¿Más cerca que nunca de una fusión del tenis masculino y femenino?

La idea de las giras combinadas ha existido al menos desde los años 70

Pero con el deporte cerrado, Roger Federer hizo una sugerencia que podría llevar a un complejo y egoísta esfuerzo.

Cuando Roger Federer, con el tiempo en sus manos en medio del cierre del tenis, planteó esta semana la posibilidad de fusionar los circuitos de hombres y mujeres, Billie Jean King vio potencial para que su sueño de 50 años se hiciera realidad.

«¡Estoy pensando, ‘Sí! Tal vez todavía hay esperanza'»,

dijo en una entrevista telefónica.

«Tengo 76 años, pero espero que antes de morir, los hombres y las mujeres estén juntos. Es lo correcto para nuestro deporte».

King, 39 veces campeón de Grand Slam y defensor desde hace mucho tiempo de los derechos de la mujer y del deporte femenino, fundó la Asociación de Tenis Femenino en 1973 después de no haber logrado persuadir a los hombres para que crearan una empresa conjunta.

«Fueron tiempos muy duros, muy duros, y seguí intentando reunirnos a todos, y los hombres simplemente nos rechazaron»,

dijo.

«Pero creo que esta es una nueva generación de hombres, y son probablemente la segunda o tercera generación del movimiento femenino.»

Añadió:

«Creo que los hombres de hoy en día son muy diferentes. Creo que son edificantes. Miras a los jugadores de baloncesto, lo que Kobe hacía con el baloncesto femenino. Estos tipos quieren que sus hijas tengan lo mismo que sus hijos. No es así como era en los viejos tiempos. Solía ser todo sobre los chicos.»

Tenis masculino y femenino

Tenis masculino y femenino

La combinación de las giras -una tarea compleja y que pone en peligro el ego, que está lejos de dar frutos- podría crear más influencia para acuerdos unificados con patrocinadores, emisoras y empresas de datos. También podría proporcionar una experiencia más coherente para los aficionados, que ahora suelen necesitar múltiples suscripciones de cable y digitales para seguir los partidos de hombres y mujeres. Además, podría racionalizar el calendario, incluso si quedan algunos eventos masculinos y femeninos separados, y eliminar las diferencias en las reglas. (La WTA, por ejemplo, permite el entrenamiento en el partido; la ATP no lo permite).

Todavía hay una fuerte resistencia a la fusión por parte de algunos jugadores masculinos, incluyendo a Nick Kyrgios, que siguen convencidos de que su gira, que genera más dinero en premios y asistencia, debería seguir adelante por sí sola. Pero Federer reflexiona sobre los medios sociales:

«¿Soy el único que piensa que ahora es el momento de que el tenis masculino y femenino se unan y se unan como uno solo?»

Andrea Gaudenzi, un ex jugador de Italia que se convirtió en presidente del ATP Tour masculino en enero fue contratado en parte porque estaba presionando por una mayor cooperación en un deporte largamente dividido, haciendo hincapié en los beneficios comerciales de la unión de fuerzas. No sólo quiere unir los torneos masculinos y femeninos, sino que también quiere participar en los torneos de Grand Slam, que siguen siendo los puntos focales del deporte y los motores financieros más poderosos.

Por ahora, los eventos del Grand Slam operan de forma independiente, incluso entre sí.

«Si sólo hablas de la WTA y la ATP juntos, es probable que uno más uno sea igual a cuatro»

, dijo Gaudenzi en una entrevista telefónica desde Londres esta semana.

«Pero si sumas los Grand Slams en la ecuación, es probablemente uno más uno más cuatro es igual a 20.»

Antes de la pandemia de coronavirus, Gaudenzi presentó sus ideas a todos los líderes del tenis, haciendo hincapié en un informe de Sport Business Consulting que estimó el valor de los derechos de los medios de comunicación deportivos mundiales para 2018 en unos 49.000 millones de dólares.
El tenis profesional representa menos del 1,5 por ciento de esa cifra, dijo Gaudenzi, quien considera que es demasiado bajo a la luz del alcance internacional del deporte, su poder colectivo de estrellas y una base de fans que está casi equilibrada entre hombres y mujeres.

«La mayoría de los deportes son mayoritariamente masculinos en términos de audiencia»

, dijo Gaudenzi.

«Así que es una gran ventaja para el tenis, porque en el mundo de hoy tanto las emisoras como los patrocinadores quieren llegar a la audiencia masculina y femenina».

El problema financiero generado por la pandemia ha intensificado el debate del mundo del tenis y el interés en asociarse

Tanto la ATP como la WTA han cerrado sus giras durante al menos cuatro meses, posponiendo decenas de eventos sin tener la certeza de cuándo podrían ser reprogramados. Wimbledon fue cancelado por primera vez desde 1945. Dos de los otros eventos de Grand Slam, el Abierto de Francia y el Abierto de los Estados Unidos, siguen en el calendario del 2020, pero en duda. A diferencia de Wimbledon, ni el Abierto Francés ni el Abierto de los Estados Unidos tienen un seguro de pandemia para ayudar a amortiguar el golpe de una cancelación.
Tony Godsick, agente de Federer desde hace mucho tiempo y presidente de la agencia Team8, dijo que los jugadores y los líderes tienden a tener poco tiempo para lidiar con grandes problemas en el deporte porque a menudo están viajando.

«Tal vez debido a la pandemia del Covid-19, por primera vez en mucho tiempo tienes tiempo – aunque no sabes cuánto tiempo – y también tienes un incentivo»

, dijo Godsick.

«Una fusión podría no funcionar, pero al final del día el tenis se dispararía a sí mismo en el pie si no lo intentara de verdad.»

Las estrellas masculinas Rafael Nadal y Stan Wawrinka se han unido a Federer para expresar su apoyo a la exploración de una fusión. También lo han hecho las principales jugadoras como Simona Halep, Petra Kvitova y Garbiñe Muguruza.

«El tenis ha sufrido por la existencia de tantas organizaciones separadas en el pasado, y creo que seríamos más fuertes juntos»

, dijo la segunda clasificada Halep en un correo electrónico.

«Esta crisis mundial nos da tiempo para pensar y planificar, probablemente una oportunidad que no volverá a presentarse, por lo que estoy interesado en escuchar más sobre estas conversaciones».

Kvitova dijo en un correo electrónico:

«Por supuesto, esperamos que los jugadores de la WTA puedan ser parte de esas discusiones, también, porque tiene que venir de ambos lados.»

El comentario de Kvitova refleja el temor de que la gira de los hombres absorba esencialmente la gira de las mujeres y domine cualquier nueva asociación.

«Si lo estructuran bien, pueden protegerse contra eso»

, dijo Mark Ein, dueño del Citi Open, un evento combinado de hombres y mujeres en Washington, D.C.
Por cierto, Billie Jean King ganando Wimbledon en 1967 intentó crear una empresa para los jugadores y jugadoras en la década de 1970.

«Tengo 76 años, pero espero que antes de morir, los hombres y las mujeres estén juntos»

, dijo recientemente.

«Es lo correcto para nuestro deporte». King dijo que el esfuerzo valdría la pena el riesgo. «Somos más fuertes juntos hablando con una sola voz», dijo. «Necesitamos estar unidos como una familia para seguir mejorando y competir con otros deportes».

Más cerca que nunca de una fusión del tenis masculino y femenino

Más cerca que nunca de una fusión del tenis masculino y femenino

Otros han dicho que será fundamental acordar una fórmula que tenga en cuenta las actuales disparidades en los ingresos de las dos giras y que tenga por objeto compartir equitativamente las futuras ganancias.

Micky Lawler, el presidente de la WTA y su segundo ejecutivo detrás de Steve Simon, el presidente, ha sido un defensor público del gobierno unido. Simon aún no ha expresado opiniones tan claras o detalladas como las de Gaudenzi, pero la WTA se enfrentará a un importante déficit financiero si no es capaz de organizar sus finales de final de temporada en Shenzhen, China, este año. Las finales se celebraron en ese lugar el año pasado como parte de un acuerdo de una década que fue significativamente más lucrativo que su predecesor y que permitió a la WTA duplicar el dinero del premio del evento a 14 millones de dólares.
La WTA tiene reservas limitadas, estimadas en aproximadamente la mitad de las ATP.

«Incluso antes de este virus, estaban luchando»

, dijo Chris Kermode, ex presidente de la ATP, sobre la WTA.

«Puedes decir que es una buena idea fusionarse, pero en realidad, ¿cómo funciona esto? Tendría que ser un 50-50 de derechos de voto y un 50-50 de división de ingresos. De lo contrario, políticamente, es peor que ahora. Básicamente hay que presentar un caso de cómo esto beneficia a ambas partes. Si eso se logra, entonces podría suceder.»

Como Gaudenzi reconoció, «el diablo está en los detalles«, como lo ha estado desde los años 70.
En 2007 y 2008, el ex jefe de la WTA, Larry Scott, quien había sido el ejecutivo número 2 del ATP Tour, hizo un serio esfuerzo para unir los tours con el apoyo de King. Tenía amplios contactos, un profundo conocimiento y una gran ambición, y encargó un análisis detallado de los costos y beneficios.
La ATP no se dejó influenciar, y aunque ha habido esfuerzos conjuntos desde entonces, incluyendo un acuerdo global de datos y un acuerdo de medios digitales, no han llevado a más. Por el momento, las giras funcionan de manera distinta, a pesar de compartir el mismo modelo de negocios y la misma base de clientes.

King es optimista, particularmente con alguien como Federer dirigiendo el debate. Ningún jugador masculino de su estatura ha presionado por tal fusión en el pasado, y tiene el apoyo de Nadal también.

«Si los jugadores de alto nivel como Federer y Nadal dan un paso adelante, las cosas pueden suceder»

, dijo King.