Los beneficios del rendimiento del entrenamiento con un traje de sauna

Los trajes de sauna han recorrido un largo camino desde los años 80 y 90, cuando las historias de celebridades que sufrían de agotamiento por calor o incluso insolación mientras usaban trajes tipo bolsa de basura bajo sus sudores aparecían en el periódico de vez en cuando. Los trajes de sauna han evolucionado casi tanto como las formas en que recibimos nuestras noticias desde esos días, como lo ejemplifica los trajes de sauna de Kutting Weight, que son el foco de este estudio de investigación.

Los trajes, que están hechos de neopreno y son similares a un traje de neopreno, pueden ser usados solos, o debajo de la ropa como pantalones cortos y una camiseta si un individuo se siente incómodo haciendo ejercicio en el traje de sauna solo. Según el fabricante, los trajes de KuttingWeight «amplificarán sus entrenamientos para obtener mayores resultados» de varias maneras, incluyendo el aumento de su temperatura corporal más rápidamente, permitiéndole quemar más calorías, y aumentando su resistencia mental y física.

Los factores estresantes del medio ambiente, incluyendo el calor y/o la humedad, pueden afectar drásticamente el rendimiento de resistencia. Se ha investigado ampliamente sobre las adaptaciones fisiológicas que tienen lugar con una exposición constante al calor, así como sobre cómo la exposición podría afectar al rendimiento de resistencia. Dicho simplemente, sin la aclimatación adecuada, el estrés por calor puede perjudicar el rendimiento al acortar el tiempo que un atleta tarda en fatigarse.

¿Puede el uso a corto plazo de trajes de sauna durante el entrenamiento mejorar el rendimiento de resistencia proporcionando un nuevo medio de aclimatación al calor antes de la competición?

ACE solicitó la ayuda del Dr. Lance C. Dalleck y su equipo de investigadores del Programa de Fisiología del Ejercicio en Altas Alturas de la Universidad Estatal de Western Colorado para investigar si el uso de los trajes de sauna de KuttingWeight proporcionaría una adecuada aclimatación al calor para mejorar el rendimiento durante un evento de resistencia.

Los investigadores reclutaron a 14 personas para participar en este estudio, la mitad de los cuales estaban en el grupo de «tratamiento» y la otra mitad en el grupo de control. Es importante destacar el hecho de que, además de ser de bajo riesgo y estar libres de cualquier enfermedad cardiovascular, pulmonar o metabólica, los participantes eran atletas de resistencia altamente entrenados. Cada individuo tenía seis o más años de experiencia en entrenamiento de resistencia y en competencias, y entrenaba de siete a doce horas cada semana.

Todos los participantes se aclimataron a la altitud en la Universidad Estatal Western de Colorado, que se encuentra a 2.350 metros (7700 pies) sobre el nivel del mar, y el estudio se programó durante un período en el que no había competiciones previstas.

Antes del inicio del estudio, los 14 participantes se sometieron a una batería de evaluaciones fisiológicas y de rendimiento. El orden de las pruebas fue aleatorio para evitar un «efecto de orden», se instruyó a los participantes para que evitaran el consumo de alcohol o cafeína durante al menos 24 horas antes de cada evaluación, y hubo un mínimo de 48 horas entre las visitas al laboratorio.

Antes de cada una de las pruebas cronometradas de 5K, se pesó a cada participante, de modo que el peso perdido por la sudoración pudiera medirse mediante un segundo pesaje inmediatamente después de la carrera. Además, el ritmo cardíaco, los índices de esfuerzo percibido, la temperatura corporal central y el tiempo transcurrido se registraron cada 400 metros y a los 5000 metros (es decir, el final de la carrera de 5K).

Después de completar las pruebas de referencia, los participantes fueron emparejados según el sexo, el VO2 máximo y sus mejores tiempos personales en las carreras de 5K, y luego fueron asignados al azar a los grupos de tratamiento y control para que los grupos fueran lo más iguales en términos de nivel de aptitud física como sea posible.

Los beneficios del rendimiento del entrenamiento con un traje de sauna

Los beneficios del rendimiento del entrenamiento con un traje de sauna

El diseño para el período de dos semanas después de las pruebas de base no pudo ser más simple. Los atletas que participaron en este estudio fueron instruidos para completar su volumen e intensidad de entrenamiento habitual durante 14 días y registrar todo su ejercicio. La única diferencia entre los dos grupos fue que el grupo de tratamiento usó el traje de sauna de Kutting Weight durante todos los entrenamientos mientras que el grupo de control no lo hizo.

Cada uno de los 14 participantes completó entre 10 y 14 sesiones de entrenamiento durante las dos semanas de prueba. Es importante destacar que no hubo eventos adversos experimentados por los atletas que llevaban el traje de sauna y todas las respuestas fisiológicas estuvieron dentro de los rangos normales. El volumen y la intensidad del entrenamiento fueron coherentes entre los dos grupos, así como con los niveles de entrenamiento de base de cada individuo.

Los participantes que habían llevado el traje de sauna durante las dos semanas de entrenamiento perdieron significativamente más peso por el sudor durante la evaluación de 5K de calor que el grupo de control (1,01 kg frente a 0,61 kg), mientras que su temperatura central fue significativamente más baja que durante las pruebas de referencia. Como explicó el Dr. Dalleck,

«Sudar más temprano y más intensamente ayudó a los atletas a mantener la termorregulación de manera más efectiva».

Por último, las respuestas de la frecuencia cardíaca durante la prueba cronometrada de 5K de calor fueron similares para los dos grupos, a pesar de que los que habían usado el traje de sauna durante el período de entrenamiento experimentaron aumentos significativos de su velocidad que el grupo de control no tuvo.
El principal hallazgo de este estudio es que el entrenamiento a corto plazo en un traje de sauna mejora la aclimatación al calor y el rendimiento de resistencia. Los investigadores afirman que estos hallazgos «apoyan el uso de un traje de sauna práctico y portátil como forma de aclimatación al calor para mejorar la capacidad aeróbica y el rendimiento de resistencia«.

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Entonces, ¿qué significa esto para ti como profesional de la salud y el bienestar?

Si trabajas con atletas, el traje de sauna es una excelente herramienta para añadir a tu arsenal de entrenamiento.

«Diferentes estresantes ambientales causan diferentes adaptaciones en el cuerpo»,

explica el Dr. Dalleck. Los atletas siempre están buscando una ventaja en el entrenamiento, y los trajes de sauna proporcionan esa ventaja.

Piense en atletas entrenando en ambientes como el que se encuentra en la Universidad de Western State Colorado. Durante la mayor parte del año, los corredores de la universidad podrán ver su aliento cuando entrenan al aire libre. El hecho de que rara vez entrenan en el calor los pondría en una desventaja significativa durante las competiciones que tienen lugar en el calor y la humedad y, relativamente hablando, casi cualquier lugar será caliente y húmedo comparado con las Montañas Rocosas.

«Al entrenar en un traje de sauna durante las semanas previas a una competición»,

dice el Dr. Dalleck,

«los atletas pueden adaptarse mejor al rendimiento en el calor simulando las condiciones de la competición de una manera que el entorno local podría no permitir».

Los atletas que participaron en este estudio vieron un aumento del 3% en su velocidad después de sólo dos semanas de entrenamiento en el traje de sauna. Eso puede no parecer una gran mejora, pero puede representar fácilmente la diferencia entre la victoria y la derrota.

Si tienes clientes que compiten en eventos de resistencia en el calor, por ejemplo, corredores, triatletas o jugadores de tenis, el traje de sauna puede facilitar las mejoras que llevarán su rendimiento al siguiente nivel.

 

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