¿Hay debate respecto a comer carne roja?

Anthony L. Komaroff, M.D., editor en jefe de la Carta de Salud de Harvard responde a esta pregunta.

La conclusión es que seguimos nuestro viejo consejo: evitar comidas frecuentes de carne roja, y especialmente de carne procesada.

La mayoría de los estudios que se han hecho para determinar los efectos de la nutrición en la salud se llaman estudios de observación: se sigue a un gran número de personas durante décadas, y registran lo que comen y las enfermedades que experimentan.

La debilidad de los estudios de observación es la siguiente: si se descubre, por ejemplo, que las personas que comen más carne roja también tienen más ataques cardíacos, no se puede estar seguro de que no haya algún otro factor, además de la carne roja, que haya causado sus ataques cardíacos. Pero las técnicas estadísticas pueden explicar el efecto que pueden tener tales factores.

La reciente controversia fue causada por un panel autodesignado (del cual sólo dos miembros se describieron como verdaderos expertos en nutrición) que reunió los resultados de más de 100 estudios publicados previamente que involucraban a seis millones de personas.

En realidad, los estudios demostraron que las personas que comían menos carne roja y carne procesada tenían tasas significativamente más bajas de diabetes, enfermedades cardíacas y cáncer, y tasas más bajas de muerte por enfermedades cardíacas y cáncer. Pero como los panelistas consideraron que los estudios de observación eran «débiles», no dieron mucha credibilidad a esos hallazgos. Además, argumentaron que las tasas de enfermedades cardíacas no eran mucho más bajas en los evasores de carne.

Debate respecto a comer carne roja

Debate respecto a comer carne roja

Sin embargo, si se aplican las cifras que obtuvieron a toda la población de los Estados Unidos, se trata de una gran cantidad de personas que no contraerían enfermedades cardíacas si evitaran la carne.

Cuando se trata de la nutrición, el mejor tipo de estudio sería un ensayo controlado aleatorio (ECA) en el que se asigna a personas al azar a comer un tipo de dieta u otro. Esto es realmente difícil de hacer. Imagine que le dice a mil personas que coman carne roja regularmente durante 20 años, y a otros mil que eviten la carne roja todos los días durante 20 años, e imagínese monitorearlos durante 20 años para asegurarse de que coman como usted quiere. Es bastante difícil llevar a cabo ese estudio, ¿verdad?

Hay un gran ECA de las grasas en la carne roja y procesada que no encontró ninguna conexión con las enfermedades del corazón, pero en mi opinión este estudio no siguió a suficientes personas durante el tiempo suficiente para obtener resultados definitivos.

En resumen, no creo que estos estudios proporcionen una razón para cambiar nuestro consejo de minimizar el consumo de carne roja y carne procesada. Como mucho, tomo carne roja una o dos veces a la semana, y carne procesada raramente, como un perro caliente el 4 de julio.

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