¿Puede el pickleball ayudar a los adultos de mediana edad y mayores a ponerse en forma?

Daniel J. Green nos muestra su estudio en este tema.

Una lección rápida para los no iniciados: El pickleball, que se originó en los años 60 como un híbrido de bádminton, tenis y tenis de mesa, puede jugarse tanto en individuales como en dobles. Los jugadores utilizan palas sólidas de madera o materiales compuestos para golpear una pelota de polímero perforado sobre una red. La belleza del juego es que la intensidad y la competitividad dependen totalmente de los jugadores, lo que significa que es lo suficientemente simple para los principiantes o los adultos mayores, pero puede ser lo suficientemente rápido para los participantes más en forma o más hábiles.

Puede el pickleball ayudar a los adultos de mediana edad y mayores a ponerse en forma

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Como pueden atestiguar los participantes en este estudio, el Pickleball es muy divertido, y la importancia de ese «factor de diversión» no debe subestimarse cuando se trata de la participación regular en la actividad física. Dicho esto, hay pocas investigaciones disponibles sobre las respuestas fisiológicas del cuerpo al Pickleball.

Comprender las respuestas cardiovasculares y metabólicas al ejercicio es esencial para diseñar programas de actividad física seguros y eficaces. Trabajar a una intensidad demasiado baja significa que muchos de los beneficios potenciales de la actividad pueden no realizarse. Peor aún, el ejercicio que es demasiado fácil puede a veces llevar al aburrimiento y al abandono eventual. Por otro lado, si una persona menos apta participa en un ejercicio o actividad de demasiada intensidad, es más probable que se produzcan lesiones, fatiga y, nuevamente, abandono.

La clave está en encontrar ese punto dulce, un entrenamiento seguro y eficaz que produzca beneficios a largo plazo y fomente la participación de por vida.

¿Es posible que Pickleball sea la respuesta que tantos adultos de mediana edad y mayores están buscando?

Para averiguarlo, la ACE consiguió la ayuda del Dr. Lance Dalleck y su equipo de investigadores en el Programa de Fisiología del Ejercicio en Alturas de la Universidad de Western State Colorado. El propósito de su estudio fue cuantificar las respuestas cardiovasculares y metabólicas agudas al Pickleball, y determinar la efectividad de una intervención de seis semanas con Pickleball para modificar positivamente los factores de riesgo cardiometabólicos.

El equipo de investigación reclutó a 15 hombres y mujeres de mediana edad y de edad avanzada (40 a 85 años).

Para cuantificar las respuestas cardiovasculares y metabólicas agudas al Pickleball, los participantes llevaban un sistema portátil de medición calorimétrica, así como un monitor de la frecuencia cardíaca. Los participantes jugaron cuatro partidos de 15 minutos (60 minutos de actividad física) tres días a la semana.

Antes del inicio del estudio, todos los participantes realizaron una prueba de ejercicio graduado en una cinta de correr para determinar la frecuencia cardíaca máxima (MHR) y el consumo máximo de oxígeno (VO2max). Además, se registraron las siguientes mediciones en la línea de base: frecuencia cardíaca en reposo, composición corporal, lípidos en sangre en ayunas, glucosa en sangre en ayunas, circunferencia de la cintura y peso. Estas mismas mediciones se obtuvieron nuevamente después del programa de seis semanas en un esfuerzo por determinar la efectividad del Pickleball en la modificación positiva de los factores de riesgo cardiometabólicos.

El Dr. Dalleck señala que depende del entrenador de salud o del profesional de ejercicios asegurarse de que cualquier persona que participe en cualquier actividad sea consciente de los riesgos potenciales y que la actividad no esté contraindicada para ese individuo. Lo último que quiere es que un cliente de alto riesgo se ejercite a una intensidad mayor que la que usted planeó. Por ejemplo, si un programa de ejercicio requiere un ejercicio de intensidad baja a moderada, es importante ser consciente de que el Pickleball a veces se mueve en el territorio vigoroso para los jugadores más competitivos, y advertir a los participantes sobre los riesgos del sobreesfuerzo

Después de seis semanas, los participantes vieron cambios favorables en el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) y de lipoproteínas de baja densidad (LDL), en la presión arterial sistólica y diastólica, y en el VO2max. Juntos, estos equivalen a un efecto positivo en la salud cardiometabólica.

La principal conclusión de este estudio es que la participación regular en el Pickleball provoca respuestas cardiovasculares y metabólicas que cumplen las directrices de intensidad de ejercicio para mejorar y mantener la aptitud cardiorrespiratoria, con un gasto calórico medio que equivale aproximadamente a 350 calorías por cada 60 minutos de participación. En conjunto, estos hallazgos respaldan el Pickleball como una forma ideal de actividad física para los adultos de mediana edad y mayores.

Como saben todos los profesionales de la salud y el ejercicio, no se puede exagerar la importancia de la actividad física regular, en particular para los adultos de mediana edad y mayores. La disminución de la capacidad cardiorrespiratoria contribuye a la reducción de la capacidad funcional y puede dar lugar a una pérdida de independencia. De hecho, la disminución de la aptitud cardiorrespiratoria puede contribuir a la mortalidad prematura de los miembros de la población evaluados en este estudio.

Es posible que Pickleball sea la respuesta que tantos adultos de mediana edad y mayores están buscando

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Por estas razones, hacer que los clientes añadan el Pickleball a sus rutinas de ejercicio es una gran idea. Combina los hallazgos de esta investigación con el disfrute del juego de los participantes y tendrás una forma ideal de actividad física. Es importante destacar que el equipo de investigación observó mucha socialización, conversación y risas antes, durante y después de los partidos de Pickleball. Como nos recuerda el Dr. Dalleck,

«Este tipo de apoyo social es tremendamente valioso cuando se trata de la adherencia a largo plazo».

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