunirme con ellos allí para empezar a construir una relación y una base sobre la que construir es importante». Disfruto compartiendo cómo el ejercicio y un enfoque holístico de lo que están pasando puede maximizar su salud y calidad de vida. Tener un impacto positivo en la vida de estas personas ha construido mi negocio, ya que ha sido en su mayor parte impulsado por las referencias».

Las referencias pueden venir de los propios clientes, así como de otros profesionales. Young siente que es vital llegar a los proveedores de atención médica, incluyendo médicos, consultorios médicos y de bienestar, fisioterapeutas, quiroprácticos y nutricionistas, y proporcionarles folletos, volantes y otros materiales que describan sus servicios, lo que puede hacer por esta clientela y por qué es importante para su calidad de vida.

«Intente ofrecer a los proveedores de atención médica una consulta o evaluación gratuita y unas cuantas sesiones de capacitación gratuitas para que puedan ver de qué se trata»,

sugiere Young.

«Se le pagará a través de referencias regulares.»

Young hizo esto cuando estaba empezando y ofreció sesiones gratuitas a los fisioterapeutas del centro de fisioterapia independiente donde trabajaba.

«Debido a eso, rápidamente se sintieron cómodos conmigo y me refirieron pacientes».

No pasó mucho tiempo antes de que la agenda de Young estuviera llena y se ganara el título de «Director de Fitness». El programa tuvo tanto éxito que pronto tuvo que contratar personal para trabajar con él.

«Rápidamente quedó claro que las instalaciones de terapia física son también instalaciones médicas de fitness«,

dice.

«Hay tantas instalaciones de terapia física independientes en los EE.UU. que actualmente no tienen un componente de acondicionamiento físico post-rehabilitación. Veo esto como una gran oportunidad profesional para los profesionales del fitness».

Trabajar directamente con otros proveedores de salud, dice Young, es una situación en la que todos ganan.

«La instalación hace más ingresos y mejora su marca. Los pacientes ganan, porque pasan de la rehabilitación a la post-rehabilitación en un entorno clínico seguro, bajo la mirada vigilante de otros proveedores. El profesional de la salud gana desde el punto de vista educativo, aumentando el conocimiento y la habilidad [al trabajar con otros profesionales], además de ser una gran oportunidad de carrera».

Dónde exactamente entra en escena un especialista en ejercicios médicos

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Otra forma de conectarse con los proveedores de salud es pedir a los clientes que firmen una renuncia de la HIPAA con su proveedor para poder contactarlos con respecto al programa de acondicionamiento físico de su cliente. Esto le permitirá discutir la condición de su cliente y comprender mejor la situación específica. También demuestra que usted es un profesional que se preocupa por mantenerse dentro del ámbito de su práctica y que forma parte del equipo de atención médica de su cliente. Por supuesto, esto saca su nombre a la luz y le permite establecer relaciones con los proveedores de su comunidad, también. Y si los proveedores en su área no están todavía familiarizados con la aptitud médica, le abre la puerta para que usted sea el primero en educarlos al respecto.
Si bien la aptitud física no es sólo para los ancianos -la enfermedad y las lesiones pueden afectar a cualquiera a cualquier edad-, la población de adultos mayores desempeña un papel importante en este campo.

«Según los CDC, para el 2030, el número de adultos estadounidenses mayores de 65 años se duplicará con creces hasta alcanzar los 71 millones«,

dice Dougherty.

«El rápido aumento del número de estadounidenses mayores tiene implicaciones de gran alcance para el sistema de salud pública de nuestra nación y planteará demandas sin precedentes en la prestación de servicios de atención médica y relacionados con el envejecimiento».

Cada vez es más común que los proveedores de atención médica prescriban ejercicio. Usted puede desempeñar un papel crucial como miembro de los equipos de atención médica, al educarse en varias condiciones (ver recuadro) y llevar a las personas al siguiente nivel en su tratamiento.

«La salud y el acondicionamiento físico es una industria en constante cambio»,

concluye Compton.

«Para que las comunidades médicas nos tomen en serio, debemos estar abiertos al hecho de que la salud y la forma física no pueden excluir nada que desafíe a nuestros cuerpos».

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