¿Es seguro comer pescado?

En un artículo de la revista de Harvard, D.Anthony L. Komaroff responde a preguntas que le formulan los lectores.

Usted recomienda comer pescado dos veces por semana. Sin embargo, he leído que el pescado contiene toxinas y microplásticos. ¿Es realmente seguro comer pescado?

La mayoría de las opciones en la vida contienen tanto beneficios como riesgos. Los alimentos no son una excepción. Comer pescado tiene beneficios potenciales (en gran parte debido a las grasas omega-3 que contienen) y riesgos (debido a las toxinas).

Comer pescado, beneficios superiores a los riesgos

Comer pescado, beneficios superiores a los riesgos

¿Son los beneficios superiores a los riesgos?

Esa pregunta ha sido abordada por la investigación. Las respuestas son diferentes para diferentes personas y para diferentes tipos de pescado.

El resultado final:

El pescado es una parte importante de una dieta saludable porque los beneficios superan los riesgos. Los estudios que han involucrado a cientos de miles de personas durante décadas han encontrado que las personas que comen una o dos porciones de 3 onzas de pescado a la semana tienen una reducción de casi el 40% en la muerte por enfermedades cardíacas – la causa número uno de muerte en los Estados Unidos y otras naciones desarrolladas. El consumo regular de pescado también se asocia con un menor riesgo de derrames cerebrales y de la enfermedad de Alzheimer. Estos beneficios tienen sentido: las comidas regulares de pescado reducen los riesgos de presión arterial alta, inflamación y ritmos cardíacos anormales y letales.

El pescado contiene bajos niveles de toxinas, particularmente mercurio, bifenilos policlorados (PCB) y pesticidas. Hay pruebas claras de que el mercurio puede afectar negativamente al cerebro de un bebé en desarrollo o de un niño pequeño. Sin embargo, varios paneles de expertos han dicho que no hay pruebas suficientes de daño en los adultos para evitar comer pescado, dados los beneficios documentados.

Hay aún menos pruebas de efectos adversos para la salud en los adultos por los niveles de PCB y pesticidas que se encuentran en el pescado. Para poner números a los beneficios y riesgos, dos colegas examinaron muchos estudios de investigación y estimaron que si 100.000 personas comieran salmón de piscifactoría dos veces por semana durante 70 años, los PCB podrían causar 24 muertes adicionales por cáncer, ¡pero las grasas omega-3 evitarían 7.000 muertes por enfermedades cardíacas! Aceptaré esa compensación cualquier día.

Tú preguntas por los bajos niveles de microplásticos en el pescado. Sabemos poco sobre si representan un riesgo.
– Esa pregunta está siendo estudiada activamente.

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¿Qué hay de las mujeres embarazadas y los niños pequeños?

El mercurio en el pescado podría dañar el desarrollo del cerebro de los niños. Sin embargo, los omega 3 en el pescado definitivamente benefician el desarrollo del cerebro de un niño. El mejor consejo para las mujeres que están o pueden llegar a estar embarazadas, y para los niños pequeños, es evitar los peces que tienen más probabilidades de contener mayores niveles de mercurio (tiburón, pez espada, caballa gigante y blanquillo), y al mismo tiempo hacer al menos dos comidas a la semana de otros pescados (el atún claro enlatado es mejor que el atún blanco).

Por último, la Asociación Americana del Corazón y otros paneles de expertos recomiendan que todos coman pescado al menos dos veces por semana.

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