El rumor sobre la cafeína y la salud

Lo que dice la ciencia más reciente sobre la influencia de la cafeína en el corazón, la memoria, la vida sexual y el rendimiento en el ejercicio.

Los americanos se sacuden con la cafeína. En promedio, alrededor del 80% de los adultos toman alguna forma de cafeína todos los días, de acuerdo con la FDA, generalmente a partir de café, té, refrescos o bebidas energéticas.

Pero, ¿tiene toda esa cafeína algún efecto sobre tu salud, ya sea bueno o malo?

«Aunque la cafeína puede darle un impulso mental y físico temporal, su impacto depende de la cantidad que consuma y de la fuente«,

dice el Dr. Stephen Juraschek, especialista en medicina interna del Centro Médico Beth Israel Deaconess, afiliado a Harvard.

El rumor sobre la cafeína y la salud

El rumor sobre la cafeína y la salud

Un efecto estimulante

La cafeína es un estimulante natural. Su principal efecto es en el sistema nervioso central, donde puede aumentar la alerta y proporcionar un impulso necesario cuando estás cansado.

El efecto de la cafeína alcanza su punto máximo una hora después de su consumo, y el cuerpo elimina la mitad de ella en unas cuatro o seis horas. Sin embargo, la forma en que las personas reaccionan a la cafeína varía dependiendo de su sensibilidad y de la rapidez con que se digiere.

«Por eso algunas personas pueden recibir una sacudida de una pequeña taza de café, mientras que otras pueden beber varias tazas y sentirse poco o nada»,

dice el Dr. Juraschek.

«También es posible que tu cuerpo se adapte a la forma en que reacciona a la cafeína cuanto más consumas».

Es esta variación la que hace que señalar la influencia de la cafeína en la salud sea un desafío. Aún así, la ciencia ha mostrado algunos hallazgos intrigantes. Por ejemplo:

1. El corazón

Las altas dosis de cafeína pueden elevar temporalmente el ritmo cardíaco y la presión arterial, lo que puede suponer un peligro para algunas personas con enfermedades cardíacas. Sin embargo, el consumo regular no interrumpe el ritmo cardíaco lo suficiente como para crear el peligroso patrón irregular conocido como fibrilación auricular, según un estudio publicado en la revista Journal of the American Heart Association de enero de 2016.

2. La memoria

Algunas investigaciones han sugerido que la cafeína puede proteger contra la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer. Un estudio de observación en la edición del 14 de diciembre de 2016 de The Journals of Gerontology: Serie A, encontró que los adultos de 65 años o más que tomaron un promedio de 261 miligramos (mg) de cafeína al día (aproximadamente la cantidad en dos o tres tazas de 8 onzas de café) durante 10 años informaron de menos síntomas de demencia en comparación con los que consumieron un promedio de 64 mg al día (la cantidad en un poco más de media taza de café). Aún así, no se sabe si la cafeína u otros nutrientes del café, como los antioxidantes o alguna combinación, están en juego.

3. Función eréctil

El consumo regular de cafeína puede mejorar la disfunción eréctil (ED), sugiere un estudio de 2015 en la revista PLOS ONE. Los investigadores compararon el consumo diario de cafeína y los índices de DE en hombres que formaban parte de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición. Encontraron que aquellos que consumían diariamente cafeína equivalente a dos o tres tazas de café eran 42% menos propensos a reportar DE en comparación con aquellos que bebían menos, y que el efecto se aplicaba incluso a hombres con sobrepeso o con hipertensión. La conexión puede estar relacionada con la capacidad de la cafeína para aumentar el flujo sanguíneo, pero se necesita más investigación.

4. El ejercicio

Muchos estudios han descubierto que una sacudida de cafeína puede mejorar la resistencia atlética y reducir la fatiga. Las cantidades que se suelen estudiar oscilan entre unos 225 y 600 mg, tomados aproximadamente una hora antes. Sin embargo, gran parte de la investigación involucra a atletas de alto nivel, y el tipo de ejercicio tiende a variar, dice el Dr. Juraschek, por lo que no está claro exactamente cómo la cafeína puede ayudar a la persona promedio.

«Consumir algo de cafeína antes de ir al gimnasio puede funcionar para algunos, pero no para otros,»

dice.

«No duele intentarlo, pero sea realista y probablemente no tenga un gran impacto en sus resultados».

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Perder las bebidas energéticas

Algunas investigaciones han demostrado que las populares bebidas energéticas pueden causar una peligrosa sacudida en el sistema cardiovascular. Un pequeño estudio realizado el 26 de abril de 2017, la JAMA descubrió que las personas sanas que consumían una bebida energética de 32 onzas que contenía 320 mg de cafeína y 108 gramos de azúcar tenían más probabilidades de tener un electrocardiograma anormal después de dos horas y una presión arterial ligeramente elevada después de seis horas.

Vigile su consumo de cafeína

Vigile su consumo de cafeína

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En general, para la mayoría de las personas, el consumo de cafeína no supone un riesgo grave para la salud si se toma en cantidades seguras, dice el Dr. Juraschek.

Las personas que nunca han tenido un ataque al corazón o que mantienen su presión arterial bien controlada no deben consumir más de 400 mg al día, que es la cantidad que se encuentra en unas cuatro tazas de café o hasta 10 tazas de té negro.

«Esta cantidad se considera segura y no está vinculada a ningún efecto a largo plazo sobre la presión arterial o el riesgo de ataque cardíaco o derrame cerebral»,

dice el Dr. Juraschek.

Sin embargo, si ha sufrido un ataque cardíaco o se le ha diagnosticado una enfermedad cardíaca, debe mantener la dosis a la mitad de eso por día, dice el Dr. Juraschek.

Su fuente de cafeína también es importante. El café y el té son excelentes porque también contienen algunos antioxidantes que combaten enfermedades, pero hay que evitar añadir demasiada crema y azúcar, que añaden calorías adicionales.

 

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