¿Hay techo para el éxito de los instructores de fitness en grupo?

Amanda Vogel, instructora de fitness certificada y la dueña de fitnesswriter.com es autora de este artículo traducido:

Probablemente te metiste en la enseñanza del fitness grupal porque te encantaba la prisa de moverte con la música, conectarte con los participantes y, en última instancia, ayudar a otros a disfrutar de la salud y el fitness. La mayoría de los instructores nunca pierden esa sensación, por lo que siguen enseñando durante años o décadas. Sin embargo, cuanta más experiencia y habilidades gane, más podrá esperar llevar sus talentos al siguiente nivel. ¿Pero cómo? Hay opciones como convertirse en gerente, presentador y/o propietario de un estudio, pero ¿qué pasa si esas no son tus aspiraciones? ¿De qué otras maneras pueden los instructores subir de rango?

La industria del fitness ofrece innumerables posibilidades profesionales, pero llegar al siguiente nivel en el fitness de grupo específicamente puede sentirse un poco limitante para algunos instructores. ¿Por qué? Hay múltiples razones. Para empezar, las clases de estilo libre ya no son la norma, lo que significa que las habilidades que antes se buscaban ya no se demandan como antes.

«El fitness grupal se ha convertido en algo de marca y de moda»

, dice Kimberly Dawson, MS, EPc, propietaria de The Fitness Studio de KIM en Tahlequah, Okla.

«Esto podría ser percibido como una barrera para el avance de muchos instructores de fitness experimentados que han estado creando todos sus propios contenidos, estilos de clase y entrenamientos basados en el conocimiento.»

Mientras que algunos instructores aprecian la conveniencia de los formatos pre-coreografiados, otros pueden sentir que es un paso atrás después de años de independencia con las clases de estilo libre.

Otra razón para la percepción de un techo tiene que ver con las normas convencionales de la carrera en la industria.

«Aunque la industria del fitness es todavía relativamente joven, el enfoque tradicional de las instalaciones de ladrillo y mortero donde la gente viene a hacer ejercicio no ha evolucionado mucho»,

dice Gillian Goerzen, entrenadora de salud y fitness y propietaria de Super You Fitness & Nutrition Coaching en Nanaimo, Columbia Británica.

«Y los roles tradicionales dentro de ese modelo tampoco han evolucionado. Los pasos lógicos de la evolución para los instructores y entrenadores son presentar, poseer o administrar.»

Hay techo para el éxito de los instructores de fitness en grupo

Hay techo para el éxito de los instructores de fitness en grupo

Hay una percepción de que para ser promovido en el grupo de fitness, debes hacer algo más allá de la enseñanza diaria.

«Los instructores experimentados sienten que han llegado al límite porque perciben que el éxito y la validación es el hecho de ser seleccionados como presentadores, directores, gerentes de grupos de acondicionamiento físico u otros puestos de la industria del acondicionamiento físico fuera de la enseñanza en el estudio de ejercicios grupales»,

dice Beth Kageyama, RDH, higienista dental registrada e instructora en 24 Hour Fitness y Gold’s GymSoCal. Hay algo de verdad en esta percepción: Mientras que los entrenadores personales pueden hacer una carrera de entrenamiento en el piso del gimnasio la mayor parte del día, es casi imposible sostener clases de enseñanza de trabajo a tiempo completo.

Además, con la experiencia y el deseo de evolucionar llega la edad. Algunos instructores pueden sentir que han «envejecido» al enseñar ciertas clases.

«A medida que he envejecido en este negocio, la demografía de mis participantes ha cambiado drásticamente»,

dice Dawson, que ha estado enseñando durante 22 años.

«Ya no tengo a los jóvenes de 19 a 25 años como la norma. Mi nueva norma es de 35 años o más. ¿Significa eso que no puedo enseñar con éxito a un público más joven o que debo empezar a dirigirme a un público más mayor? No lo creo, pero el participante que atraigo es mayor, en comparación con hace 10 o 15 años. En mi experiencia, la dinámica de la edad afecta a los tipos de clase que están bien atendidos y el nivel en el que puedo enseñar (modalidades y progresión)».

Finalmente, está la paga. A pesar de que en 2018 los ingresos de la industria de los clubes de salud de EE.UU. aumentaron a 32.300 millones de dólares (un incremento del 7,8% con respecto al año anterior), la mayoría de los instructores dirían que sus tarifas de pago no han cambiado mucho a lo largo de los años.

«La industria no recompensa la experiencia pagando una tarifa por hora más alta al instructor experimentado de acondicionamiento físico de grupo»,

dice Vaughn. Enseñar en un estudio o club casi siempre significa que hay un límite de pago definido. Cuando los instructores experimentados alcanzan ese umbral, las oportunidades de ascenso financiero tienden a estancarse, lo que puede eventualmente disminuir la motivación.

«Uno de los retos a los que nos enfrentamos en la actualidad es que los salarios de los instructores siguen siendo muy bajos, especialmente en las ciudades más pequeñas»,

dice Goerzen.

«Puede ser difícil mantenerse motivado para diseñar e impartir clases realmente potentes cuando te pagan menos del salario mínimo, si se tiene en cuenta el tiempo de viaje, el tiempo de preparación y el tiempo de clase».

«Doy muchas clases durante la semana, a veces más de 25, y puede ser agotador»,

dice Andrea Cladis Hodge, MFA, una entrenadora e instructora de élite con base en Illinois que enseña una variedad de formatos, incluyendo Barre, HIIT, kickboxing, aqua, cycle, BOSU y boot camp.

«Durante un tiempo, sólo quería enseñar. Sin embargo, pronto me di cuenta de que, en cuanto a ingresos, no era factible ser sólo un instructor de fitness. Los demás lo consideraban un hobby, a pesar de que fue mi único trabajo durante unos años. Tenía que encontrar más empleo a tiempo completo y luego complementarlo con el acondicionamiento físico. Esto me desanimó mucho, ya que no tenía tiempo para preparar, planificar y ejecutar las mejores clases posibles. Realmente creo que las limitaciones financieras son un gran desafío. A los instructores de ejercicios en grupo no se les paga lo suficiente por su tiempo, esfuerzo, talento y educación».

Todos estos factores dejan a algunos instructores preguntándose cuáles deberían ser sus próximos pasos. Una vez que has alcanzado un cierto estatus, ¿qué tan lejos puede llevarte el ejercicio de enseñanza en grupo?

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Dese un «ascenso».

«Hay tantas maneras de evolucionar y crecer como profesional del fitness si uno sale de la caja y se pone un poco innovador»,

insta Goerzen.

«Cuando empecé, enseñé muchas clases tradicionales, como fuerza corporal total básica, Spinning y campo de entrenamiento. A medida que he ido evolucionando en mi propia filosofía del fitness y he ido adquiriendo más entrenamiento, he incorporado más consciencia, yoga y entrenamiento funcional».

«A veces lo que sigue es pensar creativamente en lo que puedes proporcionar o dar a esta industria o a tu comunidad local que aún no existe»,

dice Hodge.
No hay ningún reglamento que diga que tienes que esperar a que alguien más te promocione. Esta industria es lo suficientemente flexible como para que puedas darte un «ascenso».

«En los últimos años, he hecho mía la experiencia y en lugar de confiar en la creciente tendencia de las ‘clases de formato’, he diseñado las mías propias«,

dice Goerzen.

«Mi clase incorpora mindfulness/mantra, tai chi, movimiento dinámico, fuerza funcional de la banda de resistencia, HIIT y yoga-todo en una sola clase. El diseño del formato me desafió a pensar más allá de la caja de ejercicios tradicional».

Hodge ha tomado un camino similar.

«Enseñar las clases que he diseñado me da libertad para experimentar con nuevos formatos»,

dice.

«Ningún otro instructor puede replicar perfectamente mis clases, así que eso me da una capa de individualidad que me motiva a mantener esa ventaja y trabajar duro para mis clientes». Además, cuando enseño algo que he diseñado, estoy más comprometida y mejor preparada para instruir a otros para que alcancen su máximo potencial».

Lo que es emocionante es que cuando diriges una clase auto-diseñada como contratista independiente, tu capacidad de aumentar los ingresos por clase crece sustancialmente porque no estás atado a la limitada escala salarial de un club. Más bien, cobras a cada participante una cuota que, cuando se combinan, refleja la tasa de la clase que idealmente te gustaría recibir. Puede ofrecer la clase en una base de abandono o ejecutarla como un programa que dura algo así como cuatro a ocho semanas. Para ello, podrías alquilar un espacio de gimnasio en un estudio o centro comunitario local, dar clases al aire libre (con el permiso de la ciudad) o enseñar ejercicios virtuales basados en la tecnología. Deja que tus habilidades e intereses te guíen.

Por supuesto, diseñar y perfeccionar su propia clase desde cero puede llevar mucho tiempo, así que otra opción es expandirse como un contratista independiente pero con un programa de marca ya creado.

«Recomiendo obtener certificaciones de especialidad para ampliar su caja de herramientas y hacerla más comercializable»,

dice Michele Vaughn, MS, experta en salud y acondicionamiento físico en el condado de Marin, California, y miembro de la facultad del Colegio de Marin en el Departamento de Kinesiología. Por ejemplo, usted podría establecer sus propios honorarios para enseñar un programa de marca popular en áreas que actualmente no ofrecen ese estilo de clase».

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La industria del fitness está evolucionando lentamente para incluir muchas más opciones de cómo y dónde enseñamos fitness en grupo. Aunque el cambio no siempre ocurre tan rápido como quisiéramos, todavía hay numerosas maneras en que los instructores pueden abogar por sí mismos y romper más allá de cualquier techo que pueda limitar el éxito.

«No tiene que haber un techo»,

dice Hodge.

«Lo que haces, creas y desarrollas añade valor a las vidas de los que te rodean. Eres un educador, líder, experto, motivador y fuente de inspiración».

Use la misma creatividad e inspiración que transmite a sus participantes para elevar sus propios esfuerzos como instructor.

«Pensando fuera de la caja, podemos crear trabajos innovadores para nosotros mismos que satisfagan nuestras necesidades únicas como individuos y sirvan mejor a nuestra clientela»,

dice Goerzen.

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