¿La grasa del vientre puede suponer un mayor peligro para las mujeres que para los hombres?

Probablemente has oído que los kilos de más en el medio son malos para el corazón. Pero un nuevo estudio ha descubierto que el exceso de peso en el vientre -una forma corporal que los médicos denominan adiposidad central- puede ser incluso peor para la salud cardíaca de las mujeres que la de los hombres.

En el estudio, que aparece en la edición del 6 de marzo de la revista Journal of the American Heart Association, participaron unas 500.000 personas (55% de ellas mujeres) de 40 a 69 años de edad en el Reino Unido. Los investigadores tomaron medidas corporales de los participantes y luego llevaron un registro de quiénes tuvieron ataques cardíacos durante los siguientes siete años. Durante ese período, las mujeres que llevaban más peso alrededor de la cintura (medido por la circunferencia de la cintura, la proporción cintura-cadera o la proporción cintura-altura) tenían un riesgo entre un 10% y un 20% mayor de sufrir un ataque cardíaco que las mujeres que sólo pesaban más (medido por el índice de masa corporal o IMC, un cálculo del peso en relación con la altura).

Problemas por delante

La mayor proporción cintura-cadera, en particular, parecía ser un factor de riesgo de ataque cardíaco más importante para las mujeres que para los hombres. El análisis mostró que comparado con el IMC, la proporción cintura-cadera era un 18% más fuerte como predictor de ataque cardíaco en las mujeres – contra un 6% más fuerte en los hombres.

Pero el mensaje que se debe tomar de este estudio debería ser menos sobre las diferencias de género y más sobre los riesgos generales que presenta la adiposidad central, dice la Dra. Barbara Kahn, la Profesora de Medicina George Richards Minot de la Escuela de Medicina de Harvard.

La grasa del vientre puede suponer un mayor peligro para las mujeres que para los hombres

La grasa del vientre puede suponer un mayor peligro para las mujeres que para los hombres

NetSportG te ayuda a practicar tu deporte favorito con tu entrenador personal

Ampliación de la cintura, riesgos crecientes

Independientemente de si las mujeres son más vulnerables que los hombres a los problemas cardíacos relacionados con el aumento de peso abdominal, está bastante claro que la adiposidad central presenta importantes riesgos para la salud, dice el Dr. Kahn. Los investigadores han demostrado que el aumento de peso alrededor de la parte media representa un incremento en la cantidad de grasa visceral, el tipo de grasa que recubre sus órganos internos.

«Hay muchos estudios que muestran que una relación cintura-cadera desfavorable está altamente asociada con la diabetes y el riesgo cardiovascular»,

dice el doctor Kahn.

Uno de estos estudios, en los Anales de Medicina Interna del 15 de diciembre de 2015, encontró que las personas de peso normal con una «llanta de repuesto» tenían un mayor riesgo de morir de enfermedades cardíacas o de cualquier otra causa en comparación con las personas sin obesidad central, independientemente de si tenían un peso normal, sobrepeso u obesidad.

Por lo tanto, si su cinturón se ha sentido un poco más apretado en estos días, puede ser el momento de tomar alguna medida. A continuación, se presentan algunas estrategias que puede utilizar para ayudar a reducir su cintura y disminuir el riesgo.

Controla el aumento de peso

«El enfoque debe ser limitar el aumento de peso sobre todo,»

dice el Dr. Kahn. Las mujeres tienden a aumentar de peso a medida que envejecen y después de la menopausia. Esto ocurre por muchas razones, entre ellas los cambios hormonales, una disminución de la masa muscular (porque la grasa quema menos calorías que el músculo) y, en algunos casos, cambios en el estilo de vida. Controlar el peso – y la cintura – y hacer cambios en la rutina diaria puede ayudar a evitar que las libras aumenten a medida que se pasa por esta transición. (Para saber cómo medir la relación cintura-cadera, consulte «Su salud en cifras: Calculando su riesgo«).

«No hablo tanto con los pacientes sobre la posibilidad de hacer dieta como sobre la creación de un programa de estilo de vida a largo plazo que incluya actividad física y cambios dietéticos sostenibles»,

dice el Dr. Kahn. El peso que se quita lentamente tiende a mantenerse. Por el contrario, una pérdida de peso muy rápida puede desencadenar que el cuerpo disminuya su metabolismo, preparando el terreno para que el peso se recupere rápidamente.

Muévete

Probablemente no sea una sorpresa que el aumento de la cantidad de ejercicio que haces sea un objetivo si buscas mantener tu cintura bajo control.

«Soy un gran defensor del ejercicio regular,»

dice el Dr. Kahn. Si usted está apretado de tiempo, colóquelo donde pueda – por ejemplo, una caminata de media hora fuera de la oficina al mediodía o antes de manejar a casa por el día.

«No tiene que ser excesivamente vigoroso. No tienes que ir al gimnasio y cambiarte de ropa»,

dice. El simple hecho de ser físicamente activo puede ayudar a mejorar su salud metabólica. Incluso levantarse para caminar periódicamente durante el trabajo puede ser beneficioso.

Es posible que la actividad física regular no siempre le ayude a perder peso, pero, una vez más, puede ayudarle a mantener un peso saludable y también a mejorar el nivel de azúcar en la sangre en el caso de las personas con diabetes. Tener una mayor proporción de masa muscular puede ayudarle a quemar más calorías, por lo que añadir un entrenamiento de fuerza al menos dos veces por semana, centrado en todos los grupos musculares principales, también puede ayudarle a mantener su peso.

Su salud en cifras: Calculando su riesgo

Las investigaciones han demostrado que una cintura más ancha puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, pero ¿cuán ancha es exactamente? y lo más importante, ¿está en la zona de peligro?

Mucha gente mide su tamaño corporal por el IMC, un cálculo basado tanto en el peso como en la altura. Se considera sobrepeso si su IMC es de 25 a 29,9, y cumple con la definición de obesidad si su IMC es de 30 o más. (Para averiguar su IMC, use la calculadora en www.health.harvard.edu/BMI.)

Pero el IMC no cuenta toda la historia. Como muestra un estudio reciente en el Journal of the American Heart Association, la relación cintura-cadera puede ser más importante para predecir el riesgo de un ataque cardíaco.

Aquí está la forma de calcular la proporción cintura-cadera:

Mida alrededor de la parte más ancha de sus caderas y la parte más estrecha de su cintura, que está justo encima de su ombligo. (Lo ideal es que la medida de la cintura de una mujer sea inferior a 35 pulgadas para evitar riesgos de salud).

Divida la medida de su cintura por la medida de su cadera. Lo más seguro es que la relación cintura-cadera sea de 0,85 o menos.

Su salud en cifras. Calculando su riesgo

Su salud en cifras. Calculando su riesgo

¿Propenso a aumentar?

Desafortunadamente, evitar el aumento de peso alrededor de la mitad puede ser más fácil para algunas mujeres que para otras, ya que algunas personas simplemente son más propensas a agregar libras adicionales en el vientre.

Las investigaciones podrían ayudar algún día a descubrir nuevas formas de evitar este peligroso tipo de grasa y, a su vez, reducir el riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares. Ciertos medicamentos más recientes utilizados para tratar a las personas con diabetes -conocidos como inhibidores del transporte de glucosa ligados al sodio- tienen el interesante efecto secundario de inducir la pérdida de peso y reducir la grasa visceral, dice el Dr. Kahn.

«Esto apunta a la posibilidad de que pueda haber algunos mecanismos fisiológicos que se dirigen a la adiposidad visceral»,

dice el doctor Kahn.

Un día, los medicamentos pueden ayudarle a perder la grasa del vientre, pero mientras tanto, concéntrese en los cambios de estilo de vida y en el ejercicio y vigile la hebilla de su cinturón para medir su progreso.

NetSportG la aplicación para entrenadores