Los efectos de largo alcance de un poco de pérdida de peso

La pérdida del 5% del peso corporal total desencadena una cascada de beneficios para la salud.

Perder peso es difícil para todos nosotros, ya sea que se trate de perder unos pocos kilos o 50. Y si en el pasado no has sido capaz de perder tanto como quisieras, puedes asumir que no tiene sentido intentarlo. Pero si pierdes aunque sea una pequeña cantidad de peso, cosecharás beneficios que marcarán una gran diferencia en tu salud.

«El número mágico es el 5% de su peso corporal total; es entonces cuando vemos cambios fisiológicos clínicamente significativos»,

dice la Dra. Fatima Cody Stanford, médico especialista en medicina para la obesidad del Hospital General de Massachusetts, afiliado a Harvard.

 ¿Cuánto es el 5%?

Una forma fácil de calcular una pérdida de peso corporal total del 5% es tomar el 10% de su peso y dividir ese número por dos. Si pesas 150 libras, por ejemplo, el 10% de tu peso es 15 libras; la mitad de eso, o 7.5 libras, es el 5% de tu peso corporal total.

Puede que no lleve mucho tiempo alcanzar un hito del 5%. Un ritmo seguro de pérdida de peso se considera una o dos libras por semana. A ese ritmo, una persona de 150 libras podría ver una pérdida de peso corporal total del 5% en un mes o dos.

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Efectos de la pérdida de peso

El signo más visible de la pérdida de peso es un cuerpo más delgado. Pero hay muchos cambios importantes que no se pueden ver, incluyendo cualquiera de los siguientes.

1. Reducción de la acidez estomacal

Las libras adicionales ejercen presión sobre el estómago, lo que puede obligar al ácido del estómago a refluir hacia el esófago y causar el fuerte malestar de la acidez estomacal. Lo contrario también es cierto: perder peso alivia la presión y reduce la acidez estomacal.

2. Reduce el dolor de la rodilla

Cada libra adicional que llevas, pone cerca de 4 libras de tensión en las articulaciones de la rodilla. Para una persona de 150 libras que tiene 10 libras de sobrepeso (y que debería pesar 140 libras), esas 10 libras adicionales añaden 40 libras más de presión a cada paso. Pero esa misma persona aliviaría 30 libras de presión con una pérdida total de peso corporal del 5%.

3. Reducción de la presión arterial

El riesgo de desarrollar presión arterial alta se triplica para los adultos con exceso de peso. Pero cada libra de pérdida de peso puede llevar a una caída de un punto tanto en el número superior (sistólico) como en el inferior (diastólico) en la medición de la presión arterial. Eso sería una caída de casi ocho puntos en la presión sanguínea para una persona de 150 libras con una pérdida de peso corporal total del 5%.

4. Reducción del riesgo de diabetes

El aumento de peso es un poderoso factor de riesgo para el desarrollo de la diabetes.

«La grasa no es sólo un lugar de almacenamiento pasivo de calorías. Las sustancias químicas llamadas adipokinas, secretadas por las células grasas, pueden causar inflamación e interferir con la acción de la insulina [la hormona que permite a las células utilizar el azúcar en la sangre para obtener energía]; más grasa, más adipokinas». Pero la pérdida de peso reduce las adipocinas, permite que la insulina reduzca los niveles de azúcar en la sangre de manera más efectiva y reduce el riesgo de diabetes»,

dice el Dr. David M. Nathan, director del Centro de Diabetes y del Centro de Investigación Clínica del Hospital General de Massachusetts, afiliado a Harvard.

5. Mejor función sexual

Existe alguna evidencia de que el sobrepeso y la obesidad reducen la función sexual, y que recuperar un peso saludable la mejora. La razón puede ser que un peso saludable reduce la presión arterial y evita la diabetes, y tanto la presión arterial alta como la diabetes pueden interferir con el sexo.

6. Mejora el sueño

Las personas que tienen exceso de peso pueden tener apnea obstructiva del sueño, una condición de sueño de mala calidad caracterizada por muchas pausas en la respiración a lo largo de la noche.

«La pérdida de peso a menudo reduce la apnea del sueño, y el sueño se vuelve más reparador»,

dice el Dr. Stanford.

7. Energía extra

Cuanto más peso ganes, más duro tendrá que trabajar tu cuerpo para moverse. Hacerlo requiere más trifosfato de adenosina (ATP) – la molécula que entrega energía a las células. Cuando pierdes peso, usas menos ATP, así que tienes más energía para las cosas que quieres hacer.

«Usted también se sentirá más joven,»

añade el Dr. Stanford.

8. Más autoestima

«Para algunas personas, el peso está ligado a la autoestima. Cuando pierden peso, se sienten mejor consigo mismos, interactúan más con los demás y se sienten bien con la vida»,

dice el Dr. Stanford.

Los efectos de largo alcance de un poco de pérdida de peso

Los efectos de largo alcance de un poco de pérdida de peso

Herramientas que pueden ayudar

Comprometerse a perder peso es un primer paso importante. Para alcanzar sus objetivos, deberá dar estos pasos:

Comer bien

«Coma proteínas magras, granos enteros, frutas, vegetales, legumbres, nueces y semillas. Concéntrese en una dieta saludable en lugar de la cantidad de calorías que consume»,

aconseja el Dr. Stanford.

Haga ejercicio

Intente realizar al menos 150 minutos de actividad de intensidad moderada por semana.

«Para muchos adultos mayores, eso es caminar. Si no puede salir, intente hacer ejercicios de caminata en su sala de estar».

Eso puede significar marchar en su lugar, caminar de lado a lado, o hacer movimientos de baile, usando la música para acelerar o disminuir su ritmo.

«Muchos de mis pacientes sienten que es útil y saludable»,

dice el Dr. Stanford.

Duerma lo suficiente

«Las vías del cerebro que regulan el peso interactúan con las vías que regulan el sueño»,

explica el Dr. Stanford.

«Así que trata de dormir de forma regular y constante».

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