Los efectos del uso de un chaleco frío en el gasto calórico

Nuevo estudio de ACE. ¿Se ha preguntado alguna vez cómo los animales en hibernación sobreviven al invierno sin morir congelados? Resulta que tienen una enorme cantidad de una forma especializada de tejido adiposo, conocida como tejido adiposo marrón (BAT) o grasa marrón, que tiene la capacidad de utilizar la energía (por ejemplo, los ácidos grasos y la glucosa) para generar calor. Esto es diferente del tejido adiposo blanco, que constituye la mayor parte del tejido graso en los seres humanos y almacena energía en forma de adenosíntrifosfato (ATP). La diferencia entre el BAT y el tejido adiposo blanco es la presencia de la proteína de desacoplamiento 1, que se encuentra sólo en el BAT. Es esta proteína única la que desacopla la cadena de transporte de electrones y resulta en la generación de calor en lugar de la producción de ATP.

La BAT es especialmente importante para los niños, ya que son incapaces de generar calor a través de la termogénesis del escalofrío debido a la falta de músculo esquelético. Durante años, se pensó que los humanos perdían sus reservas de BAT a medida que se desarrollaban y envejecían. Sin embargo, en el último decenio se ha investigado ampliamente la cuestión de los BAT y ahora resulta evidente que no sólo existen en los adultos, sino que siguen siendo funcionales. Es importante señalar que la MTD se activa cuando el cuerpo se expone a temperaturas ligeramente frías, un fenómeno denominado termogénesis sin escalofríos.

Todo esto es una forma algo complicada de decir que la exposición a temperaturas ligeramente frías puede activar la MTD, aumentando así el gasto calórico.

No será una sorpresa que, en la interminable búsqueda de herramientas y estrategias únicas y no convencionales para la pérdida de peso, se hayan introducido productos para aprovechar estos hallazgos. CoolFatBurner, LLC, tiene dos productos que están diseñados para bajar la temperatura corporal y activar la BAT del usuario: (1) el CoolFatBurner, que se fija sobre los hombros, y (2) el CoolGutBuster, que se fija sobre el abdomen. Ambos tienen bolsas para insertar compresas frías congeladas. Para quemar más calorías, el usuario puede intensificar la experiencia mientras lleva el chaleco bebiendo agua fría o sentado en una habitación fría.

Las afirmaciones del fabricante sugieren que los individuos pueden aumentar su tasa metabólica hasta un 300% y quemar 500 kilocalorías adicionales por día a partir de dos horas de uso del chaleco (CoolFatBurner, 2013). ACE llamó al Dr. John Porcari y a sus investigadores del Departamento de Ciencias del Ejercicio y el Deporte de la Universidad de Wisconsin-La Crosse para que pusieran a prueba los productos CoolFatBurner.

En este estudio, los investigadores reclutaron 20 voluntarios aparentemente sanos de entre 19 y 25 años de edad. Todos los sujetos tenían un índice de masa corporal (IMC) superior a 25 kg/m2, clasificándolos como con sobrepeso u obesos.

Los sujetos llegaron al centro de pruebas después de un ayuno de 10 horas y también se abstuvieron de hacer ejercicio, de tomar cafeína y de tomar estimulantes durante ese período. Durante las pruebas, llevaban monitores de frecuencia cardíaca (HR) y estaban conectados a un carro metabólico que medía y analizaba el aire expirado. Luego completaron tres fases de prueba de 30 minutos: (1) reposo, (2) quema de grasa de baja intensidad y (3) quema de grasa de alta intensidad.

Es importante destacar el hecho de que la terminología utilizada aquí (baja intensidad y alta intensidad) no tiene nada que ver con la intensidad del ejercicio. De hecho, esta investigación no incluyó ningún tipo de ejercicio, ya que se pidió a los sujetos que permanecieran quietos y sentados durante la duración de la prueba. Las tres fases de prueba, que se llevaron a cabo en este orden, se definen de la siguiente manera:

1. Descanso:

Los sujetos no usaron ni el chaleco Quemador de Grasa Fría ni el Rompecabezas Frío y simplemente se sentaron quietos durante 30 minutos.

2. Baja intensidad:

Los sujetos usaron ambos productos (para maximizar el beneficio) y se sentaron quietos. También usaron guantes y calcetines de lana para tratar de mantener las extremidades calientes.

3. Alta intensidad:

Los sujetos usaron ambos productos y se sentaron quietos mientras usaban los guantes y calcetines. También bebieron 16 onzas de agua helada al principio de la fase de prueba y 16 onzas más a mitad de camino.

Los efectos del uso de un chaleco frío en el gasto calórico

Los efectos del uso de un chaleco frío en el gasto calórico

Resultados

Respecto a los resultados, la captación media de oxígeno (VO2) aumentó significativamente en todas las fases (295,6 ± 69,1, 333,0 ± 83,2, y 372,8 ± 87,5 mL/min para el resto, fases de baja y alta intensidad, respectivamente)-

El propósito de este estudio fue determinar si el uso del Quemador de Grasa Fresca y del Rompecabezas Fresco podría aumentar significativamente el gasto calórico en comparación con los valores metabólicos en reposo. Tanto para las fases de baja como de alta intensidad de la prueba, el gasto calórico fue significativamente mayor que en las condiciones de descanso (14% y 27% mayor que el descanso, respectivamente). Esto supone un aumento de 12,0 y 23,4 kcal con respecto a los valores en reposo en una hora, respectivamente.

Las afirmaciones del fabricante sugieren que los individuos pueden aumentar su tasa metabólica hasta un 300% y quemar 500 kilocalorías adicionales por día a partir de dos horas de uso del chaleco (CoolFatBurner LLC, 2013). Cabe destacar que otros fabricantes de productos similares hacen afirmaciones similares. Cuando los datos de este estudio se extrapolan a dos horas, se habrían gastado 24 calorías adicionales durante la fase de baja intensidad y 46,8 calorías durante la fase de alta intensidad. Esta segunda cifra sigue siendo menos del 10% de lo que sugiere el fabricante.

«No vimos un aumento significativo en el gasto calórico al usar el chaleco antifrío»,

dice el Dr. Porcari.

«La gente estaría mejor dando una caminata de 10 minutos, que quemaría aproximadamente el mismo número de calorías y llevaría consigo los muchos otros beneficios de la actividad física que la gente no obtendrá mientras esté sentada quieta en un chaleco de hielo».

Es importante destacar que la mayoría de los participantes en este estudio encontraron que llevar los chalecos fríos era bastante incómodo, y sólo unos pocos dijeron que sentían que podían aprender a tolerarlo con el tiempo. Es dudoso que muchas personas encuentren que los beneficios valgan la pena la incomodidad.

Este producto es un gran ejemplo de una trampa común entre las personas que buscan un medio fácil para perder peso. Como explica el Dr. Porcari, el fracaso se produce cuando «las empresas toman elementos de la compleja fisiología humana de forma aislada y tratan de crear una aplicación práctica». Resulta que, por sí sola, la activación de la grasa marrón no es suficiente para impactar significativamente en el gasto calórico.

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