Leche de origen vegetal o leche de vaca: ¿Cuál es mejor para ti?

Cuestionario traído de la revista de Harvard con interesantes preguntas y respuestas pro profesionales.

Mientras el perfil de nutrientes sea el mismo, elegir uno u otro es realmente una cuestión de preferencia.

Las leches vegetales están en los estantes de la sección de refrigeradores de la mayoría de los supermercados hoy en día: leche de soja, de almendras, de anacardo, incluso leche de arroz, avena o guisantes. Elegir un producto vegetal parece ser una opción saludable. ¿Pero lo es siempre? ¿Y es mejor para ti que beber leche de vaca?

Le pedimos a Vasanti Malik, profesor adjunto de nutrición en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, algunos consejos para elegir el mejor producto.

¿Son las leches vegetales más saludables que la leche de vaca? ¿Debería la gente hacer el cambio?

Si bebes leche de vaca, no hay razón para cambiar a una opción a base de plantas. La leche de vaca es una buena fuente dietética de vitaminas y minerales necesarios. Una porción de leche de vaca contiene calcio, vitamina D, vitamina A, y una gran cantidad de micronutrientes que se necesitan en la dieta. Dicho esto, no hay ningún requerimiento nutricional de que bebas leche o comas productos lácteos específicamente. En el pasado, los expertos recomendaban comer productos lácteos para fortalecer los huesos y prevenir fracturas, dice Malik. Resulta que no hay evidencia muy fuerte de que beber mucha leche o comer productos lácteos tenga un beneficio real cuando se trata de reducir el riesgo de fracturas.

Así que, si quieres cambiar a un producto de base vegetal, o si necesitas hacerlo por una alergia a la leche o intolerancia a la lactosa, puedes obtener los mismos nutrientes eligiendo cuidadosamente el producto lácteo de base vegetal adecuado. Para mayor seguridad, puede tomar un suplemento de calcio si es necesario, dice Malik.

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¿Cómo debo elegir una leche vegetal si quiero cambiar?

La calidad de las leches vegetales varía enormemente en lo que respecta a los nutrientes. Algunas contienen prácticamente la misma cantidad de vitaminas y minerales que la leche de vaca; otras se quedan muy cortas. Por ejemplo, muchas leches de almendras tienen muchas menos proteínas que la leche de vaca. Si va a cambiar a una leche de origen vegetal, asegúrese de leer la etiqueta y encontrar un producto que contenga buenas cantidades de proteínas, vitamina D, hierro y calcio. Lo ideal es buscar una leche que tenga al menos 8 o 9 gramos de proteínas por porción.

Algunas leches vegetales también tienen un gran inconveniente: no saben muy bien.

«Puedo beber leche de almendras que no esté endulzada, pero no es agradable para algunas personas»,

dice Malik. Los fabricantes intentan solucionar este problema añadiendo azúcar y otros aditivos que realmente se deberían evitar. Así que, cuando leas las etiquetas, busca también una leche de origen vegetal que sea baja en azúcar añadida. Un nuevo formato de panel de Información Nutricional que entrará en vigor este año facilitará a los consumidores la elección de productos bajos en azúcar añadida. Esta nueva etiqueta incluye una línea para el azúcar añadido junto con el porcentaje del valor diario.

Lo ideal es que los estadounidenses coman menos de 30 a 45 gramos de azúcar al día, aproximadamente 12 cucharaditas. Sin embargo, muchos expertos recomiendan atenerse a 25 gramos o menos, dice Malik. Para una persona que come 2.000 calorías al día, no debería consumir más de 200 calorías diarias de azúcar añadida.

Leche de origen vegetal o leche de vaca

Leche de origen vegetal o leche de vaca

¿Existen otras razones para cambiar a una alternativa de leche de origen vegetal?

Las leches vegetales son superiores a la leche de vaca en lo que respecta al medio ambiente. Los productos de origen vegetal son menos perjudiciales para el medio ambiente que los productos de origen animal. Por lo tanto, si usted está buscando reducir su huella de carbono, la leche de origen vegetal puede ser el camino a seguir.

¿Qué tal la leche de soja? ¿Hay alguna razón para evitarla?

Existe la preocupación de que la soja, que contiene isoflavonas, un tipo de estrógeno vegetal que es similar al estrógeno humano, podría alimentar el cáncer de mama y los trastornos endocrinos. Esas teorías han sido desacreditadas, dice Malik:

«Los expertos ya no están preocupados por la soja».

El principal problema de la soja es para las personas con alergias a los productos a base de soja. Si eres alérgico, es algo que hay que evitar, por supuesto.

¿Hay otras razones de salud para apoyar el cambio de la leche de vaca?

Aunque un mayor consumo de leche se ha asociado con un menor riesgo de cáncer de colon, algunos estudios lo han relacionado con un mayor riesgo de cáncer de próstata avanzado y una mayor incidencia de cáncer de ovario.

«Pero las pruebas no son muy sólidas»,

dice Malik. Hasta que no se disponga de más información, no hay recomendaciones oficiales que aconsejen a la gente comer más o menos lácteos basándose en los resultados de los estudios. Sin embargo, si usted o un miembro de su familia tiene un riesgo muy alto de padecer cualquiera de estas condiciones, puede que quiera hablar con su médico sobre si la dieta puede influir en su propia probabilidad de desarrollar cáncer.

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