La ciencia del comportamiento de la salud y por qué es importante para los entrenadores

Como entrenadores de salud, bienestar, nutrición y acondicionamiento físico, una de las principales habilidades que se desarrollan durante el entrenamiento es cómo guiar a los clientes hacia la adopción de comportamientos que los hagan más saludables. Los ayudas a alcanzar el bienestar físico, mental y social.

La población general tiene la percepción de que el acceso a la información conducirá naturalmente a un cambio de comportamiento.

Los profesionales de la salud saben que el cambio en las conductas de salud rara vez se produce cuando alguien simplemente sabe qué conductas contribuyen a la enfermedad y qué conductas contribuyen a la salud.

Si el cambio de comportamiento en materia de salud fuera tan simple como saber qué acciones contribuyen a la salud, nadie fumaría, bebería alcohol o comería alimentos ultraprocesados, y la mayoría de las personas del planeta harían del ejercicio una parte de sus actividades diarias.

Claramente, el cambio de comportamiento de salud es mucho más complejo que simplemente tener acceso a la información.

Los comportamientos de salud son el resultado de un complejo proceso de decisiones, hábitos, estado mental, apoyo social, experiencias históricas de discriminación, acceso a la atención médica, traumas, cultura, acceso económico, y varios otros.

Estas dinámicas de los comportamientos de salud están cambiando continuamente, y puede ser ineficaz tomar medidas por ensayo y error con los clientes.

Este artículo le proporcionará la base de conocimiento acerca de por qué se producen ciertas conductas de salud y cuáles son algunos de los métodos ineficaces y efectivos para modificar las conductas de salud.

La ciencia del comportamiento de la salud y por qué es importante para los entrenadores

La ciencia del comportamiento de la salud y por qué es importante para los entrenadores

Después de leer este artículo, estará equipado con la información y las herramientas respaldadas por la investigación para ayudar a sus clientes a realizar cambios beneficiosos y duraderos en relación con su salud.

¿Qué son las conductas de salud?

Las conductas de salud son decisiones y acciones que dan forma a la salud y al bienestar en los individuos, así como en las poblaciones.

Algunos expertos se refieren a las conductas de salud como cualquier acción que influye en la salud ya sea manteniendo, promoviendo o disminuyendo el estado de salud. En contraste, otros ven las conductas de salud sólo como aquellas que impactan positivamente en la salud.

William Cockerham define un comportamiento de salud, en el sentido positivo, como

«la actividad emprendida por los individuos con el propósito de mantener o mejorar su salud, prevenir problemas de salud o lograr una imagen corporal positiva».

Las conductas de salud no se limitan necesariamente a las personas que quieren mantenerse sanas, sino también a las personas que tienen una discapacidad física y a las personas a las que se les han diagnosticado enfermedades crónicas y que desean retrasar la progresión de la enfermedad, controlarla o incluso contenerla o revertirla. Pueden lograr esto a través de formas positivas de comportamiento de salud, como una dieta balanceada, ejercicio regular, y evitar el tabaco y las drogas.

En los Estados Unidos, las principales causas de enfermedad y muerte están, al menos parcialmente, directamente relacionadas con los comportamientos de salud, a saber, una dieta deficiente, el tabaquismo y la hipertensión arterial.

Los comportamientos más críticos relacionados con la salud incluyen:

  • Dieta
  • El ejercicio, la actividad física y el sedentarismo
  • Fumar
  • Drogas
  • Comportamientos relacionados con el sexo (como el sexo sin protección)
  • Pensamientos o acciones que afectan a la salud mental
  • Pensamientos o acciones que afectan a la salud social

Como profesionales de la salud y el bienestar, al leer esta lista, puede que tenga claro en cuál de estos comportamientos está mejor preparado para apoyar a sus clientes.

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¿Por qué sus clientes toman las decisiones que toman?

Los comportamientos de salud son el resultado de una compleja interacción entre las influencias sociales, ambientales y psicológicas. Se llaman «determinantes clave de los comportamientos de salud«.

Determinantes sociales de las conductas de salud

El entorno social tiene una influencia significativa en la forma en que las personas toman decisiones para su salud. Estos son factores cruciales a considerar ya que dejan claro que el estado de salud no es simplemente el resultado de una elección individual.

Como afirman la investigadora Clare Xanthos y su equipo,

«explicar las conductas insalubres simplemente como una cuestión de elección individual puede ser contraproducente ya que conduce a un ‘enfoque de culpar a la víctima‘ en el que se culpa a las poblaciones desfavorecidas por utilizar mecanismos de afrontamiento insalubres para hacer frente a sus difíciles circunstancias sociales«.

En otras palabras, los determinantes sociales de la salud pueden tener un impacto significativo en el estado de salud, ya que el entorno social puede fomentar conductas poco saludables y desalentar las conductas saludables. Por ejemplo, los investigadores han demostrado que el alcohol se comercializa desproporcionadamente hacia las comunidades negras.

Dicho esto, hay varios determinantes sociales de los comportamientos de salud que están bien establecidos. Estos incluyen:

  • Instituciones sociales
  • Ideologías a nivel familiar, comunitario, regional, nacional e incluso mundial
  • Desigualdades y discriminación, incluidos el racismo y el sexismo
  • Agencia, o el poder de un individuo para tomar decisiones y tomar acciones

Determinantes ambientales de los comportamientos de salud

El entorno en el que viven, trabajan y aquellos a través de los cuales se mueven los individuos influyen en los comportamientos de salud. Algunos investigadores se refieren a esto como el «ecosistema de la salud«. A través de este modelo, el individuo y sus características personales son influenciados por las condiciones de trabajo, las condiciones de vida, los recursos sociales y ambientales, y las oportunidades que están disponibles en conjunto con la construcción y el ambiente natural.

El acceso a parques y aceras seguras; los alimentos frescos y de bajo costo; y los trabajos estables y bien remunerados con tiempo para el esparcimiento, todo ello influye en la forma en que las personas toman decisiones para su salud.

El racismo ambiental tiene un papel importante en los determinantes de los comportamientos de salud. El racismo ambiental se refiere a las políticas y acciones llevadas a cabo por entidades públicas y privadas que explícitamente ponen a las personas de color en desventaja.

El estudio que acuñó el término «racismo ambiental» en 1987 demostró que las instalaciones de desechos peligrosos, que se sabe que son perjudiciales para la salud, tenían muchas más probabilidades de estar situadas en comunidades negras y latinas que en zonas pobladas por blancos de la misma clase socioeconómica.

Otras formas de contaminación ambiental, como la falta de acceso al agua potable y el hecho de vivir en ciudades con altos niveles de smog, también tienen un efecto negativo en el comportamiento de la salud.

Dado que todos estos factores no sólo son relevantes para el individuo sino también para la salud de poblaciones enteras bajo esas mismas condiciones, este es a menudo el modelo de elección para los profesionales de la salud pública.

Determinantes psicológicos/cognitivos de las conductas de salud

Los determinantes psicológicos y cognitivos de los comportamientos de salud se refieren a aquellos que se centran en el conocimiento de un individuo o en lo que él o ella cree que es cierto en combinación con la confianza de una persona para hacer un cambio.

Otros factores a considerar en relación con los determinantes psicológicos y cognitivos de la salud son las condiciones de salud mental, como la ansiedad, la depresión, las adicciones y los trastornos alimentarios.

Es importante señalar que los traumas psicológicos repercuten negativamente en los riesgos para la salud en etapas posteriores de la vida. Se sabe que los acontecimientos adversos en la infancia afectan a la salud de los adultos más adelante en la vida al incitar a adoptar estilos de vida perjudiciales para la salud, como comer en exceso y fumar, y porque las personas que han sufrido acontecimientos adversos tienden a experimentar estrés crónico, que es un factor de riesgo para una serie de enfermedades.

Dado que la mayoría de los profesionales del acondicionamiento físico, la salud y el bienestar trabajan con los clientes a nivel individual, más que a nivel comunitario, es aquí donde pueden tener un impacto más significativo. Por esta razón, nos centraremos en la teoría del cambio de comportamiento de la salud desde un punto de vista cognitivo, ya que probablemente será más útil para los entrenadores de salud y bienestar.

Algunas consideraciones para las conductas de salud

Separados pero relacionados con los comportamientos de salud están los factores biológicos que influyen en los resultados de salud, como la edad, el sexo y los factores de herencia.

Tenga en cuenta que, si bien hay algunas razones generales para ciertos comportamientos, también hay razones y motivadores específicos que son propios de cada práctica. En otras palabras, no siempre podemos generalizar que un factor es la razón detrás de todas las acciones que una persona realiza y que actúan a favor o en contra de su salud. Por ejemplo, la «baja autoestima» puede influir en la motivación de su cliente para hacer ejercicio, pero no se puede asumir necesariamente que la baja autoestima sea la razón de todas las conductas de salud negativas.

Como profesionales de la salud, el acondicionamiento físico y el bienestar, no es necesario que identifique los determinantes específicos de cada una de las conductas de salud de sus clientes. Sin embargo, comprender cómo las diferentes esferas de influencia pueden tener un impacto en la forma en que su cliente toma decisiones puede ayudarle a identificar diversos métodos para introducir nuevas conductas de salud de manera que satisfagan las necesidades de su cliente.

Marcos de cambio de conductas de salud: Una visión general

Hay docenas de teorías de cambio de comportamiento. Muchas de estas teorías se aplican o incluso se desarrollan para comportamientos relacionados con la salud.

Dos teorías populares de cambio de comportamiento son el Modelo de Creencias en la Salud (HBM) y el Modelo Transteórico (TTM). El Modelo de Creencias de Salud se basa en la idea de que el cambio de comportamiento en la salud se basa en factores cognitivos, o en lo que la gente piensa sobre los problemas de salud y las soluciones propuestas.

El Modelo Transteórico de cambio de conducta, también conocido como el Modelo de Etapas de Cambio, es otro modelo de cambio de conducta ampliamente utilizado que establece que cambiar una conducta no es una coincidencia sino un proceso activo. Diferentes personas se encuentran en diferentes etapas de cambio de comportamiento y preparación.

Como entrenador, usted puede referirse tanto al Modelo de Creencias de Salud como al Modelo Transteórico para obtener una mejor comprensión de las actitudes y creencias de su cliente hacia las conductas de salud y los comportamientos concretos que llevan a cabo.

A continuación, le damos una visión general de ambos modelos.

Modelo transteórico

Este modelo fue desarrollado por Prochaska y DiClemente con el objetivo de resumir los factores unificadores de varias teorías de cambio de comportamiento.

En este modelo, el cambio de comportamiento en la salud se describe como el que tiene lugar en cinco etapas: precontemplación, contemplación, preparación, acción y mantenimiento.

Los puntos fuertes del Modelo Transteórico incluyen la capacidad de localizar el progreso de una persona hacia un comportamiento de salud deseado en una secuencia, y reconoce la posibilidad y el potencial de recaída en cualquier etapa.

Las etapas del Modelo Transteórico son:

  • Precontemplación: Una persona en esta etapa no tiene la intención de cambiar el comportamiento actual y puede resistir activamente los esfuerzos de otros para cambiar su comportamiento. Esto puede deberse a que no son conscientes de que hay un problema, no reconocen que su comportamiento es problemático para su salud o se enfrentan a sentimientos de desesperanza después de haber intentado previamente hacer un cambio.
  • Contemplación: Una persona en la etapa de contemplación reconoce la necesidad de cambiar, pero aún no ha tomado medidas para hacerlo. Puede que vea barreras al cambio que se perciben como más grandes que la necesidad de cambiar. Algunas barreras pueden ser las limitaciones económicas, los inconvenientes, la falta de apoyo o la falta de acceso a los instrumentos y recursos que se consideran esenciales para realizar los cambios. Algunas de estas barreras son el resultado de la injusticia social sistémica.
  • La preparación: Una persona en esta etapa está convencida de que necesita hacer un cambio y cree que las ventajas de hacer un cambio en su comportamiento de salud superan las barreras o desventajas. Una persona que se está preparando para hacer un cambio, por lo general muestra una voluntad de probar cosas nuevas.
  • Acción: Las personas en la etapa de acción de cambio de comportamiento han modificado activamente su comportamiento para adoptar aquellos que promueven su salud. La etapa de acción puede comenzar tan pronto como un día después de hacer el cambio hasta seis meses después de haber adoptado consistentemente un comportamiento nuevo o modificado.
  • Mantenimiento: Una persona que está en la etapa de mantenimiento de cambio de comportamiento de salud ha adoptado el comportamiento nuevo o modificado de promoción de la salud durante más de seis meses. Sin embargo, la persona debe trabajar activamente para mantener este comportamiento y evitar una recaída.

Modelo de creencias de salud

El Modelo de Creencias en la Salud es uno de los modelos de cambio de comportamiento en la salud más antiguos y utilizados, por lo que hay más datos para respaldarlo y herramientas disponibles gratuitamente. El HBM proviene de la perspectiva de los determinantes cognitivos del cambio de comportamiento para la salud, que es generalmente donde la mayoría de los entrenadores de fitness, salud y bienestar tienen una influencia.

Algunos de los determinantes psicológicos de las conductas de salud, basados en el Modelo de Creencias de Salud incluyen:

  • La susceptibilidad percibida, o la creencia que una persona tiene sobre sus posibilidades de enfermarse o ser afectada por una condición. En otras palabras, si una persona siente que no está en riesgo de contraer cáncer de pulmón, entonces puede que no sea tan reacia a fumar.
    La gravedad percibida, o la creencia sobre la seriedad de las diferentes condiciones para un individuo. Por ejemplo, si una persona de veinticinco años cree que el Coronavirus sólo afecta a las personas mayores, puede que no le preocupe demasiado usar una máscara o mantener la distancia social.
  • Beneficios percibidos, que es la creencia que tiene una persona sobre cómo tomar una acción reducirá el riesgo de enfermarse o en qué medida la actividad mejorará la condición actual. Si su cliente cree que seguir una dieta a base de plantas reducirá significativamente su presión arterial alta, es más probable que siga este tipo de dieta.
  • Barreras percibidas, o la creencia sobre los inconvenientes de una acción en particular. Si una acción que puede mejorar la salud es demasiado costosa, no es agradable, o toma demasiado tiempo, todas estas son consideradas como barreras para hacer cambios.
  • Las indicaciones para la acción, o los eventos que ocurren que motivan a alguien a hacer algo diferente. Si su cliente tiene un miedo a la salud, o si usted le proporciona información sobre comportamientos que le sorprenden para hacer un cambio, estas son señales para la acción.
  • Autoeficacia, o la confianza en la capacidad de una persona para actuar. Si una persona puede visualizar cómo los diferentes comportamientos podrían resultar en una mejora de la salud, y si estima que puede lograr esas mejoras de manera realista, es autoeficaz. Aquí, el entrenador de salud puede tener un papel crucial en la creación de un sentido de autoeficacia.

Es importante tener en cuenta que todas las conductas y motivaciones están informadas por el trauma. Hasta que el trauma se resuelva, el patrón se perpetuará por sí mismo.

Los factores que pueden modificar las creencias individuales y las acciones resultantes mencionadas anteriormente incluyen la edad, el sexo, la etnia, la personalidad, la socioeconomía y el conocimiento. Puede consultar la sección sobre los determinantes de las conductas de salud para obtener más información sobre los factores modificadores de las creencias sobre la salud.

Por qué estamos donde estamos: La transición nutricional

Desde la perspectiva de la salud pública, estamos en un momento desconcertante y aparentemente contradictorio de la historia. A nivel mundial, la mayoría de las sociedades tienen un mayor acceso a una amplia variedad de bienes durante todo el año, pero hemos pasado el punto de lograr una nutrición equilibrada y, en cambio, muchas comunidades tienen más probabilidades de consumir excesivamente macronutrientes y, al mismo tiempo, corren el riesgo de sufrir carencias de micronutrientes.

A diferencia de los cambios que se han producido durante varios miles de años de desarrollo humano hasta ahora, estos cambios en nuestros hábitos de salud parecen actuar directamente contra la supervivencia de la raza humana.

Los expertos en salud pública describen los cambios en los patrones de alimentación como transiciones nutricionales, y actualmente estamos experimentando una significativa.

Las transiciones en la nutrición son fenómenos en los que la modernización, la urbanización, el desarrollo económico y el aumento de la riqueza provocan cambios en la dieta. Los investigadores han identificado cinco patrones de transición nutricional a lo largo de la historia de la humanidad.

Una nota sobre la transición nutricional desde una perspectiva global

Es importante señalar, sin embargo, que si bien la transición nutricional, que tiene sus raíces en los hábitos alimentarios occidentales, es un fenómeno mundial, incluso en los países en desarrollo, hay regiones del mundo que tienen realidades muy diferentes. Esas regiones siguen siendo muy vulnerables a las hambrunas y a diversas formas de malnutrición, como era habitual en las anteriores pautas de transición nutricional.

Por estas razones, como profesionales de la salud y el bienestar, es esencial ser conscientes de que las realidades pueden ser drásticamente diferentes en las distintas comunidades, y muchas de esas realidades pueden no ser lo que suponemos inicialmente.

¿Por qué es importante el conocimiento sobre la transición nutricional para los profesionales de la salud y el bienestar?

En este momento de la historia de la salud humana, estamos pasando del patrón cuatro al patrón cinco. Diferentes sociedades e individuos se mueven a ritmos diferentes.

A medida que hacemos la transición hacia un patrón de conductas de salud que requiere que sociedades enteras comiencen a adoptar cambios de conducta para su bienestar, e incluso su supervivencia, el papel de los profesionales de la salud y el bienestar se vuelve cada vez más crítico.

El conocimiento sobre la transición nutricional para los profesionales de la salud y el bienesta

El conocimiento sobre la transición nutricional para los profesionales de la salud y el bienesta

A partir de su experiencia como profesional de la salud y el bienestar, es posible que pueda pensar en clientes anteriores o en personas que conoce que parecen encarnar el patrón cuatro (comer alimentos con alto contenido de azúcar refinada, llevar un estilo de vida sedentario y desarrollar trastornos metabólicos). Por el contrario, otros clientes pueden estar totalmente listos para abrazar el patrón cinco, el del cambio de comportamiento, donde están listos y comprometidos a tomar acciones para prevenir y tratar enfermedades.

También puedes pensar en individuos que están en algún punto intermedio – son conscientes de cómo sus acciones están afectando negativamente a su salud. Sin embargo, siguen adoptando conductas poco saludables porque no están seguros de cómo hacer el cambio, o están preocupados por los impactos negativos en su salud mental por hacer un cambio. Este último escenario puede tener una resonancia significativa en usted: muchas personas que buscan el apoyo de entrenadores de salud y bienestar quieren hacer un cambio, pero no están seguros de cómo empezar.

A medida que los entrenadores de salud, bienestar, acondicionamiento físico y nutrición se capacitan explícitamente para apoyar y guiar a sus clientes hacia cambios de comportamiento que promuevan la salud, su papel en la lucha contra la epidemia de obesidad y enfermedades relacionadas con la obesidad se vuelve cada vez más esencial para ayudar a avanzar en el proceso con cada uno de sus clientes.

Principales conclusiones

El objetivo de un entrenador de salud y bienestar es ayudar a las personas a adoptar medidas que mejoren su estado de salud y bienestar general. Los profesionales de la salud y el bienestar pueden ayudar de manera más efectiva a sus clientes a hacer cambios en las conductas no saludables y motivarlos a seguir tomando medidas saludables cuando están informados sobre todos los factores que influyen en la toma de decisiones.

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