Exergaming: ¿Gimnasia y diversión frente al televisor?

Los videojuegos de juego activo pueden animar a los adultos, incluidos los que padecen enfermedades cardíacas, a ser más activos.

¿Buscas animar tu rutina de ejercicios de interior? Tal vez quieras probar el exergaming, una tendencia de fitness que incorpora el ejercicio en un videojuego.

También llamado «gamercising«, los ejercicios pueden ser más motivadores y divertidos que un vídeo de ejercicios tradicional.

«Una ventaja del exergaming es que las opciones de juego son tan amplias, que puede adaptar el ejercicio a su propio interés particular,»

dice el Dr. Ashwin Babu, un fisiatra de medicina deportiva en el Massachusetts General Hospital afiliado a Harvard. Dependiendo del sistema de videojuegos, puede elegir entre una amplia gama de deportes simulados y actividades recreativas, incluyendo béisbol, bolos, boxeo, ciclismo, fútbol americano, golf, tenis de mesa, eventos de atletismo, patinaje, esquí, tenis y voleibol. Algunos ofrecen ejercicios de fortalecimiento muscular, equilibrio y estiramiento, ejercicios aeróbicos, baile y artes marciales. Otros presentan juegos de aventura que «juegan» con los movimientos del cuerpo, como mover los brazos, saltar, ponerse en cuclillas, correr en su lugar y esquivar.

Evidencia del exergaming

Varios estudios pequeños de adultos de mediana edad y mayores sugieren que el juego de esfuerzo puede proporcionar un entrenamiento de intensidad ligera a moderada y, cuando se hace de manera consistente, puede mejorar los niveles de aptitud física. En comparación con el ejercicio tradicional (como caminar, correr o montar en bicicleta), el juego de ejercicio parece ayudar a las personas a hacer ejercicio durante períodos de tiempo más largos. Y tienden a ser menos conscientes de cuánto esfuerzo físico han realizado en realidad, tal vez porque el juego proporciona una distracción agradable.

El exergaming también parece prometedor como una forma alternativa de actividad en la rehabilitación cardíaca, un programa de varias semanas de ejercicio estructurado diseñado para ayudar a las personas a recuperarse de problemas y procedimientos relacionados con el corazón.

«Exergaming puede ser particularmente útil para mejorar la motivación y la adherencia en la rehabilitación cardíaca»,

dice el Dr. Babu.

La inspiración añadida puede venir del aspecto de la «gamificación«. Durante una sesión de ex-juego, acumulas puntos para progresar a un nivel más alto, basado en lo bien que te desempeñes. Ver tu puntuación y tus resultados te permite controlar tu progreso. Algunos sistemas incluyen monitores que se pueden llevar puestos y que registran y muestran en la pantalla su ritmo cardíaco y el número de calorías que quema. Pero los sensores de ritmo cardíaco no son siempre precisos, y los valores de las calorías son sólo una estimación aproximada, aconseja el Dr. Babu.

Algunos sistemas también cuentan con juegos multiusuario en tiempo real que le permiten interactuar con otras personas que están jugando el mismo juego en sus propias casas. Estas interacciones pueden ser competitivas, colaborativas o cooperativas, lo que puede hacer que el exergaming sea más atractivo.

Exergaming. Gimnasia y diversión frente al televisor

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Cómo empezar con el exergaming

Los videojuegos de juego activo existen desde la década de 1980, y nacieron de los esfuerzos por alentar a los niños sedentarios y adictos a la pantalla a que se levanten del sofá y sean más activos físicamente. Los primeros juegos tenían avatares parecidos a los dibujos animados (los iconos o figuras que representan a una persona en particular en un juego). Algunos de los actuales son más realistas y se parecen a los humanos reales.

«Me sorprende lo sofisticados que se han vuelto en los últimos cinco años»,

dice el Dr. Babu.

Además de la consola de juegos, que se conecta al televisor, el sistema viene con accesorios que rastrean el movimiento de su cuerpo, ya sea a través de una cámara en su pantalla, un dispositivo de mano con forma de control remoto del televisor o una rueda, o sensores que se sujetan a un brazo, una pierna o ambos.

Las tres plataformas más populares son Nintendo, Xbox y PlayStation. Revise en línea para ver los vídeos de los ex-juegos que cada sistema ofrece, para ver si son algo que le gustaría hacer, sugiere el Dr. Babu. Espere pagar al menos $200 por la consola, los accesorios y el juego, aunque puede encontrar sistemas usados y restaurados. También necesitará mucho espacio frente al televisor para mover el cuerpo (unos dos metros entre usted y el televisor, y al menos un metro y medio a cada lado).

En resumen

Exergaming es un gran sustituto para sentarse pasivamente frente al televisor. Pero no dejes que reemplace completamente el ejercicio al aire libre o la participación en deportes y actividades recreativas «reales». En términos de la energía que quemas y del puro disfrute, las cosas reales están destinadas a ser más saludables y gratificantes que las simulaciones electrónicas. En su lugar, pruebe a hacer exergaming para complementar su rutina regular, o como un entrenamiento alternativo cuando el clima es malo, no tiene ganas de ir al gimnasio, o simplemente quiere un cambio de ritmo.

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