Los suplementos de electrolitos no previenen las enfermedades de los atletas

La Stanford Medicine nos trae este curioso artículo:

No se puede confiar en que los suplementos de electrolitos populares entre los corredores de resistencia mantengan los niveles esenciales de sodio en equilibrio, según los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y sus colaboradores.

Más bien, las distancias de entrenamiento más largas, la menor masa corporal y el evitar la sobrehidratación demostraron ser factores más importantes para prevenir las enfermedades causadas por los desequilibrios electrolíticos, hallaron los investigadores. Su estudio también demostró que el clima cálido aumentaba las tasas de este tipo de enfermedades.

«Los suplementos de electrolitos se promueven como una forma de prevenir las náuseas y los calambres causados por los bajos niveles de sal, pero esto es un falso paradigma»,

dijo Grant Lipman, profesor de medicina de emergencia en Stanford y director de Stanford Wilderness Medicine.

«Nunca se ha demostrado que prevengan enfermedades o incluso que mejoren el rendimiento… y si se diluyen con demasiada agua pueden ser peligrosos«.

El Dr.Lipman es el autor principal del estudio.

Lipman y varios de sus coautores tienen experiencia en la atención médica de los ultramaratonianos y compiten en ultramaratones ellos mismos, por lo que están familiarizados con los desafíos que enfrentan los atletas. Los ultramaratones son cualquier carrera a pie más larga que una maratón. La idea de este estudio surgió al ver de primera mano la frecuencia con la que los atletas de resistencia utilizan suplementos de electrolitos, ya sea en forma de píldoras, polvo o líquido, y al querer saber si prevenían enfermedades.

«En el pasado se les decía a los atletas que se aseguraran de tomar suplementos de electrolitos y de beber toda el agua que pudieran»,

dijo Lipman.

«Se pensaba que eso evitaría cosas como calambres musculares, desequilibrios electrolíticos y mareos. Pero actualmente no hay pruebas que demuestren que esto es cierto.»

Los niveles de sodio que son demasiado altos o demasiado bajos durante el ejercicio pueden dañar a los atletas

Los niveles de sodio que son demasiado altos o demasiado bajos durante el ejercicio pueden dañar a los atletas. Este estudio se centró en dos condiciones: la hipernatremia, que se produce cuando los niveles de sodio son demasiado altos y se asocia con la deshidratación, y la hiponatremia asociada al ejercicio, o EAH, que es causada por una caída en los niveles de sodio. La EAH puede llevar a un estado mental alterado, convulsiones, edema pulmonar e incluso la muerte. Según estudios anteriores, desde 1985 se han documentado 14 muertes de este tipo.

«La mayoría de los atletas se preocupan por la deshidratación, pero eso no te mata»,

dijo Lipman.

«Ha habido múltiples muertes por EAH, no sólo entre los atletas de resistencia, sino también entre militares, jugadores de fútbol y medio maratonistas».

Los suplementos de electrolitos no previenen las enfermedades de los atletas

Los suplementos de electrolitos no previenen las enfermedades de los atletas

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores reclutaron a 266 ultramaratonianos de los eventos atléticos de una semana de duración de Racing The Planet, que implican correr 155 millas durante siete días a través de terreno accidentado en condiciones climáticas extremas en diferentes desiertos de todo el mundo.

«Es el perfecto laboratorio al aire libre para obtener resultados fácilmente generalizables»,

dijo Lipman, que está en el consejo asesor médico y es director de investigación de los eventos. Cada uno de los participantes en el estudio corrió en una de las cinco carreras diferentes que se celebraron en 2017 y 2018 en América del Sur, Namibia y Mongolia. Los datos se recogieron el quinto día del evento, cuando los atletas corrieron 50 millas. Noventa y ocho de los corredores compitieron en temperaturas que promediaron más de 93 F.

«Es un poco loco»,

dijo el coautor Patrick Burns, profesor asistente de medicina de emergencia en Stanford y participante en el ensayo, que completó una de las carreras más frías – realizada en la región de la Patagonia de Chile.

«La carrera comenzó a las 8 a.m. y terminé a las 8 p.m. Corrimos por senderos a través del bosque con subidas de mil pies y múltiples cruces de ríos hasta la cintura. Hacía frío, estaba nublado y llovía. Estaba empapado. Mis tendones de Aquiles estaban en llamas».

Se recogieron datos de los atletas al principio y al final de la carrera de 50 millas, cuando los agotados y sedientos participantes finalmente cruzaron la línea de meta. Antes de la carrera, se les había preguntado a los participantes qué suplementos electrolíticos planeaban usar, con qué frecuencia planeaban tomarlos y cuál era su estrategia de bebida, si planeaban beber a intervalos regulares o sólo cuando tuvieran sed. Informaron de sus programas de entrenamiento previos y se les pesó. En la línea de meta, antes de hidratarse o descansar, los investigadores volvieron a pesarlos y preguntaron qué tan de cerca seguían sus planes de beber y tomar suplementos. También se tomó una muestra de sangre para medir los niveles de sodio.

«La gente tiene diferentes estrategias en estas carreras»,

dijo Lipman.

«Algunas personas toman una pastilla de sal cada hora. Algunos prefieren poner los suplementos en una botella de agua, y luego alternar con una botella con sólo agua. Algunos como una mezcla diluida con polvo o tabletas. Hay múltiples métodos diferentes. Sin embargo, la mayoría de las estrategias electrolíticas terminan con una bebida que tiene una concentración de sodio menor que la que se encuentra en el cuerpo. Por eso es que beber demasiadas soluciones de electrolitos puede resultar en EAH. «

El sodio desempeña varios papeles esenciales en el cuerpo, como mantener la presión sanguínea y regular la función de los músculos y los nervios. Mantener los niveles de sodio en equilibrio mientras se hace ejercicio es particularmente importante para prevenir diversos problemas, como las náuseas, los calambres musculares, los mareos y la fatiga. Tanto los niveles altos como los bajos pueden causar estos síntomas.

Las pruebas anteriores han demostrado que los suplementos de electrolitos no protegen contra la HEA. Por lo general, el trastorno se debe a que se bebe demasiado mientras se hace ejercicio, lo que diluye los niveles de sal.

«La realidad es que la deshidratación no es tan peligrosa como la sobrehidratación»,

dijo Lipman.

«La deshidratación y la hipernatremia pueden causar síntomas similares a los de la HEA, que pueden ser fácilmente confundidos, especialmente en el calor, pero rara vez es fatal».

El análisis de los datos mostró que 41 de los atletas tenían desequilibrios de sodio al final de la carrera: se encontró que 11 tenían EAH debido a la falta de sodio, y 30 estaban deshidratados, con demasiado sodio en su sangre. Además, el 88% de los desequilibrios de sodio registrados se produjeron durante las carreras de calor, lo que indica que los niveles de calor e hidratación eran mucho más predictivos de los desequilibrios de sodio que la forma o el tipo de suplementos de electrolitos que se tomaban. Cada uno de los participantes tomó suplementos, aunque el tipo, la cantidad y la forma de ingestión mostraron poco o ningún efecto sobre los niveles de sodio.

«La sobrehidratación puede reducir los niveles de electrolitos, y los suplementos de electrolitos no te van a proteger»,

dijo Lipman.

«Hay que ser inteligente mientras se hace ejercicio, especialmente en el calor cuando se suda más y se tienen mayores requerimientos de hidratación».

Un análisis más profundo de los datos también mostró que los participantes con EAH tenían, en promedio, programas de entrenamiento más cortos, pesaban más y tardaban de cinco a seis horas más en completar la carrera. Los investigadores llegaron a la conclusión de que correr en temperaturas cálidas era un factor de riesgo independiente para las enfermedades debidas a los desequilibrios de sodio, evitar la sobrehidratación era el factor más importante para prevenir la HTA, y evitar la deshidratación prevenía la hipernatremia.

Burns dijo que este estudio plantea preguntas sobre cuáles son exactamente los beneficios de los complementos de electrolitos, pero aún así planea seguir usándolos durante las competiciones atléticas hasta que se haga más investigación.

Y, como dijo Lipman,

«Escucha a tu cuerpo. Deja de beber si te sientes hinchado o con náuseas».

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