¿Los instructores y entrenadores «envejecen» en la industria del fitness?

¡Gran artículo!

Si has trabajado como profesional de la salud y el ejercicio durante al menos un par de décadas, has tenido la suerte de madurar junto con la industria del fitness, ¡literalmente! A medida que has ido creciendo, quizás tus objetivos profesionales también han avanzado. A lo largo del camino, puede que también hayas empezado a atraer a una clientela mayor (¡lo que «mayor» signifique para ti!). O, quizás ciertos clientes/participantes ahora te perciben como un entrenador/instructor mayor (¡lo que «mayor» signifique para ellos!).

¿Un entrenador de 50 o 60 años tiene el mismo atractivo para un cliente/participante de 25 años que un entrenador o instructor de 20, 30 o 40 años? ¿Es posible que los entrenadores e instructores eventualmente «envejezcan» con ciertos clientes o tipos de clase más jóvenes?

Estas son preguntas oportunas, considerando que la edad promedio de un miembro del club es de 38 años, y que los Millennials (aproximadamente de 19 a 38 años) representan el 33% del total de los miembros del club, según un informe de la IHRSA de 2019. Ese es el mayor segmento generacional en los clubes en este momento.

Con un 24%, los Gen Xers (aproximadamente entre 39 y 54 años) son la segunda generación más representada en los clubes de salud, seguidos de cerca por los Baby Boomers (aproximadamente entre 55 y 74 años) con un 22% (IHRSA, 2019).

Teniendo en cuenta estas estadísticas, este artículo examina lo que significa madurar en la profesión del fitness y si los consumidores de fitness se preocupan tanto por la edad cronológica a la hora de buscar servicios.

Entrenador joven con alumna senior

Entrenador joven con alumna senior

La discriminación por edad existe en la sociedad en general, por lo que no es sorprendente verla en la industria del fitness

De hecho, el énfasis de la industria en la intensidad y la estética puede hacer que el envejecimiento sea más evidente que en muchos otros sectores.

Colin Milner, director general del Consejo Internacional del Envejecimiento Activo y fundador de la industria del envejecimiento activo en América del Norte, cree que la industria del fitness ha sido antienvejecida desde sus inicios.

«Si no fuéramos prejuiciosos, estaríamos creando más productos, programas e instalaciones que son inclusivos, en lugar de exclusivos para los que ya están en forma»,

dice.

«Nos centraríamos en la función en lugar de la edad para describir los programas.»

Milner tiene un buen punto: La industria tiende a relegar a las personas mayores de 60 años a programas denominados para ese grupo demográfico (por ejemplo, «Senior Fit» o «Yoga de los años dorados») en lugar de por el tipo de entrenamiento o el resultado (que podría beneficiar a cualquier categoría de edad). En realidad, a muchos clientes de mediana edad y mayores les iría bien en una clase comercializada para un público más joven y muchos jóvenes se beneficiarían del contenido que se encuentra en la programación para «adultos mayores».

¿Cómo afecta esta división a los capacitadores e instructores? En primer lugar, clasifica la aptitud física por edad de una manera que no siempre es apropiada: Los jóvenes se ejercitan en esta clase y los adultos mayores se ejercitan en esa clase. Los profesionales de la salud y del ejercicio no son inmunes a estos estereotipos.

«Hay espacio suficiente para los profesionales del acondicionamiento físico de todas las edades, pero hay ciertos entornos (principalmente clubes de moda) que proyectan una postura un tanto intimidatoria para los entrenadores mayores»,

dice Cathy Richards, MA, fisióloga del ejercicio, entrenadora de bienestar y propietaria de InspiringVitality en Germantown, Md.

«He visto al personal más joven que contrata personal en clubes de acondicionamiento físico tratar a los profesionales del acondicionamiento físico de mayor edad (incluso a aquellos ‘sólo’ en sus 40 ó 50 años) de una manera despectiva, no dándoles una audición incluso [si tienen] un extenso currículum. O, asumen que no serían capaces de mantenerse al día con una clase o clientela más joven [o mantenerlos] contentos».

(Por supuesto, los profesionales del ejercicio pueden desafiar esta suposición).

En segundo lugar, la industria siempre ha promovido un ideal de fitness juvenil: cuerpos cincelados que se aplastan sin miedo en entrenamientos de alta intensidad. Aunque últimamente la industria ha estado cambiando a una publicidad más inclusiva, lo vemos principalmente en términos de representaciones de clientes/miembros. Los entrenadores e instructores todavía son típicamente retratados como relativamente jóvenes.

«A pesar de la idea de que nos hacemos más sabios a medida que envejecemos, sigue existiendo el punto de vista de que la persona más joven con los abdominales de seis paquetes y el trasero sexy ‘sabe’ más sobre cómo ponerse en forma porque tiene un cuerpo estupendo»,

dice Summer N. Sides, MS, que está certificada en entrenamiento personal, fitness de grupo, yoga y pilates. Es la fundadora y educadora de GXunited.com en Greensboro, Carolina del Norte.

Cuando se trata de la edad, lo que constituye un «gran cuerpo» depende en cierta medida del contexto, al igual que el envejecimiento en general. Por ejemplo, la industria en su conjunto viaja en diferentes «círculos», por lo que es posible que aquellos atrapados en la cultura del Pelotón puedan observar la edad del entrenador de forma bastante diferente a los que asisten/trabajan en un centro comunitario centrado en la familia.

Lynne Skilton-Hayes es la supervisora del programa de fitness de la Universidad de Guelph en Ontario, Canadá.

«En el mundo actual»,

dice,

«los iconos son los más venerados, en mi opinión. Se les mira como experimentados, no como viejos.»

Sin embargo, las conferencias y los presentadores sólo constituyen una pequeña parte de la industria.

Dependiendo de sus intereses, los consumidores y muchos entrenadores son probablemente los más guiados e influenciados por sus gimnasios locales, entrenadores (en línea o fuera de línea), aplicaciones y/o Instagram.

«Cuando se observan los medios de comunicación social y las personas influyentes, son jóvenes en su mayoría, y en algunos lugares, están reemplazando a los que son más viejos/más maduros y más experimentados»,

dice Skilton-Hayes.

Naturalmente, las generaciones más jóvenes siempre han reemplazado a las generaciones mayores, en cualquier ocupación. Y como parte del proceso, Kevin Mullins -Director de Desarrollo de Productos de The St. James, una marca de deportes, bienestar y entretenimiento activo con sede en Springfield, Virginia- señala que la discriminación por edad puede ir en ambos sentidos.

«Los jóvenes lo experimentan en campos como la medicina y el derecho. Se les juzga por no ser ‘viejos y sabios'»,

dice.

«Los individuos mayores sienten el mismo calor en los campos en los que la energía y las relaciones gobiernan.»

Teniendo esto en cuenta, ¿es posible que los profesionales de la salud y el ejercicio sean inherentemente propensos a «envejecer» en el campo del fitness energético?

Entrenadores en la industria del fitness

Entrenadores en la industria del fitness

Pregúntale al entrenador/instructor promedio de más de 40 años si la industria tiene un problema de «envejecimiento» y podrían decir que no. Mientras los entrenadores/instructores sean buenos en lo que hacen y se mantengan educados y actualizados, el envejecimiento no es una preocupación. ¿Pero el cliente/participante promedio menor de 40 años comparte este punto de vista?

Mullins, presentador y entrenador personal de unos 30 años, piensa que no. Cree que el «envejecimiento» ocurre con ciertos clientes y clases porque la gente siente afinidad por similitud.

«Los entrenadores tienen una regla de más o menos siete, a mis ojos. Se es más bien recibido cuando se está dentro de los siete años de su mercado objetivo»,

dice.

«Afortunadamente, la industria envejece de arriba a abajo según se necesita. Los entrenadores mayores pueden encontrar clientes mayores que caen en el rango de más o menos siete, al igual que los entrenadores más jóvenes».

«Gravitaré más hacia los individuos que están dentro de un rango de edad relativamente cercano a mí (más o menos 8 a 10 años)»,

dice Sides, que tiene unos 30 años.

«Si busco un entrenador o instructor, quiero alguien con quien pueda relacionarme. Quiero esa persona con la que pueda hablar sobre las situaciones actuales de mi vida».

Por regla general, la gente prefiere las interacciones con sus compañeros, y el espacio de fitness no es una excepción.

¿Dónde deja eso a los entrenadores/instructores mayores que disfrutan enseñando programas de alta intensidad típicamente poblados por una clientela más joven? Tal vez es una cuestión de personalidad sobre la edad. Si puedes ofrecer lo que los clientes quieren, una diferencia de edad de 20 o 30 años técnicamente no debería importar.

«En el fitness, especialmente en el ejercicio en grupo, la capacidad de convertirse en singular con su público es lo que eleva una buena clase a una gran experiencia»,

dice Mullins.

«Ser capaz de adaptar tu energía, lenguaje y música a tu población es el 70% de la escala de popularidad.»

Dice que la clave del éxito es darse cuenta de que su mercado objetivo -que a menudo son las personas más parecidas a usted- siempre responderá mejor.

Siguiendo esa lógica, uno pensaría que la demanda específica de entrenadores/instructores de mediana edad y mayores estaría en auge, con múltiples generaciones de más de 40 años que necesitan orientación sobre salud y acondicionamiento físico en estos días. Sin embargo, la industria se dirige principalmente a un mercado juvenil.

En este sentido, Sides sugiere que es posible que algunos clientes mayores prefieran entrenadores/instructores mucho más jóvenes porque los hace sentir más jóvenes. Para otros, es concebible que una obvia brecha generacional tenga el efecto contrario.

Tal vez la cultura del gimnasio o de la clase es lo que más influye en la opinión. Como ejemplo, tomemos la universidad donde trabaja Skilton-Hayes. La mayoría de la clientela son estudiantes universitarios de 20 años, pero los entrenadores e instructores más populares son mayores que eso, según Skilton-Hayes, cuyas responsabilidades directivas incluyen conectar a los clientes con los entrenadores.

«Tengo varios entrenadores que trabajan con clientes más jóvenes. De hecho, se les pide muchas veces»,

dice Skilton-Hayes.

«Cuando pregunto si un cliente prefiere un entrenador estudiante o no estudiante, el 95% de las veces, la respuesta es: ‘No me importa, siempre y cuando sepan lo que están haciendo‘».

Si juzgamos a los entrenadores e instructores únicamente por su experiencia en el campo y los conocimientos acumulados, los que tienen 40, 50, 60 y más años podrían ser los más aceptados y admirados. A veces lo son. Pero la experiencia es sólo una variable entre muchas que puede influir en alguien para buscar un entrenador/instructor sobre otro.

Dice Milner,

«Uno pensaría que un veinteañero querría abrazar la experiencia y el conocimiento que un entrenador mayor de 60 años tiene para ofrecer. Sin embargo, [muchos] no lo hacen». «Honestamente, no a todos los clientes les importa cuáles son sus calificaciones»,

dice Mullins.

«Sólo les importa si puedes ayudar a alguien como ellos. Ser mayor y más calificado sólo importa si puedes volver a ponerte en los zapatos de un veinteañero y preocuparte por las cosas que a ellos les importan. De la misma manera, muchos entrenadores jóvenes no pueden relacionarse con clientes mayores. Los objetivos son demasiado diferentes«.

Richards lo ve como un equilibrio entre la experiencia y la compenetración.

«En mi opinión, la mayoría de los consumidores, a cualquier edad, no buscan necesariamente al entrenador con más experiencia»,

dice.

«Más bien, quieren a alguien con la suficiente experiencia para cumplir con el listón que se han fijado».

Para algunos clientes, un entrenador de 30 años con 10 años de experiencia podría ser comparable a un entrenador de 50 años con 30 años de experiencia.

En otras palabras, la experiencia importa, pero tal vez hay un límite a su importancia.

Además, la experiencia podría volverse desventajosa en algún momento. Es decir, cuanto más nivelada esté la experiencia y la pericia de un profesional de la salud y el ejercicio (lo que ocurre principalmente con la edad), más pueden y deben cobrar por sus servicios. Sin embargo, en una industria en la que la baja remuneración es un problema constante, la demanda de una mayor remuneración podría ir en contra de los entrenadores e instructores de más edad, lo que contribuiría a su «envejecimiento» en la industria.

«A medida que he ido envejeciendo y adquiriendo más experiencia (sólo tengo 36 años, pero empecé a los 18), se ha hecho más difícil encontrar trabajo»,

dice Sides.

«Las compañías quieren individuos más jóvenes porque les pueden pagar menos. Más experiencia equivale a un salario más alto, y eso es algo difícil de considerar para las empresas. Por lo tanto, contratar a los [profesionales más jóvenes] significa que su balance final se mantiene bajo y que están en la tendencia de los estándares de comercialización».

Al final, los clientes y participantes quieren sentirse exitosos, y quieren resultados. Aprender a golpear ese punto dulce con los clientes/participantes viene con la experiencia.

«Si tú eres el experto, hay valor en eso»,

dice Milner.

«Si tus clientes obtienen grandes resultados, hay valor en eso».

«Tengo 50 años y sigo enseñando todos los días en nuestro horario»,

dice Skilton-Hayes, que tiene 25 años de experiencia en la industria.

«Mis clases son de las más concurridas, y lo mismo ocurre con los otros instructores ‘veteranos’. La reacción de los estudiantes es que les encanta la pasión y la energía que aportamos. Aprecian lo mucho que educamos en nuestras clases y cómo somos un ejemplo impresionante de buena forma física a cualquier edad.»

Skilton-Hayes atribuye esta recepción positiva a la posibilidad de relacionarse con otros grupos de edad.

«Nuestros instructores más maduros han perfeccionado el arte de adaptarse a nuestra audiencia«,

dice.

«Esto puede ser a través de las conversaciones que tienen con los participantes antes y después de la clase, la música que tocan, los programas que ofrecen, las referencias que usan en la clase, etc.»

Todos envejecen. Su habilidad para evitar el potencial «envejecimiento» en la industria podría depender principalmente de su voluntad de permanecer relevante en su carrera, sin importar las clases que enseñe o la edad demográfica que elija para servir.

«Los entrenadores e instructores envejecerán si no tienen un enfoque y una mentalidad comprometida para mantenerse al día con la educación»,

dice Skilton-Hayes.

Educación, sí. Sin embargo, su mayor fortaleza para la relevancia de su carrera podría ser a través de la conexión humana.

Instructor de tenis

Instructor de tenis

«Las personas de todas las edades quieren ser vistas como individuos y no sólo como parte de un grupo demográfico»,

dice Richards.

«Nuestras personalidades y relación van a variar incluso cuando la edad es una constante, así que puede ser útil no saltar inmediatamente a la edad como el mayor diferenciador».

Llegar a un público más joven, si ese es su objetivo, incluye la receptividad a los puntos de contacto culturales actuales, como los medios sociales, la tecnología y el entretenimiento.

«Un entrenador en los últimos años de su carrera necesita estar al día con la cultura pop y recordar lo que es tener 20 o 30 años»,

dice Mullins. Adoptar su edad y estilo actuales no significa que no pueda relacionarse con los que son más jóvenes o más viejos que usted.

«Los entrenadores mayores que trabajan con clientes más jóvenes harán lo necesario para mantener la relevancia de los clientes más jóvenes para los que son una buena pareja»,

dice Richards.

«A los 53 años, he tenido varios clientes durante el último año a mediados de los 20 años que han estado muy contentos con mis servicios y se han compenetrado con ellos porque sus objetivos eran coherentes con mi experiencia y nuestras personalidades eran un buen partido. Por otro lado, hay otros en el grupo demográfico más joven que tienen necesidades de entrenamiento o tipos de clase con los que no me he mantenido al día y les estaría haciendo un flaco favor si persiguiera trabajar con ellos».

Por último, dice Sides,

«En muchos sentidos, a medida que envejecemos en el mundo del fitness, nuestros propios métodos de entrenamiento, los estilos de clases que enseñaremos y las ideologías también cambian. No estoy seguro si esto es envejecer, o si está cambiando a medida que envejecemos.»

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